Utilization and expenditure at public and private facilities in 39 low-income countries

Authors


Priyanka Saksena, Department of Health Systems Financing, World Health Organization, 22 Avenue Appia, 1027 Geneva, Switzerland. E-mail: saksenap@who.int

Abstract

Objective  To document the patterns of health service utilization and health payments at public and private facilities across countries.

Method  We used data from the World Health Surveys from 39 low- and low-middle income countries to examine differences between public and private sectors. Utilization of outpatient and inpatient services, out-of-pocket payments (OOP) at public and private facilities, and transportation costs were compared.

Results  Utilization and payments to public and private sectors differ widely. Public facilities dominated in most countries for both outpatient and inpatient services. But, whereas use of private facilities is more common among the rich, poor people also use them, to a considerable extent and in almost all the countries in the study. The majority of OOP were incurred at public providers for inpatient services. On average, this was not the case for outpatient services. Medicines accounted for the largest share of OOP for all services except inpatient services at private facilities, where consultation fees did. Transportation costs were considerable. Price competition is certainly not the only factor that guides choice of provider.

Conclusions  The results support continued efforts by the governments to engage strategically with the private sector. However, they also highlight the importance of not generalizing conditions across countries. Governments may need to reconsider simplistic user-fee abolition strategies at public providers if they simply focus on consultation fees. Policies to make health services more accessible need to consider a comprehensive benefit package that includes a wider scope of costs related to care such as expenditures on medicines and transportation.

Abstract

Objectif:  Documenter les schémas d’utilisation des services de santé et les paiements pour la santé dans les établissements publics et privés des différents pays.

Méthode:  Nous avons utilisé les données de la Surveillance Mondiale de la Santé de 39 pays à revenus faibles et intermédiaires pour examiner les différences entre les secteurs publics et privés. L’utilisation des services ambulatoires et d’hospitalisation, les paiements directs de sa propre poche dans les établissements publics et privés et les coûts de transport ont été comparés.

Résultats:  L’utilisation et les paiements dans les secteurs publics et privés diffèrent largement. Les établissements publics dominaient dans la plupart des pays à la fois pour les services ambulatoires et d’hospitalisation. Mais, alors que l’utilisation des services privés est plus fréquente chez les riches, les pauvres les utilisent aussi dans une mesure considérable et dans presque tous les pays de l’étude. La majorité des paiements directs de sa propre poche ont été engagés pour des prestataires de services publics d’hospitalisation. En moyenne, cela n’était pas le cas pour les services ambulatoires. Les médicaments représentaient la plus grande part de ces paiements pour tous les services sauf pour les services aux patients hospitalisés dans les établissements privés où ces paiements constituaient les frais de consultation. Les coûts de transport étaient considérables. La concurrence des prix n’est certainement pas le seul facteur orientant vers le choix du prestataire.

Conclusions:  Les résultats soutiennent la poursuite des efforts par les gouvernements à s’engager de façon stratégique avec le secteur privé. Cependant, ils soulignent aussi l’importance de ne pas généraliser les conditions dans différents pays. Les gouvernements devraient avoir besoin de reconsidérer les stratégies simplistes de suppression des frais d’utilisation pour les prestataires publics s’ils se concentrent simplement sur les frais de consultation. Les politiques visant à rendre les services de santé plus accessibles nécessitent d’envisager un ensemble complet de prestations comprenant un éventail plus large des coûts liés aux soins telles que les dépenses pour les médicaments et le transport.

Abstract

Objetivo:  Documentar los patrones de uso de los centros sanitarios y los pagos sanitarios en centros públicos y privados de diferentes países.

Método:  Hemos utilizado datos de las Encuestas Mundiales de Salud de 39 países con renta baja y media, para examinar las diferencias entre los sectores público y privado. Se comparó la utilización de los servicios de consulta externa y hospitalización, los pagos de bolsillo en centros públicos y privados y los costes de transporte.

Resultados:  El uso y los pagos en los sectores público y privado diferían ampliamente. Los centros sanitarios públicos dominaban en la mayoría de los países tanto en servicios externos como en ingresos hospitalarios. Sin embargo, mientras que el uso de centros privados era más común entre los ricos, los pobres también los utilizaban bastante y en la mayoría de países en los que se realizó el estudio. La mayoría de los pagos de bolsillo se realizaron a los proveedores públicos y para servicios de hospitalización. En promedio, este no fue el caso para los servicios de consultas externas. Los medicamentos eran los responsables de la mayor parte de los gastos de bolsillo en todos los servicios, excepto en los de hospitalización en centros privados. Los costes de transporte eran considerables. La competencia de precios no es, sin duda, el único factor que se tiene en cuenta a la hora de escoger proveedor.

Conclusiones:  Los resultados apoyan los esfuerzos continuos de los gobiernos para crear alianzas estratégicas con el sector privado. Sin embargo, también muestran la importancia de no generalizar las condiciones existentes en diferentes países. Los gobiernos podrían necesitar reconsiderar las estrategias simplistas de abolición de las tarifas para usuarios en proveedores públicos si se centran solamente en los tarifas de consulta. Las políticas para hacer que los servicios sanitarios sean más asequibles deberían considerar un paquete integral de beneficios que incluya un gama de costes más amplia y relacionada con los cuidados recibidos, tales como el gasto en medicamentos y el transporte.

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