Diagnosis of treponemal co-infection in HIV-infected West Africans

Authors


Corresponding Author David Chadwick, Centre for Clinical Infection, The James Cook University Hospital, Marton Road, Middlesbrough TS4 3BW, UK. Tel.: +44 1642 854429; Fax: +44 1642 854017; E-mail: davidr.chadwick@stees.nhs.uk

Abstract

Objectives  To evaluate the performance of two enzyme immunoassays (EIA), Murex and ICE, and the Determine TP point-of-care test (POCT) in diagnosing treponemal infection (syphilis or yaws) in patients attending a large HIV clinic in Ghana; to determine the prevalence of treponemal co-infections; and to characterise demographic and clinical features of patients with infection.

Methods  Samples were tested with EIAs and rapid plasma reagin (RPR), then POCT and reference assays for Treponema pallidum to determine prevalence of active and past infection. Sensitivity and specificity of each assay were calculated and demographic and clinical characteristics of patients compared. Data were collected from case notes of patients retrospectively.

Results  Overall, 45/284 patient samples (14.8%, 95% CI, 11.1–19.4%) were Treponema pallidum particle agglutination (TPPA) positive, and of these, 27 (64.3%) were RPR positive and 4 (8.9%) were treponemal IgM positive. Both EIAs and Determine TP POCT showed high sensitivities and specificities for identifying infection although RPR was less reliable. Clinical features of syphilis or yaws were rarely identified in TPPA-positive patients suggesting most had previous or late latent infection. Treatment of various intercurrent infections using short courses of antibiotics active against T. pallidum was common in the clinic.

Conclusions  A high proportion of this HIV-infected cohort showed evidence of treponemal infection. Both EIAs as well as the POCT were practical and effective at diagnosing treponemal co-infection in this setting. RPR alone was unreliable at identifying active treponemal co-infection, however might be useful in some settings where treponemal-specific assays are unaffordable.

Abstract

Objectifs:  Evaluer la performance de deux tests immunoenzymatiques (EIA), Murex et ICE et le test ‘Determine TP point-of-care (POCT)’ dans le diagnostic de l’infection tréponémique (syphilis ou pian) chez les patients fréquentant une grande clinique du VIH au Ghana; déterminer la prévalence de la coinfection tréponémique et caractériser les caractéristiques démographiques et cliniques des patients infectés.

Méthodes:  Les échantillons ont été testés avec les tests EIA et le test rapide de la réagine plasmatique (RPR), puis avec le test POCT et le test de référence pour T. pallidum (TPPA), afin de déterminer la prévalence de l’infection active et précédente. La sensibilité et la spécificité de chaque test ont été calculées et les caractéristiques démographiques et cliniques des patients ont été comparées. Les données ont été collectées rétrospectivement à partir des notes de cas sur les patients.

Résultats:  Dans l’ensemble, 45/284 échantillons de patients (14.8%, IC95%: 11.1–19.4%) étaient positifs pour TPPA et de ceux-ci, 27 (64.3%) étaient RPR positifs et 4 (8.9%) étaient positifs pour les IgM tréponémiques. Les tests EIA et POCT ont tous deux démontré des sensibilités et des spécificités élevées pour identifier l’infection, alors que le test RPR était moins fiable. Les caractéristiques cliniques de la syphilis ou pian ont rarement été identifiées chez les patients positifs pour TPPA, suggérant que la plupart avaient des infections précédentes ou latentes tardives. Des traitements d’infections intercurrentes diverses utilisant des régimes d’antibiotiques de courte durée, actifs contre T. pallidumétait courants dans la clinique.

Conclusions:  Une forte proportion de cette cohorte infectée par le VIH a montré des signes d’infection tréponémique. Les tests EIA ainsi que le test POCT étaient pratiques et efficaces pour diagnostiquer la coinfection tréponémique dans ce contexte. Le test RPR seul n’était pas fiable pour identifier les coinfections tréponémiques actives, mais pourrait être utile dans certains contextes où des tests tréponémiques spécifiques sont inabordables.

Abstract

Objetivos:  Evaluar el desempeño de dos inmunoensayos enzimáticos (IEE), Murex e ICE, y la prueba rápida in situ (POCT) Determine TP en el diagnóstico de infección por treponema (sífilis o pián), en pacientes de una gran clínica para VIH en Ghana; determinar la prevalencia de coinfecciones con treponema; y determinar las características demográficas y clínicas de los pacientes con infección.

Métodos:  Con las muestras se realizaron las pruebas de IEEs y la Prueba Rápida de Reagina (RPR), después la POCT y pruebas de referencia para T. pallidum, con el fin de determinar la prevalencia de infecciones activas y pasadas. Se calcularon la sensibilidad y la especificidad de cada ensayo y se compararon las características clínicas y demográficas de los pacientes. Los datos se recogieron de forma retrospectiva de las historias clínicas de los pacientes.

Resultados:  En general, 45/284 muestras de pacientes (14.8%, 95% IC, 11.1–19.4%) eran TP-PA positivas, y de estas 27 (64.3%) eran RPR positivas y 4 (8.9%) eran positivas para IgM de treponema. Tanto las IEEs como las POCT Determine TP mostraron una alta sensibilidad y especificidad para identificar la infección, aunque la RPR eran menos confiable. Las características clínicas de la sífilis o el pián eran rara vez identificadas en pacientes TP-PA positivos, sugiriendo que la mayoría habían tenido infecciones previas o latente tardías. El tratamiento de varias infecciones concurrentes, utilizando tratamientos cortos de antibióticos activos frente a T. pallidum, era una práctica común en la clínica.

Conclusiones:  Una alta proporción de esta cohorte infectada con VIH mostró evidencia de infección por treponema. Tanto las IEEs como las POCT eran prácticas y efectivas en el diagnóstico de una coinfección con treponema, aunque podría ser útil en emplazamientos en los que las pruebas específicas para treponema son inasequibles.

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