Costs, effects and cost-effectiveness of breast cancer control in Ghana

Authors


Corresponding Author: Sten Zelle, Department of Primary and Community Care, Radboud University Medical Centre Nijmegen, Nijmegen, The Netherlands. E-mail: s.zelle@elg.umcn.nl

Abstract

Objective  Breast cancer control in Ghana is characterised by low awareness, late-stage treatment and poor survival. In settings with severely constrained health resources, there is a need to spend money wisely. To achieve this and to guide policy makers in their selection of interventions, this study systematically compares costs and effects of breast cancer control interventions in Ghana.

Methods  We used a mathematical model to estimate costs and health effects of breast cancer interventions in Ghana from the healthcare perspective. Analyses were based on the WHO-CHOICE method, with health effects expressed in disability-adjusted life years (DALYs), costs in 2009 US dollars (US$) and cost-effectiveness ratios (CERs) in US$ per DALY averted. Analyses were based on local demographic, epidemiological and economic data, to the extent these data were available.

Results  Biennial screening by clinical breast examination (CBE) of women aged 40–69 years, in combination with treatment of all stages, seems the most cost-effective intervention (costing $1299 per DALY averted). The intervention is also economically attractive according to international standards on cost-effectiveness. Mass media awareness raising (MAR) is the second best option (costing $1364 per DALY averted). Mammography screening of women of aged 40–69 years (costing $12 908 per DALY averted) cannot be considered cost-effective.

Conclusions  Both CBE screening and MAR seem economically attractive interventions. Given the uncertainty about the effectiveness of these interventions, only their phased introduction, carefully monitored and evaluated, is warranted. Moreover, their implementation is only meaningful if the capacity of basic cancer diagnostic, referral and treatment and possibly palliative services is simultaneously improved.

Abstract

Objectif:  La lutte contre le cancer du sein au Ghana se caractérise par une faible sensibilisation, un traitement tardif et une faible survie. Dans les contextes où les ressources en santé sont extrêmement limitées, il est nécessaire de dépenser l’argent à bon escient. Pour atteindre cet objectif et pour guider les décideurs dans leur choix des interventions, cette étude compare systématiquement les coûts et les effets des interventions pour la lutte contre le cancer du sein au Ghana.

Méthodes:  Nous avons utilisé un modèle mathématique pour estimer les coûts et les effets sur la santé des interventions pour le cancer du sein au Ghana selon les perspectives des soins de santé. Les analyses ont été basées sur la méthode OMS-CHOICE, avec les effets de santé exprimés en années de vie ajustées pour l’incapacité (DALY), les coûts en valeur du dollar américains (US$) de 2009 et le rapport coût-efficacité (RCE) en US$ par DALY évitée. Les analyses ont été basées sur des données locales démographiques, épidémiologiques et économiques, dans la mesure où ces données étaient disponibles.

Résultats:  Le dépistage biennal par un examen clinique des seins (ECS) des femmes âgées de 40 à 69 ans, en combinaison avec le traitement de tous les stades, semble l’intervention la plus rentable (coûtant 1299 US$ par DALY évitée). L’intervention est aussi économiquement attractive selon les normes internationales de rentabilité. La sensibilisation de masse par les médias (MAR) est la deuxième meilleure option (coûtant 1364 US$ par DALY évitée). Le dépistage par mammographie des femmes de 40 à 69 ans (coûtant 12.908 US$ par DALY évitée) ne peut pas être considéré comme rentable.

Conclusions:  Le dépistage ECS et la MAR semblent tous deux des interventions économiquement attrayantes. Compte tenu de l’incertitude quant à l’efficacité de ces interventions, seule leur implémentation progressive, soigneusement surveillée et évaluée, est justifiée. De plus, leur implémentation n’a de sens que si les capacités de diagnostic de base du cancer, d’aiguillage et de traitement et, éventuellement, des services de soins palliatifs sont simultanément améliorés.

Abstract

Objetivo:  El control del cáncer de mama en Ghana está caracterizado por una baja concienciación, el tratamiento en estados tardíos y una baja supervivencia. En emplazamientos con una gran escasez de recursos es necesario realizar los gastos de manera sensata. Para alcanzar este objetivo y guiar a los políticos en la selección de intervenciones, este estudio compara de forma sistemática los costes y efectos de las intervenciones de control del cáncer de mama en Ghana.

Métodos:  Hemos utilizado un modelo matemático para estimar los costes y efectos sobre la salud de las intervenciones para el control del cáncer de mama en Ghana desde una perspectiva de salud pública. Los análisis estaban basados en el método OMS-CHOICE, con los efectos sobre la salud expresados como años de vida ajustados por discapacidad (AVADs), costes en el 2009 en dólares americanos (US$), y ratios de coste-efectividad (CERs) en US$ por AVAD evitado. Los análisis estaban basados en datos demográficos, epidemiológicos y económicos, en la medida en que estos datos estaban disponibles.

Resultados:  El cribado cada dos años mediante un examen clínico de los senos (ECS) de las mujeres con edades comprendidas entre los 40-69 años, en combinación con tratamiento en todas las etapas, parece ser la intervención más coste-efectiva (coste $1,299 por AVAD evitado). La intervención también es económicamente atractiva según los estándares internacionales en coste-efectividad. El concienciar a la población mediante el uso de medios masivos de comunicación (CMMC) es la segunda mejor opción (coste $1,364 por AVAD evitado). El cribado por mamografía en mujeres con edades entre 40-69 años (coste $12,908 por AVAD evitado)no puede considerarse coste-efectivo.

Conclusiones:  Tanto el ECS como la CMMC parecen ser intervenciones económicamente atractivas. Dada la incertidumbre sobre la efectividad de estas intervenciones, solo se garantiza una introducción en fases, cuidadosamente monitorizada y evaluada. Más aún, su implementación solo tendrá sentido si simultáneamente se aumenta la capacidad del diagnóstico básico del cáncer, la derivación y el tratamiento y los posibles cuidados paliativos.

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