The Gates Malaria Partnership: a consortium approach to malaria research and capacity development

Authors


Brian Greenwood, Faculty of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene and Tropical Medicine, Keppel Street, London WC1E 7HT, UK. Tel.: +44 20 7299 4707; Fax: +44 20 729 4720; E-mail: brian.greenwood@lshtm.ac.uk

Abstract

Recently, there has been a major increase in financial support for malaria control. Most of these funds have, appropriately, been spent on the tools needed for effective prevention and treatment of malaria such as insecticide-treated bed nets, indoor residual spraying and artemisinin combination therapy. There has been less investment in the training of the scientists from malaria-endemic countries needed to support these large and increasingly complex malaria control programmes, especially in Africa. In 2000, with support from the Bill & Melinda Gates Foundation, the Gates Malaria Partnership was established to support postgraduate training of African scientists wishing to pursue a career in malaria research. The programme had three research capacity development components: a PhD fellowship programme, a postdoctoral fellowship programme and a laboratory infrastructure programme. During an 8-year period, 36 African PhD students and six postdoctoral fellows were supported, and two research laboratories were built in Tanzania. Some of the lessons learnt during this project – such as the need to improve PhD supervision in African universities and to provide better support for postdoctoral fellows – are now being applied to a successor malaria research capacity development programme, the Malaria Capacity Development Consortium, and may be of interest to other groups involved in improving postgraduate training in health sciences in African universities.

Abstract

Récemment, il y a eu une augmentation importante du soutien financier pour la lutte antipaludique. La plupart de ces fonds ont, à juste titre, été dépensés sur les outils nécessaires pour une prévention efficace et pour le traitement du paludisme tels que les moustiquaires imprégnées d’insecticide, la pulvérisation de résidus d’intérieur et la thérapie de combinaison à l’’artémisinine. Il y a eu moins d’investissement dans la formation des scientifiques en provenance des pays endémiques pour le paludisme, nécessaires pour appuyer ces programmes de grande envergure et de plus en plus complexes du contrôle du paludisme, en particulier en Afrique. En 2000, avec le soutien de la Fondation Bill & Melinda Gates, le Partenariat Gates Malaria, a été créé pour soutenir la formation postuniversitaire des scientifiques africains désireux de poursuivre une carrière dans la recherche sur le paludisme. Le programme comportait trois volets de développement des capacités de recherche: un programme de bourse de doctorat, un programme de bourses postdoctorales et un programme d’infrastructures de laboratoire. Au cours d’une période de huit ans, 36 étudiants africains en doctorat et 6 post-doctorants ont été pris en charge, deux laboratoires de recherche ont été construits en Tanzanie. Certaines des leçons apprises au cours de ce projet - telles que la nécessité d’améliorer la supervision des doctorants dans les universités africaines et de fournir un meilleur soutien aux post-doctorants - sont maintenant appliquées dans un programme successeur de développement des capacités dans la recherche sur le paludisme: le Consortium de Développement des Capacités dans le Paludisme, et peuvent être intéressantes pour d’autres groupes impliqués dans l’amélioration de la formation postuniversitaire en sciences de la santé dans les universités africaines.

Abstract

Recientemente ha habido un aumento importante del apoyo financiero para el control de la malaria. La mayoría de estos fondos se han invertido en herramientas necesarias para la prevención y el tratamiento efectivo de la malaria, tales como mosquiteras impregnadas de insecticida, el rociado residual intradomiciliario y la terapia de combinación con artemisinina. Ha habido una menor inversión en el entrenamiento de científicos de países endémicos para malaria, necesarios para apoyar los programas de control de la malaria - grandes y cada vez más complejos - especialmente en África. En el 2000, con el apoyo de la Fundación Bill & Melinda Gates, se estableció la Gates Malaria Partnership para apoyar el entrenamiento a nivel de postgrado de científicos Africanos que deseasen seguir una carrera en la investigación de la malaria. El programa tenía tres componentes de desarrollo de capacidades en la investigación: un programa de becas de doctorado, un programa de becas para entrenamiento postdoctoral y un programa de infraestructura para laboratorios. Durante un periodo de 8 años, 36 estudiantes de PhD africanos y 6 post-doctorandos recibieron becas, y se construyeron dos laboratorios de investigación en Tanzania. Algunas de las lecciones aprendidas durante este proyecto – tales como la necesidad de mejorar la supervisión en las universidades Africanas durante el doctorado y ofrecer un mayor apoyo a los post-doctorandos – ya están siendo aplicadas en el programa sucesor de desarrollo de capacidades en investigación de malaria – el Malaria Capacity Development Consortium (Consorcio para el Desarrollo de Capacidades en Malaria), y podría ser de interés a otros grupos involucrados en la mejora del entrenamiento de postgrado en ciencias de la salud en universidades Africanas.

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