A review of training opportunities for ultrasonography in low and middle income countries

Authors


Corresponding Author Reinou S. Groen, Surgeons OverSeas, 225, 6th Street, Suite 7F, New York, NY 10003, USA. Tel.: +1 917 603 0479; Fax: +1 201 768 7517; E-mail: rsgroen@hotmail.com

Abstract

Objective  To review the current training opportunities for ultrasound use for health workers practising in low- and middle-income countries (LMICs).

Methods  A PubMed search using terms ultrasound, sonography, echocardiography, developing country/countries, developing world, low resource settings, low income country/countries, training and education was conducted. Articles from 2000 to 2011 that included data on ultrasonography training were eligible for inclusion.

Results  This review shows that most ultrasound scans are performed by generalist and obstetric physicians and even non-medical personnel with little to no formal training in ultrasonography. The spectrum of ultrasonography training described spanned from no formal training to formal certification and residency programmes. All courses included some component of didactics and hands-on training. Follow-up of trainee skills ranged from none, to telemedicine case review, to formal re-evaluations and intensive refresher courses. Ultrasonographic training in LMICs often does not meet the WHO criteria such as the number of scans under supervision and length of training programme recommended by WHO. Nevertheless, some programmes manage to have excellent outcomes with regard to diagnostic accuracy and retention of knowledge by trained personnel.

Conclusion  Regulation and quality control of training in ultrasound skills for those working in LMICs can be improved. Research on effective training and follow-up should be encouraged.

Abstract

Objectifs:  Examiner les opportunités actuelles de formation dans l’utilisation des ultrasons pour les agents de la santé exerçant dans les pays à ressources faibles et intermédiaires (PFR-PRI).

Méthodes:  Une recherche a été menée sur PubMed utilisant les termes suivants: ultrason, échographie, échocardiographie, pays en développement, monde en développement, pays à ressources faibles, pays à ressources élevées, formation, éducation. Les articles de 2000 à 2011 comportant des données sur la formation en échographie étaient éligibles pour inclusion.

Résultats:  Cette revue montre que la plupart des analyses par ultrasons sont effectuées par les médecins généralistes obstétricaux et même par du personnel non médical, avec peu ou aucune formation officielle en échographie. Le spectre de la formation en échographie décrite allait de l’absence de formation officielle à la certification officielle et à des programmes de résidence. Tous les cours comportaient des composantes théoriques et pratiques de la formation. Le suivi de la compétence des stagiaires variait de nul à l’analyse des cas par télémédecine, à la réévaluation officielle et à des cours intensifs de recyclage. La formation en échographique dans les PFR-PRI ne répond pas souvent aux critères de l’OMS tels que le nombre de balayages sous supervision et la durée recommandée du programme de formation. Néanmoins, certains programmes parviennent à obtenir d’excellents résultats pour ce qui est de la précision du diagnostic et du maintien des connaissances par un personnel formé.

Conclusion:  La règlementation et le contrôle de qualité de la formation dans les compétences aux ultrasons pour ceux qui travaillent dans les PFR-PRI peuvent être améliorés. La recherche sur la formation effective et le suivi devraient être encouragée.

Abstract

Objetivos:  Revisar las oportunidades actuales de entrenamiento en el uso de ultrasonido para sanitarios trabajando en países de ingresos medios y bajos (PIMBs).

Métodos:  Búsqueda en PubMed utilizando las palabras: ultrasonido, sonografía, ecocardiografía, país / países en vías de desarrollo, mundo en vías de desarrollo, emplazamiento con bajos recursos, entrenamiento, educación. Los artículos encontrados pertenecientes a los años 2000 a 2011 que tenían datos sobre entrenamiento en ultrasonografía eran elegible para inclusión.

Resultados:  Esta revisión muestra que la mayoría de los escáneres de ultrasonido son realizados por médicos generalistas y obstetras, e incluso por personal no médico, con poco o ningún entrenamiento formal en ultrasonografía. El espectro de entrenamiento en ultrasonografía descrito iba desde el entrenamiento no formal a la certificación formal y programas para residentes. Todos los cursos incluían algunos componentes de didáctica y entrenamiento práctico. El seguimiento de las habilidades del aprendiz iba de absolutamente ninguno a una revisión de casos telemática, o a re-evaluaciones formales y cursillos intensivos de actualización. El entrenamiento en ultrasonografía en PIMBs a menudo no cumple con los criterios de la OMS, como en el número de escáneres bajo supervisión o en la duración de los programas de entrenamiento. Sin embargo, algunos programas consiguen tener resultados excelentes en lo que respecta a la precisión diagnóstica y la retención de conocimientos del personal entrenado.

Conclusión:  Puede mejorarse la regulación y el control de calidad del entrenamiento en ultrasonido, de quienes trabajan en PIMBs. Debería fomentarse la investigación para un entrenamiento efectivo y su seguimiento.

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