Can lay community health workers be trained to use diagnostics to distinguish and treat malaria and pneumonia in children? Lessons from rural Uganda

Authors

  • D. Mukanga,

    1.  Department of Epidemiology and Biostatistics, Makerere University School of Public Health, Kampala, Uganda
    2.  Division of Global Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
    3.  The African Field Epidemiology Network, Kampala, Uganda
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  • R. Babirye,

    1.  The African Field Epidemiology Network, Kampala, Uganda
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  • S. Peterson,

    1.  Division of Global Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
    2.  International Maternal and Child Health Unit, Uppsala University, Uppsala, Sweden
    3.  Department of Health Policy, Planning and Management, Makerere University School of Public Health, Kampala, Uganda
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  • G. W. Pariyo,

    1.  Department of Health Policy, Planning and Management, Makerere University School of Public Health, Kampala, Uganda
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  • G. Ojiambo,

    1.  The African Field Epidemiology Network, Kampala, Uganda
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  • J. K. Tibenderana,

    1.  Malaria Consortium Africa, Kampala, Uganda
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  • P. Nsubuga,

    1.  Center for Global Health, Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta GA, USA
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  • K. Kallander

    1.  Department of Epidemiology and Biostatistics, Makerere University School of Public Health, Kampala, Uganda
    2.  Division of Global Health, Department of Public Health Sciences, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden
    3.  Malaria Consortium Africa, Kampala, Uganda
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Corresponding Author David Mukanga, Department of Epidemiology and Biostatistics, Makerere University School of Public Health, PO Box 7072, Kampala, Uganda. Emails: dmukanga@afenet.net, dmukanga@musph.ac.ug

Summary

Objective  To determine the competence of community health workers (CHWs) to correctly assess, classify and treat malaria and pneumonia among under-five children after training.

Methods  Consultations of 182 under-fives by 14 CHWs in Iganga district, Uganda, were observed using standardised checklists. Each CHW saw 13 febrile children. Two paediatricians observed CHWs’ assessment, classification and prescription of treatment, while a laboratory scientist assessed CHW use of malaria rapid diagnostic tests (RDTs). The validity of CHWs’ use of RDTs to detect malaria and respiratory timers to diagnose pneumonia was estimated using a laboratory scientist’s RDT repeat reading and a paediatrician’s repeat count of the respiratory rate, respectively.

Results  From the 182 consultations, overall CHWs’ performance was adequate in taking history (97%), use (following procedures prior to reading result) of timers (96%) and use of RDTs (96%), but inadequate in classification (87%). Breath readings (classified as fast or normal) were 85% in agreement with the paediatrician (κ = 0.665, P < 0.001). All RDT readings were in agreement with those obtained by the laboratory scientist. Ninety-six per cent (85/89) of children with a positive RDT were prescribed an antimalarial drug, 40% (4/10) with fast breathing (gold standard) were prescribed an antibiotic and 91% (48/53) with both were prescribed both medicines.

Conclusion  Community health workers can be trained to use RDTs and timers to assess and manage malaria and pneumonia in children. We recommend integration of these diagnostics into community case management of fever. CHWs require enhanced practice in counting respiratory rates and simple job aides to enable them make a classification without thinking deeply about several assessment results.

Abstract

Objectif:  Déterminer la compétence des agents de santé communautaires (ASC) à correctement évaluer, classer et traiter le paludisme et la pneumonie chez les enfants de moins de cinq ans, après la formation.

Méthodes:  Les consultations de 182 enfants < 5 ans par 14 ASC dans le district d’Iganga, en Ouganda, ont été observées en utilisant des listes de vérification standardisées. Chaque ASC a vu 13 enfants fébriles. Deux pédiatres ont observé les ASC évaluer, classer et prescrire un traitement, tandis qu’un agent de laboratoire a évalué l’utilisation des tests de diagnostic rapide (TDR) du paludisme par les ASC. La validité de l’utilisation des TDR par les ASC pour détecter le paludisme et les fréquences respiratoires pour diagnostiquer la pneumonie a été estimée en utilisant les résultats de lecture répétée du TDR par un agent de laboratoire et ceux d’un pédiatre pour la fréquence respiratoire, respectivement.

Résultats:  Sur les 182 consultations, la performance globale des ASC était adéquate dans l’anamnèse (97%), l’utilisation (en suivant les procédures avant la lecture des résultats) des fréquences (96%) et l’utilisation des TDR (96%), mais insuffisante pour la classification (87%). Les mesures de la fréquence respiratoire (classée comme rapide ou normale) étaient de 85% en accord avec celles du pédiatre (kappa= 0,665; p <0,001). Toutes les lectures des TDR étaient en accord avec celles de l’agent de laboratoire. 96% (85/89) des enfants avec un TDR positif ont été prescrits un médicament antipaludique, 40% (10/04) avec une respiration rapide (étalon de référence) ont été prescrits un antibiotique et 91% (48/53) avec les deux signes ont été prescrits les deux médicaments.

Conclusion:  Les ASC peuvent être formés à l’utilisation des TDR et des fréquences respiratoires pour évaluer et prendre en charge le paludisme et la pneumonie chez les enfants. Nous recommandons l’intégration de ces diagnostics dans la prise en charge communautaire des cas de fièvre. Les ASC nécessitent un renforcement de la pratique dans la mesure de la fréquence respiratoire et de simples outils de travail pour leur permettre de procéder sans trop d’effort à une classification à partir de plusieurs résultats d’évaluation.

Abstract

Objetivo:  Determinar la competencia de trabajadores sanitarios comunitarios (TSCs) para evaluar, clasificar y tratar correctamente la malaria y la neumonía en niños menores de cinco años después de haber recibido entrenamiento.

Métodos:  Se observaron las consultas de 182 menores de cinco años realizadas por 14 TSC en el distrito de Iganga, Uganda, utilizando una lista de verificación estandarizada. Cada TSC atendió 13 niños con fiebre. Dos pediatras observaron a los TSCs evaluar a los niños, clasificarlos y prescribir tratamiento, mientras que los científicos del laboratorio evaluaron a los TSC en el uso de las pruebas diagnósticas rápidas (PDRs) para malaria. La validez del uso de las PDR por parte de los TSC para detectar la malaria y de los temporizadores para diagnosticar la neumonía se estimó mediante una lectura repetida de PDR por parte del personal de laboratorio y una lectura repetida de la tasa respiratoria por parte de un pediatra respectivamente.

Resultados:  De las 182 consultas, el desempeño global de los TSCs era adecuado en la realización de las historias clínicas (97%), en el uso (seguir los procedimientos antes de leer los resultados) de los temporizadores (96%) y el uso de las PDRs (96%), pero inadecuada en la clasificación (87%). Las lecturas de la respiración (clasificada como rápida o normal) tenían un 85% de concordancia con el pediatra (kappa 0.665, p<0.001). Todas las lecturas de las PDRs estaban en concordancia con las de los científicos de laboratorio. Al 96% (85/89) de los niños con una PDR positiva se les prescribió un antimalárico, a un 40% (4/10) de los niños con respiración rápida, un antibiótico, y al 91% (48/53) con ambos síntomas se les prescribió ambos medicamentos.

Conclusión:  A los TSCs se les puede entrenar en el uso de PDRs y temporizadores para evaluar y manejar la malaria y la neumonía en niños. Recomendamos la integración de estas pruebas diagnósticas en el manejo comunitario de los casos de fiebre. Los TSCs requirieron acentuar las prácticas en el conteo de la tasa respiratoria, y ayudas simples que les permitieran realizar una clasificación sin pensar a fondo sobre los diferentes resultados de la valoración.

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