Hospital-based surveillance for Lassa fever in Edo State, Nigeria, 2005–2008

Authors


Corresponding Author Stephan Günther, Department of Virology, Bernhard-Nocht-Institute for Tropical Medicine, Bernhard-Nocht-Str. 74, 20359 Hamburg, Germany. Tel.: +49 40 42818 930; Fax: +49 40 42818 931; E-mail: guenther@bni.uni-hamburg.de

Abstract

Objectives  To estimate the burden of Lassa fever in northern and central Edo, a state in south Nigeria where Lassa fever has been reported.

Methods  Blood samples were obtained from 60 patients hospitalised at the Irrua Specialist Teaching Hospital (ISTH), Irrua, with a clinical suspicion of Lassa fever and from 451 febrile outpatients seen at the ISTH and hospitals in Ekpoma, Iruekpen, Uromi, Auchi and Igarra. All samples were tested retrospectively by Lassa virus-specific RT-PCR. Outpatients were additionally screened for Lassa virus-specific antibodies by indirect immunofluorescent antibody assay.

Results  Lassa virus was detected in 25 of 60 (42%) patients with a clinical suspicion of Lassa fever. The disease affected persons of all age groups and with various occupations, including healthcare workers. The clinical picture was dominated by gastrointestinal symptoms. The case fatality rate was 29%. Lassa virus was detected in 2 of 451 (0.44%) febrile outpatients, and 8 (1.8%) were positive for Lassa virus-specific IgG.

Conclusions  Lassa fever contributes to hospital mortality in Edo State. The low prevalence of the disease among outpatients and the low seroprevalence may indicate that the population-level incidence is not high. Surveillance for Lassa fever should focus on the hospitalised patient.

Abstract

Objectifs:  Estimer la charge de morbidité de la fièvre de Lassa dans le nord et le centre d’Edo, un Etat du sud du Nigeria, où la fièvre de Lassa a été rapportée.

Méthodes:   Des échantillons sanguins ont été obtenus à partir de 60 patients hospitalisés à l’Hôpital d’Enseignement Spécialisé de Irrua (ISTH), avec une suspicion clinique de fièvre de Lassa et à partir de 451 patients ambulatoires fébriles vus à l’ISTH et dans les hôpitaux de Ekpoma, Iruekpen, Uromi, Auchi et Igarra. Tous les échantillons ont été analysés rétrospectivement avec le test RT-PCR spécifique du virus de Lassa. Les patients ambulatoires ont en plus été dépistés pour les anticorps spécifiques du virus de Lassa par un test indirect d’immunofluorescence.

Résultats:  Le virus de Lassa a été détecté chez 25 des 60 (42%) patients avec une suspicion clinique de fièvre de Lassa. La maladie affectait les personnes de tous les groupes d’âge et de diverses professions, y compris les agents de la santé. Le tableau clinique était dominé par des symptômes gastro-intestinaux. Le taux de létalitéétait de 29%. Le virus de Lassa a été détecté chez 2 des 451 (0,44%) patients ambulatoires fébriles et 8 (1,8%) d’entre eux étaient positifs pour les IgG spécifiques du virus de Lassa.

Conclusions: La fièvre de Lassa contribue à la mortalité hospitalière dans l’État d’Edo. La faible prévalence de la maladie chez des patients ambulatoires et la faible séroprévalence pourrait indiquer que l’incidence à l’échelle de la population n’est pas élevée. La surveillance de la fièvre de Lassa devrait se concentrer sur les patients hospitalisés.

Abstract

Objetivos:  Calcular la carga por fiebre de Lassa en el norte y centro de Edo, un estado del sur de Nigeria, en donde se han reportado casos de fiebre de Lassa.

Métodos:  Se obtuvieron muestras de sangre de 60 pacientes con sospecha clínica de fiebre de Lassa, hospitalizados en el Hospital Universitario de Irrua, y de 451 pacientes febriles atendidos en las consultas externas del ISTH y los hospitales de Ekpoma, Iruekpen, Uromi, Auchi, e Igarra. Todas las muestras fueron testadas de forma retrospectiva mediante una RT-PCR específica para el virus de Lassa. A las muestras de los pacientes vistos en consultas externas se les realizó adicionalmente un ensayo de inmunofluorescencia indirecta para buscar anticuerpos específicos contra el virus de Lassa.

Resultados:  Se detectó el virus de Lassa en 25 de 60 (42%) pacientes con una sospecha clínica de fiebre de Lassa. La enfermedad afectaba a personas dentro de todos los grupos de edad y con diferentes ocupaciones, incluyendo a trabajadores sanitarios. El cuadro clínico estaba dominado por síntomas gastrointestinales. La tasa de mortalidad era del 29%. Se detectó el virus de Lassa en 2 de 451 (0.44%) pacientes externos febriles; y 8 (1.8%) tenían un resultado positivo en la prueba de IgG específico para el virus de Lassa.

Conclusiones:  La fiebre de Lassa contribuye a la mortalidad hospitalaria en el Estado de Edo. La baja prevalencia de la enfermedad entre los pacientes externos y la baja seroprevalencia podría indicar que la incidencia a nivel de la población no es alta. La vigilancia de la fiebre de Lassa debería centrarse en los pacientes hospitalizados.

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