Intermittent preventive treatment of malaria in pregnancy: at the crossroads of public health policy

Authors

  • R. Matthew Chico,

    1. Department of Disease Control, Faculty of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK
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  • Daniel Chandramohan

    1. Department of Disease Control, Faculty of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK
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Corresponding Author R. Matthew Chico, Department of Disease Control, Faculty of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London WC1E 7HT, UK. E-mail: matthew.chico@lshtm.ac.uk

Summary

The intermittent preventive treatment of malaria in pregnancy (IPTp) with sulphadoxine-pyrimethamine (SP) has been a key component of the focused antenatal care package for nearly a decade, reducing the burden of low birthweight attributable to malaria in sub-Saharan Africa. However, SP has lost parasite sensitivity in many sub-Saharan locations during the same period, rendering its beneficial effect in IPTp debatable. Malaria transmission has also declined in some epidemiological settings. There is no evidence to suggest, however, that the risk of malaria in pregnancy without preventive measures has declined in the same locations. Thus, the urgency to identify efficacious drugs and/or new strategies to prevent malaria in pregnancy remains as great as ever. We summarise the results of recently published SP-IPTp studies from areas of high drug resistance and/or low malaria transmission. We also present the evidence for mefloquine and azithromycin-based combinations (ABCs), two leading drug options to replace SP in IPTp. We discuss optimal dosing for ABCs and their likely protection against several sexually transmitted and reproductive tract infections. We also summarise data from a diagnosis-based alternative to IPTp known as the intermittent screening and treatment (IST) for malaria. Clinical and operational research is urgently needed to compare birth outcomes achieved by IPTp with ABCs vs. IST using an efficacious antimalarial therapy.

Abstract

Le traitement préventif intermittent de la malaria pendant la grossesse (TPIg) au sulfadoxine-pyriméthamine (SP) a été un élément clé de l’ensemble des soins anténataux pendant presqu’une décennie, permettant de réduire le problème de faible poids de naissance, attribuable à la malaria en Afrique subsaharienne. Cependant, la sensibilité des parasites au SP a été perdue dans de nombreuses régions sub-sahariennes au cours de la même période, rendant ainsi discutable son effet bénéfique sur le TPIg. La transmission de la malaria a également diminué dans certains cadres épidémiologiques. Il n’existe aucune preuve cependant, suggérant que le risque de malaria pendant la grossesse, sans mesures préventives a diminué dans ces mêmes endroits. Dès lors, l’urgence d’identifier des médicaments et/ou de nouvelles stratégies efficaces pour prévenir la malaria pendant la grossesse reste toujours aussi importante. Nous résumons les résultats des études SP-TPIg récemment publiées pour des zones avec des résistances élevées aux médicaments et/ou à faible transmission de la malaria. Nous présentons également des preuves de la méfloquine et de combinaisons à base d’azithromycine (CBA), deux options de médication pour remplacer le SP dans le TPIg. Nous discutons de la dose optimale pour les CBA et leur protection probable contre le risque de plusieurs infections sexuellement transmissibles et du tractus reproducteur. Nous résumons également les données d’une alternative au TPIg, basée sur le diagnostic, connue sous le nom de dépistage et traitement intermittent de la malaria. La recherche clinique et opérationnelle est urgemment nécessaire pour comparer les résultats de naissances obtenus sous TPIg avec CBA versus le dépistage et traitement intermittente utilisant un traitement efficace contre la malaria.

Abstract

El tratamiento intermitente preventivo de malaria durante el embarazo (IPTp) con sulfadoxina-pirimetamina (SP) ha sido un componente clave del paquete de cuidados prenatales durante casi una década, reduciendo la carga de bajo peso al nacer atribuible a la malaria en África sub-Sahariana. Sin embargo, se ha perdido la susceptibilidad del parásito al SP en muchas localidades sub-Saharianas durante el mismo periodo, de manera que el efecto benéfico del SP está ahora en debate. La transmisión de malaria también ha disminuido en algunos emplazamientos epidemiológicos. Sin embargo, no hay evidencia suficiente para sugerir que el riesgo de malaria en el embarazo sin medidas preventivas ha disminuido en estos mismos emplazamientos. Por lo tanto, la urgencia de identificar medicamentos eficaces es hoy más importante que nunca. Resumimos los resultados de estudios de SP-IPTp recientemente publicados, realizados en áreas con una alta resistencia a medicamentos y/o baja transmisión de malaria. También presentamos evidencia sobre las combinaciones basadas en la mefloquina y azitromicina (ABCs), dos opciones que lideran las opciones existentes para reemplazar el SP en IPTp. Discutimos la dosis óptima para ABCs y su protección potencial frente a diferentes infecciones sexualmente transmitidas y del tracto reproductor. También resumimos los datos de alternativas al IPTp, basadas en el diagnóstico, conocidas como el cribaje y tratamiento intermitente para malaria. La investigación clínica y operativa es urgentemente requerida para comparar los resultados de nacimientos alcanzados utilizando el IPTp con ABCs versus el cribaje y tratamiento intermitente utilizando una terapia antimalárica eficaz.

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