Frequency of antibodies to Toxocara in Cuban schoolchildren

Authors


Corresponding Author Idalia Sariego, Departamento de Parasitología, Instituto de Medicina Tropical Pedro Kouri, Apartado Postal 601, Marianao 13, La Habana, Cuba. Tel.: +53 7 255 3640; Fax: +53 7 204 6051; E-mail: idalia@ipk.sld.cu

Abstract

Objective  The aim of the study was to determine the frequency of antibodies to Toxocara in Cuban schoolchildren.

Methods  The frequency of antibodies to Toxocara canis was assessed with a commercial enzyme-linked immunosorbent assays kit in school-aged children from two municipalities of Cuba. Univariate analysis and a multivariable logistic regression analysis adjusted for age, sex, municipality and co-infection with helminth and/or protozoa were conducted.

Results  The percentage of children with antibodies to Toxocara was 38.8% (392/1011; 95% CI = 36.8–42.8). Antibody positivity was significantly associated with gender and co-infections with intestinal parasites, but not with age or municipality.

Conclusion  Cuban children are highly exposed to the Toxocara parasite, corresponding well with reported environmental contamination with Toxocara parasite eggs and T. canis prevalences in dogs in Cuba. Relevant policy makers and the Cuban population need to be better informed about this preventable infection.

Abstract

Objectif:  Déterminer la fréquence des anticorps anti Toxocara chez les écoliers cubains.

Méthodes:  La fréquence des anticorps anti Toxocara canis a étéévaluée avec un kit ELISA commercial chez des ecoliers dans deux municipalités de Cuba. L’analyse univariée et une analyse de régression logistique multivariée, ajustée pour l’âge, le sexe, la municipalité et la coinfection avec des helminthes et/ou des protozoaires ont été menées.

Résultats:  Le pourcentage d’enfants ayant des anticorps contre Toxocaraétait de 38,8% (392/1011, IC95%: 36,8–42,8). La positivité des anticorps était significativement associée au sexe et aux coinfections par des parasites intestinaux, mais pas avec l’âge ou la municipalité.

Conclusion:  Les enfants cubains sont très exposés au parasite Toxocara, ce qui correspond bien avec la contamination environnementale rapportée avec les œufs du parasite Toxocara et les prévalences de T. canis chez les chiens à Cuba. Les décideurs politiques et la population cubaine devraient d’être mieux informés sur cette infection évitable.

Abstract

Objetivo:  Determinar la frecuencia de anticuerpos contra Toxocara en niños cubanos en edad escolar.

Métodos:  Se evaluó la frecuencia de anticuerpos contra Toxocara canis en niños en edad escolar de dos municipios de Cuba utilizando un kit comercial de ELISA. Se realizó un análisis univariado y una regresión logística multivariable ajustada para la edad, el sexo, la municipalidad y la coinfección con helmintos y/o protozoos.

Resultados:  El porcentaje de niños con anticuerpos contra Toxocara fue del 38.8% (392/1011; 95% IC = 36.8–42.8). El tener anticuerpos estaba significativamente asociado con el género y las coinfecciones con parásitos intestinales, pero no lo estaba ni con la edad ni la municipalidad.

Conclusión:  Los niños cubanos están muy expuestos al parásito Toxocara, lo cual corresponde a la prevalencia reportada de contaminación ambiental con huevos de Toxocara y T. canis provenientes de perros en Cuba. Los políticos más relevantes y la población Cubana deberían ser informados sobre esta infección prevenible.

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