Neurocysticercosis: is serology useful in the absence of brain imaging?

Authors

  • Hector H. Garcia,

    1.  Cysticercosis Unit, Instituto de Ciencias Neurologicas, Lima, Peru
    2.  Center for Global Health – Tumbes and Department of Microbiology, School of Sciences, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Peru
    3.  Department of International Health, Bloomberg School of Public Health, Johns Hopkins University, Baltimore, MD, USA
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  • Silvia Rodriguez,

    1.  Cysticercosis Unit, Instituto de Ciencias Neurologicas, Lima, Peru
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  • Robert H. Gilman,

    1.  Department of International Health, Bloomberg School of Public Health, Johns Hopkins University, Baltimore, MD, USA
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  • Armando E. Gonzalez,

    1.  School of Veterinary Medicine, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Peru
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  • Victor C. W. Tsang,

    1.  Georgia State University, Atlanta, GA, USA
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  • for the Cysticercosis Working Group in Peru


Corresponding Author Hector H. Garcia, Department of Microbiology, Universidad Peruana Cayetano Heredia, H. Delgado 430, SMP, Lima 31, Peru. Tel.: +511 3287360; Fax: +511 3288589; E-mail: hgarcia@jhsph.edu

Abstract

Neurocysticercosis (NCC) is endemic in most parts of the world and is now recognised as an important contributor to neurological disease. Serological diagnosis of NCC improved greatly in the past two decades and contributed to demonstrating previously unsuspected regions of endemicity. Claims for an accurate serological screening tool for human cysticercosis are frequently raised. However, after symptomatic therapeutics are applied, management of NCC is driven by the characteristics of the central nervous system infection in terms of viability, number, location size and evolutionary stage of parasites, as well as by the resulting inflammation. It is unclear whether, in the absence of neuroimaging, serological confirmation of aetiology of suspected cases (neurologically symptomatic) or detection of asymptomatic cases in population screening would affect their management or prognosis.

Abstract

La neurocysticercose est endémique dans la plupart des régions du monde et est maintenant reconnue comme un contributeur important dans la maladie neurologique. Le diagnostic sérologique de la neurocysticercose s’est fortement amélioré au cours des deux dernières décennies et a contribuéà révéler des régions d’endémicité préalablement insoupçonnées. Les réclamations pour un outil de dépistage sérologique précis pour la cysticercose humaine sont fréquentes. Cependant, après l’administration de la thérapeutique symptomatologique, la prise en charge de la neurocysticercose est guidée par les caractéristiques de l’infection du système nerveux central en termes de viabilité, de nombre, de taille de la localisation et du stade évolutif des parasites, ainsi que par l’inflammation résultante. Il est difficile de savoir si en l’absence d’imagerie neurologique, la confirmation sérologique de l’étiologie des cas suspects (symptomatologie neurologique), ou la détection des cas asymptomatiques par le dépistage de la population aurait une incidence sur leur prise en charge ou sur le pronostic.

Abstract

La neurocisticercosis es endémica en la mayor parte del mundo y está reconocida como un contribuyente importante en la enfermedad neurológica. El diagnóstico serológico de la neurocisticercosis ha mejorado muchísimo en las últimas dos décadas y ha contribuido a demostrar su presencia en regiones endémicas previamente insospechadas. Es frecuente el reclamo de una herramienta de diagnóstico serológico preciso para la cisticercosis humana. Sin embargo, después de aplicar una terapia sintomática, el manejo de la neurocisticercosis se basa en las características de la infección del sistema nervioso central en términos de viabilidad, número, localización, tamaño y estadío de los parásitos, así como por la inflamación resultante. No está claro si, en la ausencia de imágenes cerebrales, la confirmación serológica de la etiología de casos bajo sospecha (con sintomatología neurológica), o la detección de casos asintomáticos en un rastreo poblacional, afectaría su manejo o prognosis.

Ancillary