Predictors of antibiotic use in African communities: evidence from medicines household surveys in five countries

Authors


Corresponding Author Catherine E. Vialle-Valentin, Department of Population Medicine, Harvard Medical School and Harvard Pilgrim Health Care Institute, 133 Brookline Avenue, 6th Floor, Boston, MA 02215, USA. Tel.: +1 617 509 9312; Fax: +1 617 859 8112; E-mail: catherine.vialle@post.harvard.edu

Summary

Objectives  To investigate antibiotic use in five national household surveys conducted with the WHO methodology to identify key determinants of antibiotic use in the community.

Methods  Data from The Gambia, Ghana, Kenya, Nigeria and Uganda surveys were combined. We used logistic regression models that accounted for the clustered survey design to identify the determinants of care seeking outside the home and antibiotic use for 2914 cases of recent acute illness.

Results  Overall, 95% of individuals with acute illness took medicines, 90% sought care outside their homes and 36% took antibiotics. In multivariate analyses, illness severity was a strong predictor of seeking care outside the home. Among those who sought outside care, the strongest predictor of antibiotic use was the presence of upper respiratory symptoms (OR: 3.02, CI: 2.36–3.86, P < 0.001), followed by gastrointestinal symptoms or difficulty breathing, and antibiotics use was less likely if they had fever. The odds of receiving antibiotics were higher when visiting a public hospital or more than one healthcare facility.

Conclusions  The nature and severity of symptoms and patterns of care seeking had the greatest influence on decisions to take antibiotics. Antibiotics were widely available and inappropriately used in all settings. Policies to regulate antibiotics distribution as well as interventions to educate prescribers, dispensers and consumers are needed to improve antibiotic use.

Abstract

Objectifs:  Investiguer l’utilisation des antibiotiques dans cinq enquêtes nationales auprès des ménages, menées avec la méthode OMS pour identifier les principaux déterminants de l’utilisation des antibiotiques dans la communauté.

Méthodes:  Les données d’enquêtes en Gambie, au Ghana, au Kenya, au Nigeria et en Ouganda ont été combinées. Nous avons utilisé des modèles de régression logistique qui ont tenu compte de la conception du sondage par grappes afin d’identifier les déterminants du recours aux soins à l’extérieur du domicile et l’utilisation des antibiotiques pour 2914 cas de maladie aiguë récente.

Résultats:  Au total, 95% des personnes atteintes de maladie aiguë ont pris des médicaments, 90% ont fait recours à des soins à l’extérieur de leurs foyers et 36% ont pris des antibiotiques. Dans des analyses multivariées, la sévérité de la maladie était un facteur prédictif important du recours à des soins à l’extérieur du foyer. Parmi ceux qui ont recherché des soins à l’extérieur, le plus important facteur prédictif de l’utilisation d’antibiotiques était la présence de symptômes respiratoires supérieurs (OR: 3,02, IC: 2,36 à 3,86; p < 0,001), suivi par les symptômes gastro-intestinaux ou la difficultéà respirer. Les antibiotiques ont été moins probablement utilisés dans les cas de fièvre. Les chances de recevoir des antibiotiques étaient plus élevées lors de la visite dans un hôpital public ou dans plus d’un établissement de santé.

Conclusion:  La nature et la sévérité des symptômes, ainsi que les modes de recours aux soins avaient le plus d’influence sur les décisions à prendre des antibiotiques. Les antibiotiques étaient largement disponibles et utilisés de façon inappropriée dans tous les contextes. Des politiques visant à réglementer la distribution des antibiotiques ainsi que des interventions visant àéduquer les prescripteurs, les distributeurs et les utilisateurs, sont nécessaires pour améliorer l’usage des antibiotiques.

Abstract

Objetivos:  Investigar el uso de antibióticos en cinco encuestas nacionales de hogares realizadas con el método de la OMS para identificar determinantes claves del uso de antibióticos en la comunidad.

Métodos:  Se combinaron datos de las encuestas de Gambia, Ghana, Kenia, Nigeria y Uganda. Utilizamos modelos de regresión logística que justificaban el diseño por conglomerados del estudio para identificar los determinantes de búsqueda de cuidados fuera del hogar y del uso de antibióticos para 2914 casos de enfermedad aguda reciente.

Resultados:  En general, un 95% de los individuos con enfermedad aguda tomó medicamentos, un 90% buscó cuidados fuera de sus hogares, y un 36% tomó antibióticos. En análisis multivariables, la severidad de la enfermedad era un fuerte vaticinador de la búsqueda de cuidados fuera del hogar. Entre aquellos que buscaron cuidados externos, el vaticinador más fuerte del uso de antibióticos era la presencia de síntomas de compromiso del aparato respiratorio superior (OR: 3.02, IC: 2.36–3.86, p < 0.001), seguido por síntomas gastrointestinales o dificultad respiratoria, el uso de antibióticos era menos probable si tenían fiebre. La probabilidad de recibir antibióticos era mayor cuando se visitaba un hospital público o más de un centro sanitario.

Conclusiones:  La naturaleza y la severidad de los síntomas y patrones de búsqueda de cuidados tenían la mayor influencia sobre la decisión de tomar antibióticos. Los antibióticos estaban ampliamente disponibles y su uso era inapropiado en todos los emplazamientos. Con el fin de mejorar el uso de los antibióticos, se requieren políticas para regular la distribución de antibióticos al igual que intervenciones para educar a quienes los prescriben, los dispensan y a los consumidores.

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