The cost of outpatient pneumonia in children <5 years of age in Fiji

Authors


Beth Temple, Menzies School of Health Research, PO Box 41096, Casuarina, NT 0811, Australia. Tel.: +61 8 8922 8196; Fax: +61 8 8927 5187; E-mail: beth.temple@menzies.edu.au

Summary

Objectives  Pneumonia is the most common reason for visiting an outpatient facility among children <5 years old in Fiji. The objective of this study is to describe for the first time the costs associated with an episode of outpatient pneumonia in Fiji, in terms of cost both to the government health sector and to the household.

Methods  Costs were estimated for 400 clinically diagnosed pneumonia cases from two outpatient facilities, one in the capital, Suva, and one in a peri-urban and rural area, Nausori. Household expenses relating to transport costs, treatment costs and indirect costs were determined primarily through structured interview with the caregiver. Unit costs were collected from a variety of sources. Patient-specific costs were summarised as average costs per facility.

Results  The overall average societal cost associated with an episode of outpatient pneumonia was $18.98, ranging from $14.33 in Nausori to $23.67 in Suva. Household expenses represent a significant proportion of the societal cost (29% in Nausori and 45% in Suva), with transport costs the most important household cost item. Health sector expenses were dominated by personnel costs at both sites. Both the average total household expenses and the average total health sector expenses were significantly greater in Suva than Nausori.

Conclusions  A single episode of outpatient pneumonia represents a significant cost both to the government health sector and to affected households. Given the high incidence of this disease in Fiji, this places a considerable burden on society.

Abstract

Objectifs:  La pneumonie est la raison la plus courante pour les visites dans un service de soins ambulatoires pour les enfants de moins de cinq ans à Fidji. L’objectif de cet article est de décrire pour la première fois les coûts associés à un épisode de pneumonie ambulatoire à Fidji, à la fois en termes de coût pour le secteur de la santé du gouvernement et de coût pour le ménage.

Méthodes:  Les coûts ont été estimés pour 400 cas de pneumonie diagnostiquée cliniquement dans deux services de soins ambulatoires, l’un à Suva la capitale et l’autre à Nausori, une zone périurbaine et rurale. Les dépenses des ménages relatives aux frais de transport, du traitement et aux coûts indirects ont été déterminées principalement à travers des interviews structurées avec le soignant. Les coûts unitaires ont été recueillis auprès de diverses sources. Les coûts spécifiques du patient ont été résumés comme coûts moyens par établissement.

Résultats:  Le coût moyen global associéà un épisode de pneumonie ambulatoire pour la sociétéétait de 18,98 $ US, allant de 14,33 $ US à Nausori à 23,67 $ US à Suva. Les dépenses des ménages représentent une proportion importante du coût sociétal (29%à Nausori et 45%à Suva), avec les coûts de transport représentant le plus important des coûts pour les ménages. Les dépenses du secteur de la santéétaient dominées par les frais du personnel dans les deux sites. Autant les dépenses totales moyennes des ménages que les dépenses totales moyennes du secteur de la santéétaient significativement plus élevées à Suva qu’à Nausori.

Conclusions:  Un seul épisode de pneumonie ambulatoire représente un coût important à la fois pour le secteur de la santé gouvernemental et pour les ménages touchés. Compte tenu de l’incidence élevée de cette maladie à Fidji, il s’agit alors d’une charge considérable sur la société.

Abstract

Objetivos:  La neumonía es la causa más común de visita a las consultas externas entre niños menores de cinco años en Fiyi. El objetivo de este artículo es describir por primera vez los costes asociados a un episodio de neumonía con manejo ambulatorio en Fiyi, tanto en términos del coste al sector sanitario gubernamental como del coste a los hogares.

Métodos:  Los costes se estimaron para 400 casos de neumonía con diagnóstico clínico, uno en la capital, Suva, y uno en un área peri-urbana y área rural, Nausori. Los gastos de los hogares relacionados con los costes de transporte, tratamiento y costes indirectos se determinaron principalmente mediante una entrevista estructurada con el cuidador. Los costes unitarios se recolectaron de una variedad de fuentes. Los costes específicos del paciente se resumieron como costes promedio por instalación.

Resultados:  El coste social promedio asociado a un episodio de neumonía con manejo ambulatorio era de $18.98, con rangos entre $14.33 en Nausori y $23.67 en Suva. Los gastos para el hogar representan una proporción significativa de los costes sociales (29% en Nausori y 45% en Suva), siendo los costes de transporte el ítem más importante para los hogares. Los gastos del sector salud estaban dominados por los costes de personal en ambos lugares. Tanto el promedio total de gastos del hogar como el promedio total de los gastos del sector salud eran significativamente mayores en Suva que en Nausori.

Conclusiones:  Un solo episodio de neumonía con manejo ambulatorio representa un coste significativo tanto para el sector gubernamental como para los hogares afectados. Por la alta incidencia que tiene esta enfermedad en Fiyi, la carga social para la sociedad es considerable .

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