Failure to test children of HIV-infected mothers in South Africa: implications for HIV testing strategies for preschool children

Authors

  • Meera K. Chhagan,

    1.  Department of Paediatrics and Child Health, University of KwaZulu-Natal, KwaZulu-Natal, South Africa
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  • Shuaib Kauchali,

    1.  Department of Paediatrics and Child Health, University of KwaZulu-Natal, KwaZulu-Natal, South Africa
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  • Stephen M. Arpadi,

    1.  Department of Epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York, NY, USA
    2.  Department of Pediatrics, College of Physicians and Surgeon, Columbia University, New York, NY, USA
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  • Murray H. Craib,

    1.  Department of Paediatrics and Child Health, University of KwaZulu-Natal, KwaZulu-Natal, South Africa
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  • Fatimatou Bah,

    1.  Department of Epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York, NY, USA
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  • Zena Stein,

    1.  Department of Epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York, NY, USA
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  • Leslie L. Davidson

    1.  Department of Epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York, NY, USA
    2.  Department of Pediatrics, College of Physicians and Surgeon, Columbia University, New York, NY, USA
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Corresponding Author Stephen M. Arpadi, G.H. Sergievsky Center, 620 West 168th Street PH-19th Floor, Room 114, New York, NY 10032, USA. Tel.: 212 305 2384; Fax: 212 523 5677; E-mail: sma2@columbia.edu

Summary

Objectives  To assess the uptake of HIV testing among preschool children with HIV-positive mothers in a peri-urban population-based study in KwaZulu-Natal, South Africa, an area of high HIV prevalence.

Methods  All children 4–6 years old and their primary caregivers from the area were invited to participate. All participants were asked about prior HIV testing and were offered counselling and voluntary HIV testing irrespective of previous testing. Twenty-seven HIV-infected mothers were interviewed to identify barriers to testing their children.

Results  One thousand five hundred and eighty-three children (88% of eligible children) and their caregivers participated. Of the biological mothers, 86% were previously tested for HIV (27% tested positive). Among the surviving 244 children born to an infected mother, only 41% had been tested for HIV (23% tested positive). Subsequently, 90% of previously untested children of infected mothers underwent HIV testing (9.3% were positive). Overall seroprevalence among study children was 4.9%. All infected mothers interviewed endorsed the belief that children of HIV-infected women should be tested for HIV. Women who missed opportunities for antenatal HIV testing reported no systematic testing of their children at later ages.

Conclusions  In this community with high HIV prevalence, HIV testing of children is infrequent despite high testing coverage among caregivers. The low proportion of children tested for HIV, particularly those of infected mothers, is of great concern as they are at high risk for morbidity and mortality associated with untreated childhood HIV infection. HIV testing programs should strengthen protocols to include children, especially for those who missed PMTCT opportunities in infancy.

Abstract

Objectifs:  Evaluer l’adoption du dépistage du VIH chez les enfants d’âge préscolaire avec des mères séropositives dans une étude basées sur la population périurbaine dans le KwaZulu-Natal (KZN), en Afrique du Sud, une zone à forte prévalence du VIH.

Méthodes:  Tous les enfants de quatre à six ans de la région et leurs principaux soignants ont été invités à participer. Tous les participants ont été interrogés sur un éventuel dépistage précédent du VIH et ont reçu des conseils et dépistage volontaire du VIH, indépendamment du test précédent. 27 mères infectées par le VIH ont été interrogées afin d’identifier les obstacles au dépistage de leurs enfants.

Résultats:  1583 enfants (88% des enfants éligibles) et leurs soignants ont participé. 86% des mères biologiques avaient déjàété testées pour le VIH (27% testées positives). Parmi les 244 enfants survivants nés de mères infectées, seuls 41% avaient été testés pour le VIH (23% testés positifs). Par la suite, 90% des enfants de mères infectées, non testés préalablement ont subi le test du VIH (9,3%étaient positifs). La séroprévalence globale chez les enfants dans l’étude était de 4,9%. Toutes les mères infectées interrogées ont approuvé le fait que les enfants de femmes séropositives devraient être testés pour le VIH. Les femmes qui ont raté des occasions de dépistage prénatal du VIH n’ont rapporté aucun dépistage systématique de leurs enfants à des âges plus avancés.

Conclusions:  Dans cette communautéà forte prévalence du VIH, le dépistage du VIH chez les enfants est rare, malgré la couverture élevée du dépistage chez les soignants. La faible proportion d’enfants testés pour le VIH, en particulier ceux de mères infectées, est une grande préoccupation car ils sont à risque élevé de morbidité et de mortalité associées à l’infection VIH de l’enfance non traitée. Les programmes de dépistage du VIH devraient renforcer leurs protocoles afin d’inclure les enfants, surtout ceux qui ont raté des occasions de programme PTME dans la petite enfance.

Abstract

Objetivos:  Evaluar la aceptación de la prueba para el VIH entre niños en edad preescolar con madres VIH positivas en un estudio realizado en una población peri-urbana en KwaZulu-Natal (KZN), Sudáfrica, un área con alta prevalencia de VIH.

Métodos:  Se invitó a participar a todos los niños con edades entre los cuatro y seis años y sus cuidadores directos. Se preguntó a todos los participantes si previamente habían sido testados para VIH y se les ofreció aconsejamiento y testaje voluntario para VIH independientemente de si previamente se habían hecho la prueba o no. Se entrevistó a 27 madres infectadas con VIH para identificar las barreras existentes para la realización de la prueba en sus niños.

Resultado:  Participaron 1583 niños (88% de los niños aptos) y sus cuidadores. De las madres biológicas, un 86% había realizado previamente la prueba del VIH (27% eran positivas). Entre los 244 niños supervivientes, nacidos de una madre infectada, solo a un 41% se le había realizado la prueba del VIH (23% eran positivos). Posteriormente, al 90% de los niños no testados previamente y nacidos de madres infectadas, se les realizó la prueba del VIH (9.3% eran positivos). En general, la seroprevalencia entre los niños del estudio era del 4.9%. Todas las madres infectadas entrevistadas apoyaron la creencia de que a los niños nacidos de madres infectadas con VIH se les debía realizar la prueba del VIH. Las mujeres que no aprovecharon la oportunidad de realizarse la prueba prenatal del VIH no reportaron haber realizado pruebas sistemáticas a sus hijos posteriormente.

Conclusiones:  En esta comunidad con una alta prevalencia de VIH, la prueba para el VIH en niños no es frecuente a pesar de la alta cobertura entre los padres / cuidadores. La baja proporción de niños a los que se les ha realizado la prueba del VIH, particularmente entre aquellos nacidos de madres infectadas, es preocupante ya que tienen un alto riesgo de morbilidad y mortalidad asociada a la infección infantil por VIH sin tratar. Los programas para realizar la prueba del VIH deberían reforzar los protocolos de inclusión de niños, especialmente aquellos que no ingresaron en los programas de prevención de la transmisión vertical durante la infancia.

Ancillary