Door-to-door screening as a strategy for the detection of congenital Chagas disease in rural Bolivia

Authors


Corresponding Author Laurent Brutus, IRD UMR216, Mother and child facing tropical infections, Paris, France – Faculté de Pharmacie, Université Paris Descartes, 4 avenue de l'Observatoire, 75006, Paris, France. E-mail: laurent.brutus@ird.fr

Summary

Objective  To demonstrate the feasibility of a house-to-house screening system used for congenital Chagas disease in rural areas based on an active search for pregnant women and newborns in their homes in addition to passive case detection in health facilities.

Methods  Exploratory phase conducted by the research team followed by an operational period coordinated by municipal health service. A blood sample was taken for serological and parasitological tests of Trypanosoma cruzi from pregnant women who were searching antenatal care or visited at home by field investigators. Infants born to T. cruzi-infected women were examined for infection at birth and again at 1 and 7 months of age.

Results  64.5% of the pregnant women were infected. Congenital infection was diagnosed at birth in 4.0% (12/299) of the children born to seroreactive mothers. Twelve additional cases of infection (4%) were diagnosed in children between 1 and 7 months of age. Finally, 37% of the children were lost to follow-up in the exploratory phase and 53% during the operational phase (P = 0.002), significantly fewer than in most passive case detection studies.

Conclusion  Despite poorer outcomes after door-to-door screening activities have been transferred to the health system, a combined strategy based on active and passive case detection appeared to be efficient for identifying rural cases of congenital Chagas disease.

Le dépistage de porte-à-porte comme stratégie pour la détection de la maladie de Chagas congénitale dans les zones rurales en Bolivie

Objectif:  Démontrer la faisabilité d’un système de dépistage de maison en maison de la maladie de Chagas congénitale dans les zones rurales, basé sur une recherche active des femmes enceintes et des nouveau-nés dans leurs foyers, en plus de la détection passive des cas dans les services de santé.

Méthodes:  Phase exploratoire menée par l’équipe de recherche, suivie d’une période opérationnelle coordonnée par les services de santé municipaux. Un échantillon de sang a été prélevé pour des tests sérologiques et parasitologiques de Trypanosoma cruzi chez les femmes enceintes recourant à des soins prénataux ou visitées à domicile par les enquêteurs sur le terrain. Les nourrissons nés de femmes infectées par T. cruzi ont été examinés pour l’infection à la naissance et de nouveau à 1 et à 7 mois d’âge.

Résultats:  64.5% des femmes enceintes étaient infectées. L’infection congénitale a été diagnostiquée à la naissance chez 4.0% (12/299) des enfants nés de mères séro-réactives. 12 cas supplémentaires d’infection (4%) ont été diagnostiqués chez des enfants de 1 à 7 mois d’âge. Enfin, 37% des enfants ont été perdus au suivi dans la phase exploratoire et 53% au cours de la phase opérationnelle (= 0.002), significativement moins que dans la plupart des études de détection passive des cas.

Conclusion:  Malgré des résultats plus faibles après que les activités de dépistage de porte-à-porte aient été transférées au système de santé, une stratégie combinée basée sur le dépistage actif et passif semble être efficace pour l’identification des cas en milieu rural de la maladie de Chagas congénitale.

Cribado puerta a puerta como estrategia para la detección de la enfermedad de Chagas congénita en zonas rurales de Bolivia

Objetivo:  Demostrar la factibilidad de un sistema de cribado puerta a puerta, utilizado para detectar en áreas rurales la enfermedad de Chagas congénita basándose en una búsqueda activa en los hogares de mujeres embarazadas y de recién nacidos, además de la detección pasiva de casos en los centros sanitarios.

Métodos:  Fase exploratoria conducida por el equipo de investigación, seguida por un periodo operativo coordinado por el servicio municipal de salud. Se tomó una muestra de sangre para realizar pruebas serológicas y parasitológicas de Trypanosoma cruzi a mujeres embarazadas que buscaban cuidados antenatales o eran visitadas en sus hogares por los investigadores de campo. Los niños nacidos de mujeres infectadas con T. cruzi eran examinados en busca de infección al momento del parto y de nuevo con 1 y 7 meses de edad.

Resultados:  Un 64.5% de las mujeres embarazadas estaban infectadas. Se diagnosticó la infección congénita, en el momento del parto, a un 4.0% (12/299) de los niños nacidos de madres seroreactivas. Otros 12 casos de infección (4%) se diagnosticaron en niños con edades entre 1 y 7 meses. Finalmente, 37% de los niños se perdieron durante el seguimiento en la fase exploratoria y 53% durante la fase operativa (= 0.002), cifra significativamente menor que en la mayoría de los estudios de detección pasiva.

Conclusión:  A pesar de los peores resultados, después de que las actividades de cribado puerta a puerta se hayan transferido al sistema sanitario, la estrategia combinada basada en la detección activa y pasiva de casos parecía ser eficiente para identificar los casos rurales de enfermedad congénita de Chagas.

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