Preventive therapy in children exposed to Mycobacterium tuberculosis: problems and solutions

Authors


Corresponding Author Merrin E. Rutherford, Health Research Unit, University of Padjadjaran, Jl Eijkman No. 38, Bandung 40161, Indonesia. Te.: +64 3 479 9463; Fax: +64 3 479 7298; E-mail: merrin.rutherford@gmail.com

Abstract

Young children living with a tuberculosis patient are at high risk of Mycobacterium tuberculosis infection and disease. WHO guidelines promote active screening and isoniazid (INH) preventive therapy (PT) for such children under 5 years, yet this well-established intervention is seldom used in endemic countries. We review the literature regarding barriers to implementation of PT and find that they are multifactorial, including difficulties in screening, poor adherence, fear of increasing INH resistance and poor acceptability among primary caregivers and healthcare workers. These barriers are largely resolvable, and proposed solutions such as the adoption of symptom-based screening and shorter drug regimens are discussed. Integrated multicomponent and site-specific solutions need to be developed and evaluated within a public health framework to overcome the policy–practice gap and provide functional PT programmes for children in endemic settings.

Abstract

Les jeunes enfants vivant avec un patient tuberculeux sont à haut risque d’infection par Mycobacterium tuberculosis et de la maladie. Les directives de l’OMS recommandent le dépistage actif et le traitement préventif à l’isoniazide pour de tels enfants de moins de cinq ans, mais cette intervention bien établie est rarement utilisée dans les pays endémiques. Nous passons en revue la littérature concernant les obstacles à l’implémentation d’un traitement préventif et trouvons qu’ils sont multifactoriels, comprenant les difficultés en matière de dépistage, la faible adhésion, la crainte de l’augmentation de la résistance à l’isoniazide et la faible acceptabilité chez les principaux dispensateurs de soins et les agents de la santé. Ces obstacles peuvent en grande partie être résolus et les solutions proposées telles que l’adoption du dépistage basé sur les symptômes et des schémas thérapeutiques plus courts sont discutées. Les solutions intégrées multi-composantes et spécifiques au site doivent être développées et évaluées dans un cadre de santé publique pour surmonter le fossé entre politique et pratique et pour fournir des programmes fonctionnels de thérapie préventive pour les enfants dans les milieux endémiques.

Abstract

Los niños que viven con enfermos de tuberculosis (TB) tienen un alto riesgo de contraer la infección por Mycobacterium tuberculosis y desarrollar la enfermedad. Las guías de la OMS promueven una búsqueda activa y una terapia preventiva con isoniazida en niños menores de cinco años en situación de riesgo, pero esta intervención rara vez se utiliza en países endémicos. Hemos revisado la literatura existente sobre las barreras para la implementación de la terapia preventiva y hemos encontrado que son multifactoriales, e incluyen las dificultades en el cribado, una mala adherencia, el miedo de aumentar la resistencia a la isoniazida y una mala aceptación por parte de los trabajadores sanitarios de los servicios primarios. Estas barreras son, en su mayoría, franqueables, por lo que se discuten propuestas con soluciones tales como la adopción de un cribado basado en síntomas y regímenes de medicación más cortos. Es necesario desarrollar soluciones integradas con componentes múltiples y específicos para cada emplazamiento, y evaluarlas dentro de un marco de sanidad pública que se sobreponga a la brecha entre la política y la práctica, con el fin de poder ofrecer programas funcionales de terapia preventiva para aquellos niños que viven en zonas endémicas.

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