Diversity of patient preparation activities before initiation of antiretroviral therapy in Cape Town, South Africa

Authors


Corresponding Author Landon Myer, School of Public Health & Family Medicine, University of Cape Town, Anzio Road, Observatory 7925, Cape Town, South Africa. Tel.: +27 21 406 6661; Fax: +27 21 406 6764; E-mail: landon.myer@uct.ac.za

Abstract

Objective  To investigate patient education and counseling activities prior to the initiation of antiretroviral therapy (ART) at public sector services across Cape Town, South Africa.

Methods  Key informant interviews and programme reviews were conducted with government bodies and non-governmental organisations involved in patient preparation activities.

Results  All 11 organisations in Cape Town involved in training and managing personnel to prepare patients for ART during 2010 participated. Each organisation reported a different approach to patient preparation within public sector clinics and in each aspect of patient preparation activities. The number of patient education sessions ranged from 3 to 7, and the delays to ART initiation introduced by patient preparation ranged from 3 to 6 weeks. Different patient education materials (pamphlets, posters and flipcharts) were used by various programmes, and all programmes reported that shortages in materials meant that patient preparation often took place without any educational materials. Each programme also reported attention to mental illness and alcohol/substance use disorders, but none employed formal screening tools consistently, and the handling of patients with potential mental health- or substance-related problems varied.

Conclusion  Approaches to prepare patients before ART initiation are wide ranging in one part of South Africa. Their relative value requires investigation, as there is little evidence for the impact of varying approaches. Moreover, the risks associated with delayed ART initiation may outweigh any benefits of patient education before the start of treatment.

Abstract

Objectif:  Investiguer les activités préparatoires des patients avant l’initiation de la thérapie antirétrovirale (ART) dans les services du secteur public à Cape Town, en Afrique du Sud.

Méthodes:  Des entretiens avec les informateurs clés et l’analyse des programmes ont été menés avec des organismes gouvernementaux et des organisations non gouvernementales impliqués dans les activités de préparation des patients.

Résultats:  Toutes les 11 organisations dans la ville de Cape Town, impliquées dans la formation et la gestion du personnel dans la préparation des patients pour l’ART au cours de 2010, ont participéà l’étude. Chaque organisation a rapporté une approche différente dans la préparation du patient au sein des cliniques du secteur public et dans chaque aspect des activités de préparation des patients. Le nombre de séances d’éducation des patients variait de 3 à 7 et les retards impliqués à l’initiation de l’ART par la préparation du patient variaient de 3 à 6 semaines. Différents outils pour l’éducation du patient (brochures, affiches et tableaux) ont été utilisés par les divers programmes et tous les programmes ont rapporté que les pénuries en outils entrainaient souvent la préparation du patient sans aucun matériel pédagogique. Chaque programme a également attiré l’attention sur les maladies mentales et les troubles liés à l’usage d’alcool/drogues, mais aucun n’a utilisé des outils de dépistage officiels de manière cohérente et la prise en charge des patients atteints de potentiels troubles mentaux ou des problèmes liés à des drogues variait.

Conclusion:  Les approches visant à préparer les patients avant l’initiation de l’ART sont de grande envergure dans cette partie de l’Afrique du Sud. Leur valeur relative nécessite une investigation car il y a peu de données sur l’impact des différentes approches. De plus, les risques associés au retard à l’initiation de l’ART peuvent l’emporter sur les avantages de l’éducation du patient avant le début du traitement.

Abstract

Objetivo:  Investigar sobre las actividades realizadas para preparar a los pacientes para el inicio de la terapia antirretroviral (TAR), en servicios del sector público, a lo largo de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Métodos:  Se realizaron entrevistas con informadores clave y la revisión de los programas de centros gubernamentales y organizaciones no gubernamentales, involucradas en actividades de preparación de los pacientes.

Resultados:  Participaron en el estudio todas las 11 organizaciones de Ciudad del Cabo involucradas durante el 2010 en el entrenamiento y el manejo del personal sanitario responsable de la preparación de pacientes para el TAR. Dentro del sector público, cada organización reportó tener un enfoque diferente sobre la preparación de los pacientes en general, así como en cada aspecto de las actividades de preparación. El número de sesiones de educación del paciente estaba entre 3 y 7, y los retrasos para iniciar el TAR debidos a la preparación del paciente estaban entre las 3 y las 6 semanas. Varios programas utilizaban diferentes materiales educativos (panfletos, posters y rotafolio), y todos los programas reportaron que por la escasez de los materiales necesarios para la preparación de los pacientes a menudo tenían que realizar la preparación sin materiales educativos. Cada programa también reportó prestar atención a las enfermedades mentales y a desórdenes por consumo de alcohol/otras sustancias, pero ninguno utilizaba herramientas de detección de forma consistente, y variaba el manejo de los pacientes con posibles problemas mentales o de consumo de sustancias.

Conclusión:  En esta región de Sudáfrica existe un amplio rango de formas para preparar a los pacientes antes del inicio del TAR. Su valor relativo debería investigarse, puesto que hay poca evidencia sobre el impacto de cada una de ellas. Más aún, los riesgos asociados a un retraso en el inicio del TAR podría sobreestimar los beneficios de pacientes con educación antes de comenzar el tratamiento.

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