Practicing medicine without borders: tele-consultations and tele-mentoring for improving paediatric care in a conflict setting in Somalia?

Authors


Corresponding Author R. Zachariah, Medecins sans Frontieres (Brussels Operational Center), Operational Research Unit, 68 Rue de Gasperich, 1617 Luxembourg. Tel.: +352 332515; E-mail: zachariah@internet.lu

Abstract

Objectives  In a district hospital in conflict-torn Somalia, we assessed (i) the impact of introducing telemedicine on the quality of paediatric care, and (ii) the added value as perceived by local clinicians.

Methods  A ‘real-time’ audio-visual exchange of information on paediatric cases (Audiosoft Technologies, Quebec, Canada) took place between clinicians in Somalia and a paediatrician in Nairobi. The study involved a retrospective analysis of programme data, and a perception study among the local clinicians.

Results  Of 3920 paediatric admissions, 346 (9%) were referred for telemedicine. In 222 (64%) children, a significant change was made to initial case management, while in 88 (25%), a life-threatening condition was detected that had been initially missed. There was a progressive improvement in the capacity of clinicians to manage complicated cases as demonstrated by a significant linear decrease in changes to initial case management for meningitis and convulsions (92–29%, = 0.001), lower respiratory tract infection (75–45%, = 0.02) and complicated malnutrition (86–40%, = 0.002). Adverse outcomes (deaths and lost to follow-up) fell from 7.6% in 2010 (without telemedicine) to 5.4% in 2011 with telemedicine (30% reduction, odds ratio 0.70, 95% CI: 0.57–0.88, = −0.001). The number needed to be treated through telemedicine to prevent one adverse outcome was 45. All seven clinicians involved with telemedicine rated it to be of high added value.

Conclusion  The introduction of telemedicine significantly improved quality of paediatric care in a remote conflict setting and was of high added value to distant clinicians.

Abstract

Objectifs:  Dans un hôpital de district de la Somalie déchirée par les conflits, nous avons évalué (a) l’impact de l’introduction de la télémédecine sur la qualité des soins pédiatriques et (b) la valeur ajoutée telle que perçue par les médecins locaux.

Méthodes:  Un échange audio-visuel en “temps réel” des informations sur les cas pédiatriques (technologies Audiosoft, Québec, Canada) a eu lieu entre les cliniciens en Somalie et un pédiatre à Nairobi. L’étude comprenait une analyse rétrospective des données du programme et une étude sur la perception chez les cliniciens locaux.

Résultats:  Sur 3.920 admissions pédiatriques, 346 (9%) ont été référées pour la télémédecine. Dans 222 (64%) cas un changement important a été effectué dans la prise en charge initiale des cas, tandis que dans 88 (25%) cas, une condition potentiellement mortelle initialement inaperçue a été détectée. Il y a eu une amélioration progressive de la capacité des cliniciens à gérer les cas compliqués comme l’a démontré par une diminution linéaire significative des changements apportés dans la prise en charge initiale des cas pour la méningite et les convulsions (92%à 29%, P = 0,001), les infections des voies respiratoires (75%à 45%, P = 0,02) et la malnutrition compliquée (86%à 40%, P = 0,002). Les effets adverses (décès et perte au suivi) ont diminué de 7,6% en 2010 (sans télémédecine) à 5,4% en 2011 avec la télémédecine (réduction de 30%, odds ratio: 0,70; IC95%: 0,57 à 0,88; P−0,001). Le nombre de cas nécessaires à traiter par la télémédecine pour prévenir un résultat défavorable était de 45. Tous les sept cliniciens impliqués dans la télémédecine l’ont classée à haute valeur ajoutée.

Conclusion:  L’introduction de la télémédecine a considérablement amélioré la qualité des soins pédiatriques dans une région de conflit éloignée et a été de haute valeur ajoutée pour les cliniciens éloignés.

Abstract

Objetivos:  En el hospital distrital en un área en conflicto de Somalia, evaluamos (a) el impacto de introducir la telemedicina sobre la calidad de los cuidados pediátricos y (b) el valor añadido percibido por los clínicos locales.

Métodos:  Se realizó un intercambio audiovisual de información a “tiempo real” sobre los casos pediátricos (Audiosoft technologies, Quebec, Canadá) entre los clínicos en Somalia y los pediatras en Nairobi. El estudio involucró un análisis retrospectivo de los datos del programa, y un estudio de percepción entre los clínicos locales.

Resultados:  De 3920 admisiones pediátricas, 346 (9%) fueron referidas a telemedicina. En 222 (64%) niños se realizó un cambio significativo en el manejo inicial del caso, mientras que en 88 (25%) se detectó una condición potencialmente fatal que inicialmente no se había visto. Hubo una mejora progresiva en la capacidad de los clínicos para manejar casos complicados, demostrado por un descenso linear significativo en cambios realizados al manejo inicial de casos para meningitis y convulsiones (92% a 29%, P = 0.001), infecciones del tracto respiratorio inferior (75% a 45%, P = 0.02) y desnutrición severa complicada (86% a 40%, P = 0.002). Los resultados adversos (muertes y pérdida durante el seguimiento) cayó del 7.6% en el 2010 (sin telemedicina) al 5.4% en el 2011 con telemedicina (reducción del 30%, odds ratio 0.70, 95% IC: 0.57–0.88, P−0.001). El número de casos que requería ser tratado (NRT) mediante telemedicina para prevenir un efecto adverso era 45. Los siete clínicos involucrados en la telemedicina puntuaron la experiencia como de un alto valor añadido.

Conclusión:  La introducción de la telemedicina mejoró significativamente la calidad de los cuidados pediátricos en un emplazamiento remoto en conflicto, y fue un gran valor añadido para los clínicos locales.

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