Plasma vitamin C assay in women of reproductive age in Kampala, Uganda, using a colorimetric method

Authors


Corresponding Author Paul Kiondo, Department of Obstetrics and Gynaecology, Makerere University College of Health Sciences, PO Box 7072, Kampala, Uganda. E-mail: kiondop@yahoo.com

Summary

Objective  Vitamin C alone or in combination with vitamin E has been proposed to prevent pre-eclampsia. In this study, we assayed the plasma vitamin C in women of reproductive age in Kampala and assessed its association with pre-eclampsia.

Methods  Participants in this study were 215 women with pre-eclampsia, 400 women with normal pregnancy attending antenatal clinic and 200 non-pregnant women attending family planning clinic at Mulago Hospital’s Department of Obstetrics and Gynaecology from 1st May 2008 to 1st May 2009. Plasma vitamin C was assayed using the acid phosphotungstate method; differences in the means of plasma vitamin C were determined by anova.

Results  Mean plasma vitamin C levels were 1.72 (SD 0.68) × 103 μg/l in women with pre-eclampsia, 1.89 (SD 0.73) × 103 μg/l in women with normal pregnancy and 2.64 (SD 0.97) × 103 μg/l in non-pregnant women. Plasma vitamin C was lower in women with pre-eclampsia than in women with normal pregnancy (P = 0.005) and non-pregnant women (P < 0.001).

Conclusion  Health workers need to advise women of reproductive age on foods that are rich in vitamin C, as this may improve the vitamin status and possibly reduce the occurrence of pre-eclampsia.

Abstract

Objectif:  La vitamine C seule ou en combinaison avec la vitamine E a été proposée pour prévenir la pré-éclampsie. Dans cet article, nous avons dosé la vitamine C plasmatique chez les femmes en âge de reproduction, à Kampala et avons évalué son association avec la pré-éclampsie.

Méthodes:  Les participantes étaient composées de 215 femmes atteintes de pré-éclampsie, 400 femmes avec une grossesse normale visitant la clinique de consultation prénatale et 200 femmes non enceintes visitant la clinique de planification familiale dans le département d’obstétrique et de gynécologie de l’hôpital de Mulago, du 1er mai 2008 au 1er mai 2009. La vitamine C plasmatique a été dosée par la méthode à l’acide phosphotungstique. Les différences entre les concentrations plasmatiques moyennes en vitamine C ont été déterminées par ANOVA.

Résultats:  Les taux plasmatiques moyens de vitamine C étaient de 1,72 (SD: 0,68) × 103 μg/L chez les femmes avec une pré-éclampsie, 1,89 (SD: 0,73) × 103 μg/L chez les femmes ayant une grossesse normale et 2,64 (SD 0,97) × 10μg/L chez les femmes non enceintes. La teneur plasmatique en vitamine C était plus faible chez les femmes avec une pré-éclampsie que chez les femmes avec une grossesse normale (P = 0,005) et chez les femmes non enceintes (P < 0,001).

Conclusion:  Les agents de la santé devraient conseiller les femmes en âge de reproduction sur les aliments riches en vitamine C car cela peut améliorer le statut vitaminique et éventuellement réduire l’apparition de la pré-éclampsie.

Abstract

Objetivo:  Se ha propuesto la vitamina C, sola o en combinación con la vitamina E, para prevenir la pre-eclampsia. En este artículo, hemos evaluado los niveles de vitamina C en plasma en mujeres en edad reproductiva en Kampala, así como su asociación con la pre-eclampsia.

Métodos:  Las participantes en este estudio eran 215 mujeres con pre-eclampsia, 400 mujeres con un embarazo normal atendidas en la clínica prenatal y 200 mujeres no embarazadas que visitaban la clínica de planificación familiar, atendidas en el hospital de Mulago dentro del Departamento de Obstetricia y Ginecología entre el 1 Mayo 2008 y el 1 Mayo 2009. La vitamina C en plasma se evaluó utilizando el método del ácido fosfotungstato; las diferencias en las medias de vitamina C en plasma se determinaron mediante ANOVA.

Resultados:  Los niveles medios de vitamina C en plasma eran 1.72(SD 0.68) × 103 μg/L en mujeres con pre-eclampsia, 1.89(SD 0.73) × 103 μg/L en mujeres con embarazos normales y 2.64(SD 0.97) × 103μg/L en mujeres no embarazadas. La vitamina C en plasma era menor en mujeres con pre-eclampsia que en mujeres con un embarazo normal (P = 0.005) y mujeres no embarazadas (P < 0.001).

Conclusión:  Los trabajadores sanitarios deben recomendar a las mujeres en edad reproductiva que consuman alimentos ricos en vitamina C, puesto que ello puede mejorar el estatus de vitamina y posiblemente reducir la incidencia de pre-eclampsia.

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