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Keywords:

  • mothballs;
  • naphthalene;
  • haemolysis;
  • public health;
  • poisoning
  • boules antimites;
  • naphtalène;
  • hémolyse;
  • santé publique;
  • intoxication
  • bolas antipolilla;
  • Naftalina;
  • Hemólisis;
  • salud pública;
  • envenenamiento

Abstract

Objective  Internal use of ‘camphor’ is a potential public health concern in Accra. We sought to identify the toxins being sold as mothballs in Greater Accra and use this information to help educate both clinicians and the public.

Methods  Mothballs are commonly sold by street and marketplace vendors in unmarked cling film-wrapped packs. Fifteen small packs of mothballs were purchased from random vendors in three major markets and six roadside stands in Greater Accra. All samples were subjected to the float test; one sample was confirmed by gas chromatography/mass spectroscopy.

Results  All samples sank in tap water but floated in a saturated salt solution, consistent with naphthalene. The analysed sample was identified as naphthalene.

Conclusion  Naphthalene was most likely the primary ingredient in all the mothballs purchased for the study. Naphthalene is poorly soluble in water, and ‘camphor water’ is unlikely to cause harm. However, ideas about the efficacy of ‘camphor’ as a purification tool may lead to therapeutic misuse by analogy. A high prevalence of G6PD in the Ghanaian population may increase the risk of toxic haematologic effects from ingestion of mothballs. Mothballs known in Greater Accra as ‘camphor’ are likely to be predominantly naphthalene. A public awareness campaign about the health risks of mothball ingestion is planned.

Objectif:  L’usage du “camphor”à l’intérieur est une préoccupation de santé publique potentielle à Accra. Nous avons cherchéà identifier les substances vendues sous forme de boules antimites dans la l’agglomération élargie d’Accra et utiliser cette information pour aider àéduquer les cliniciens et le public.

Méthodes:  Les boules antimites sont couramment vendues par les vendeurs de rue et sur le marché dans des sachets plastiques sans inscription. 15 petits sachets de boules antimites ont été achetés auprès des vendeurs choisis au hasard dans trois grands marchés et 6 étalages routiers dans l’agglomération d’Accra. Tous les échantillons ont été soumis au test de flottaison; un échantillon a été confirmé par chromatographie gazeuse couplée à la spectroscopie de masse.

Résultats:  Tous les échantillons ont coulé dans l’eau du robinet, mais flottaient dans une solution saturée en sel, en conformité avec le naphtalène. L’échantillon analysé a été identifié comme étant du naphtalène.

Conclusion:  Le naphtalène était probablement le principal ingrédient dans toutes les boules antimites achetées pour l’étude. Le naphtalène est peu soluble dans l’eau et “l’eau de camphre” est peu susceptible de causer des dommages. Cependant, les idées reçues sur l’efficacité du “camphor” comme substance de purification peuvent conduire à une mauvaise utilisation thérapeutique par analogie. Une prévalence élevée de la G6PD dans la population ghanéenne peut augmenter le risque d’effets toxiques hématologiques liés à l’ingestion de boules antimites. Les boules antimites connue à Accra sous le nom de “camphor” sont susceptibles d’être composées majoritairement de naphtalène. Une campagne de sensibilisation du public sur les risques pour la santé de l’ingestion de boules antimites est prévue.

Objetivo:  El uso interno del “alcanfor” es un posible riesgo de salud pública en Accra. Hemos buscado identificar las toxinas que se venden como bolas antipolillas en Gran Accra, utilizado esta información para ayudar en la educación tanto de clínicos como del público.

Métodos:  Las bolas antipolilla se venden comúnmente en las calles y los mercados, envueltas en papel y sin etiquetar. Se compraron 15 paquetes pequeños de bolas antipolilla a vendedores elegidos al azar en 3 de los principales mercados y 6 puestos de la carretera de Gran Accra. Todas las muestras se sometieron a la prueba de flotación; una muestra se confirmó mediante cromatografía de gases.

Resultados:  Todas las muestras se hundieron en agua corriente pero flotaron en una solución saturada con sal, resultado consistente con la naftalina. La muestra analizada se identificó como naftalina.

Conclusión:  La naftalina es probablemente el principal ingrediente de las bolas antipolillas compradas para el estudio. La naftalina es poco soluble en el agua, y el agua de alcanfor es improbable que haga daño. Sin embargo, las ideas sobre la eficacia del alcanfor como purificador podrían, por analogía, llevar a un mal uso terapéutico. Una alta prevalencia de G6PD en la población de Ghana podría aumentar el riesgo de efectos hematológicos tóxicos tras la ingestión de bolas antipolillas. Las bolas antipolillas conocidas en Gran Accra como “camphor” parecen ser naftalina. Se está planeando una campaña de educación pública sobre los riesgos para la salud de ingerir bolas antipolilla.