Clinical and contextual determinants of anthropometric failure at baseline and longitudinal improvements after starting antiretroviral treatment among South African children

Authors


Corresponding Author Meera K. Chhagan, Department of Pediatrics and Child Health, University of KwaZulu-Natal, P/Bag 7, Congella 4013, South Africa. Tel.: +27 31 2604352; Fax: +27 31 2604388; E-mail: chhagan@ukzn.ac.za

Abstract

Objectives  To describe baseline nutritional anthropometry and its determinants in a cohort of children commencing HAART, and subsequent longitudinal anthropometric trajectories over 2 years.

Methods  Prospective observational study in a prepubertal cohort of children commencing HAART in Durban, South Africa.

Results  Among 151 children with a median baseline age of 61.3 months (IQR 29.6, 90.1), prevalence of stunting was 54% (95% CI 46, 62) and of underweight, 37% (95% CI 29, 45). There was high prevalence of preceding respiratory and diarrhoeal comorbidities, which were associated with poorer anthropometry. There were significant improvements in height, weight and mid-upper-arm circumference z-scores after initiation of HAART regardless of preceding comorbidities. Stunted children remained shorter on average after 24 months, but younger children had better catch-up. Children who eventually died had persistently worse anthropometry. Children who were exposed to improved programs for prevention of mother-to-child transmission (PMTCT) were younger and had more severe growth impairments at baseline.

Conclusion  Anthropometric status of children on HAART is influenced by age, preceding comorbidities, and by programmatic factors. With improved PMTCT programs, infants who would previously have died in infancy are now surviving to commence HAART. Poor outcomes are preceded by persistent anthropometric failure on HAART reaffirming the need for growth velocity monitoring.

Abstract

Objectifs:  Décrire l’anthropométrie nutritionnelle de base et ses déterminants dans une cohorte d’enfants commençant la thérapie antirétrovirale hautement active (HAART) et les trajectoires longitudinales anthropométriques subséquentes sur deux ans.

Méthodes:  Etude observationnelle prospective d’une cohorte d’enfants pré-pubères commençant l’HAART à Durban, en Afrique du Sud.

Résultats:  Parmi 151 enfants avec un âge médian de base de 61,3 mois (IQR: 29,6–90,1), la prévalence d’un retard de croissance était de 54% (IC95%: 46–62) et celle de l’insuffisance pondérale, 37% (IC95%: 29–45). Il y avait une forte prévalence de co-morbidités précédentes respiratoires et diarrhéiques, qui étaient associées à une mauvaise anthropométrie. Il y avait des améliorations significatives dans les z-scores pour la taille, le poids et le périmètre brachial après l’initiation de l’HAART, indépendamment des co-morbidités précédentes. Les enfants avec un retard de croissance sont restés de taille plus courte en moyenne après 24 mois, mais les plus jeunes enfants ont effectué un meilleur rattrapage. Les enfants qui sont décédés par la suite avaient une anthropométrie persistante pire. Les enfants qui étaient exposés à de meilleurs programmes de prévention de la transmission mère-enfant (PTME) étaient plus jeunes et avaient des problèmes de croissance plus graves au départ.

Conclusion:  Le statut anthropométrique des enfants sous HAART est influencé par l’âge, les co-morbidités précédentes et les facteurs programmatiques. Avec de meilleurs programmes PTME, les nourrissons qui auparavant seraient décédés à bas âge survivent maintenant pour commencer l’HAART. Les mauvais résultats sont précédés par un échec anthropométrique persistant sous HAART, ce qui réaffirme la nécessité d’une surveillance de la vitesse de croissance.

Abstract

Objetivos:  Describir la antropometría nutricional de base y sus determinantes en una cohorte de niños que comienzan TARGA, y la subsecuente trayectoria antropométrica longitudinal a lo largo de dos años.

Métodos:  Estudio observacional prospectivo de una cohorte de niños prepúberes que comienzan TARGA, en Durban, Sudáfrica.

Resultados:  Entre 151 niños, con una mediana de edad de 61.3 meses al comienzo del estudio (IQR 29.6, 90.1), la prevalencia de retraso en el crecimiento era del 54% (IC 95% 46, 62) y del bajo peso del 37% (IC 95% 29, 45). Había una alta prevalencia de co-morbilidades respiratorias y diarreicas precedentes, lo cual estaba asociado a una antropometría más pobre. Había mejoras significativas en los Z-scores para altura, peso y la circunferencia superior del brazo tras haber iniciado la TARGA, independientemente de las comorbilidades precedentes. Los niños con retraso en el crecimiento se mantuvieron con una menor talla durante un promedio de 24 meses, pero los más jóvenes se reponían más rápidamente. Los niños que eventualmente murieron tenían una mala antropometría persistente. Los niños expuestos a programas mejorados de prevención de la transmisión vertical eran más jóvenes, y tenían retrasos en el crecimiento más severos en el momento de iniciar el estudio.

Conclusión:  El estatus antropométrico de los niños recibiendo TARGA está influenciado por la edad, las comorbilidades precedentes y los factores programáticos. Con programas mejorados para la prevención de la transmisión vertical, los lactantes que previamente habrían muerto en sus primeros años, ahora sobreviven y comienzan TARGA. Unos malos resultados están precedidos por fallos antropométricos persistentes recibiendo TARGA, reafirmando la necesidad de monitorizar la velocidad del crecimiento.

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