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Keywords:

  • malaria;
  • mefloquine;
  • military medicine;
  • United States;
  • Cuba
  • paludisme;
  • malaria;
  • méfloquine;
  • médecine militaire;
  • Etats-Unis;
  • Cuba
  • Malaria;
  • Mefloquina;
  • Medicina Militar;
  • Estados Unidos;
  • Cuba

Abstract

Recently, evidence has emerged from an unusual form of mass drug administration practised among detainees held at US Naval Station Guantánamo Bay, Cuba (‘Guantánamo’), ostensibly as a public health measure. Mefloquine, an antimalarial drug originally developed by the US military, whose use is associated with a range of severe neuropsychiatric adverse effects, was administered at treatment doses to detainees immediately upon their arrival at Guantánamo, prior to laboratory testing for malaria and irrespective of symptoms of disease. In this analysis, the history of mefloquine’s development is reviewed and the indications for its administration at treatment doses are discussed. The stated rationale for the use of mefloquine among Guantánamo detainees is then evaluated in the context of accepted forms of population-based malaria control. It is concluded that there was no plausible public health indication for the use of mefloquine at Guantánamo and that based on prevailing standards of care, the clinical indications for its use are decidedly unclear. This analysis suggests the troubling possibility that the use of mefloquine at Guantánamo may have been motivated in part by knowledge of the drug’s adverse effects, and points to a critical need for further investigation to resolve unanswered questions regarding the drug’s potentially inappropriate use.

Récemment, des preuves ont émergé pour une pratique inhabituelle d’administration massive de médicaments à des détenues à la base navale américaine de Guantánamo Bay, à Cuba (“Guantanamo”), ostensiblement comme une mesure de santé publique. La méfloquine, un médicament antipaludique développéà l’origine par l’armée américaine, dont l’utilisation est associée à une gamme de graves effets indésirables neuropsychiatriques, a été administrée à des doses de traitement aux détenus dès leur arrivée à Guantanamo, avant les tests de laboratoire pour la détection de paludisme et indépendamment de symptômes de la maladie. Dans cette analyse, l’historique du développement de la méfloquine est examiné et les indications pour son administration à des doses de traitement sont discutées. La raison invoquée pour l’utilisation de la méfloquine chez les détenus de Guantánamo est ensuite évaluée dans le contexte des méthodes acceptées de contrôle du paludisme basées sur la population. Il est conclu qu’il n’y avait aucune raison de santé publique plausible pour l’utilisation de la méfloquine à Guantanamo et que sur base des normes de soins en vigueur, les indications cliniques de son utilisation ne sont décidément pas claires. Cette analyse suggère la possibilité troublante que l’utilisation de la méfloquine à Guantanamo peut avoir été motivée en partie par la connaissance des effets adverses du médicament et souligne un besoin critique pour des enquêtes supplémentaires afin de répondre aux questions restées sans réponse concernant l’utilisation potentiellement inappropriée du médicament.

Recientemente ha surgido evidencia de una forma inusual de administración masiva de medicación practicada entre los detenidos en la Base Naval de los Estados Unidos en Guantánamo Bay, Cuba (“Guantánamo”), como una aparente medida de salud pública. La mefloquina, un antimalárico originalmente desarrollado por los militares de E.E.U.U., y cuyo uso está asociado con una serie de efectos adversos neuropsiquiátricos severos, se administró en dosis de tratamiento a los detenidos, inmediatamente después de su llegada a Guantánamo, antes de realizar las pruebas de laboratorio pertinentes para diagnosticar la malaria y sin tener en cuenta la presencia o ausencia de sintomatología. En este análisis se hace una revisión de la historia del desarrollo de la mefloquina y se discuten las indicaciones para su administración en dosis de tratamiento. El razonamiento dado para el uso de la mefloquina entre los prisioneros de Guantánamo se evalúa entonces dentro del contexto de las formas aceptadas para el control poblacional de la malaria. Se concluye que nunca existió un indicador de salud pública que justificase el uso de la mefloquina en Guantánamo, y que basándose en los estándares que actualmente prevalecen, las indicaciones clínicas para su uso no están claras. Este análisis sugiere la preocupante posibilidad de que el uso de la mefloquina en Guantánamo haya estado motivado en parte por el conocimiento de los efectos adversos del medicamento, y señala la necesidad imperiosa de investigar el asunto más a fondo para resolver preguntas abiertas sobre el posible uso inapropiado del medicamento.