Reducing maternal mortality: better monitoring, indicators and benchmarks needed to improve emergency obstetric care. Research summary for policymakers

Authors


Corresponding Author Sabine Gabrysch, Institute of Public Health, Ruprecht-Karls-Universität, Im Neuenheimer Feld 324, 69129 Heidelberg, Germany, Tel.: +49 6221 56 5086; E-mail: sabine.gabrysch@uni-heidelberg.de

Abstract

Several limitations of emergency obstetric care (EmOC) indicators and benchmarks are analysed in this short paper, which synthesises recent research on this topic. A comparison between Sri Lanka and Zambia is used to highlight the inconsistencies and shortcomings in current methods of monitoring EmOC. Recommendations are made to improve the usefulness and accuracy of EmOC indicators and benchmarks in the future.

Abstract

La plupart des décès maternels sont évitables, pourtant plus de 350.000 femmes meurent chaque année de complications pendant la grossesse et l’accouchement. Le risque pour une mère de mourir de ces causes est de 1/30 en Afrique subsaharienne et l’objectif mondial de réduire le taux de mortalité maternelle de 75% d’ici 2015 – volet de l’Objectif 5 de Développement du Millénaire - est “encore loin”, selon l’ONU. Réduire la mortalité maternelle nécessite de meilleurs soins obstétricaux d’urgence (SOU) qui, à leur tour, dépendent de l’amélioration de la surveillance des services. Nous mettons en évidence les lacunes des indicateurs des SOU et les repères existants, et montrons comment ils peuvent induire en erreur les moyennes nationales. S’appuyant sur une comparaison entre le Sri Lanka et la Zambie, des recommandations sont faites sur la façon d’améliorer les indicateurs et de ventiler les données et tenir compte des variations infranationales.

Abstract

La mayoría de las muertes maternas son evitables, y sin embargo más de 350,000 mujeres mueren cada año debido a complicaciones durante el embarazo y el parto. El riesgo de que una mujer muera de estas causas es de uno en 30 en África subsahariana, y el objetivo global de reducir la tasa de mortalidad materna en un 75% para el 2015 - parte del Objetivo de Desarrollo del Milenio 5 - está aún muy lejos, según las Naciones Unidas. Reducir las muertes maternas requiere de mejores cuidados de emergencia obstétrica (CEmO), lo cual a su vez depende de una mejor monitorización de los servicios. Hacemos énfasis en la falta de indicadores y referencias, y mostramos como ello puede crear confusión con los promedios nacionales. Basándonos en una comparación entre Sri Lanka y Zambia, se hacen recomendaciones sobre como mejorar los indicadores y desagregar datos y considerar variaciones subnacionales.

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