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Abstract

Demodex canis is thought to be present in small numbers in the skin of most healthy dogs; however, available data on the prevalence of normal dogs harbouring D. canis are scarce. The purpose of this study was to investigate, using microscopic examination of plucked hairs, the prevalence of healthy dogs harbouring D. canis. Seventy-eight clinically healthy dogs with no history of dermatological problems and clinically normal skin and hair coat were included in the study. Five areas (perioral skin 2–3mm from both labial commissures, periungual skin of the third digit of both anterior paws and chin) were examined in each dog. Fifty to sixty hairs were plucked from each skin site and microscopically examined. No D. canis mites were observed and only one adult form of Demodex injai was found in the labial commissure of one dog. Based on these results, the estimated prevalence of healthy dogs harbouring D. canis in clinically normal skin should not exceed the threshold of 5.4%, with 95% confidence level. Considering our and previous findings, we propose that, although small numbers of D. canis might inhabit the skin of normal dogs, the probability of finding these mites in normal dogs is low. Consequently, in most cases, the presence of a D. canis mite in the skin should not be considered as indicative of normality.

Résumé

Demodex canis (D. canis) est supposé etre présent en faible nombre dans la peau de la plupart des chiens sains, cependant peu de données sont disponibles sur cette prévalence. L’objet de cette étude était de déterminer par l’examen microscopique de poils épilés, la prévalence de D.canis chez le chien sain. Soixante dix huit chiens cliniquement sains sans atteinte dermatologique rapportée et avec une peau et un pelage alésionnels, ont été inclus dans l’étude. Cinq zones (peau de la commissure des lèvres, peau périunguéale du doigt III des deux membres antérieurs et le menton) ont étééxaminés chez chaque chien. Cinquante à soixante poils ont été prélevés sur chaque zone et examinés au microscope. Aucun D.canis n’ a été observé et seulement un Demodex injai adulte a été trouvé au niveau de la commissure des lèvres d’un chien. A partir de ces résultats, la prévalence estimée du portage de D.canis chez le chien sain ne devrait pas dépasser 5,4%, avec 95% d’indice de confiance. A partir de ces résultats et des données de la littérature, les auteurs proposent que, bien qu’un faible nombre de D. canis puisse résider dans la peau de chiens sains, la probabilité de les trouver est faible. Ainsi, das la plupart des cas, la présence de D.canis dans la peau ne devrait pas etre considéré comme normal.

Resumen

Se piensa que el ácaro Demodex canis está presente en pequeños números en la piel de la mayoría de los perros sanos, sin embargo no existen muchos datos acerca de la prevalencia de perros sanos portadores de D. canis. El propósito de este estudio fue investigar mediante el examen microscópico de pelos arrancados, la prevalencia de D. canis en perros sanos. Setenta y ocho perros sanos sin historia de problemas dermatológicos y con piel y pelo clínicamente normales se incluyeron en este estudio. Se examinaron cinco areas en cada perro (piel perioral a ambos lados de las comisuras labiales, piel periungual del dedo tercero de las patas anteriores y la barbilla). Se arrancaron de cincuenta a sesenta pelos de cada lugar y se examinaron al microscopio. No se observaron ácaros D. canis y sólamente un adulto de Demodex injai se encontró en la comisura labial de un perro. Basados en estos resultados, la prevalencia estimada de perros sanos portadores de D. canis en piel clínicamente normal no debería exceder el nivel del 5.4% con un 95% de confianza. Considerando éstos y hallazgos previos, proponemos que, aunque pequeños números de D. canis podrían habitar la piel de algunos perros normales, la probabilidad de encontrar esos ácaros en perros normales es baja. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, la presencia de D. canis en la piel no debe considerarse como normal.

Zusammenfassung

Es wird angenommen, das Demodex canis (D. canis) in geringer Anzahl in der Haut von fast allen gesunden Hunden vorkommt, trotzdem gibt es wenig Literatur mit Angaben über die Prävalenz von D. canis bei normalen Hunden. Das Ziel dieser Studie war es mittels mikroskopischer Untersuchung von ausgezupften Haaren die Prävalenz von D. canis bei gesunden Hunden zu untersuchen. Achtundsiebzig klinisch gesunde Hunde ohne einem Vorbericht von Hautproblemen, mit klinisch normaler Haut und normalem Haarkleid wurden in die Studie aufgenommen. Bei jedem Hund wurden fünf Stellen (periorale Haut beidseits neben den Lippenkommissuren, periunguale Haut der dritten Zehe beider Vorderfüsse und Kinn) untersucht. Fünfzig bis 60 Haare wurden von jeder Hautstelle ausgezupft und mikroskopisch untersucht. Es wurden keine D. canis Milben gefunden und nur eine adulte Form von Demodex injai wurde an der Lippenkommissur eines Hundes gefunden. Basierend auf diesen Ergebnissen kann man sagen, dass die geschätzte Prävalenz von gesunden Hunden, die D. canis in klinisch normaler Haut beherbergen, den Schwellenwert von 5,4% bei einem Konfidenzintervall von 95% nicht überschreiten sollte. Unter Bedachtnahme auf unsere und frühere Ergebnisse, schlagen wir vor, dass die Wahrscheinlichkeit derartige Milben in der Haut normaler Hunde zu finden, niedrig ist, obwohl eine kleine Anzahl von D. canis die Haut bei manchen normalen Hunden bewohnen kann. Folglich sollte das Vorkommen einer D. canis Milbe in der Haut der meisten Fälle nicht als ein Hinweis für Normalität gesehen werden.