Get access

The efficacy of imiquimod 5% cream (Aldara®) in the treatment of aural plaque in horses: a pilot open-label clinical trial

Authors


  • Part of this data was published as an abstract in Veterinary Dermatology 2009; 3: 216 and presented at the North American Veterinary Dermatology Forum.

  • Source of Funding
    This project was supported by the University of Minnesota Equine Center, College of Veterinary Medicine, University of Minnesota, with funds provided by the Minnesota Racing Commission, Minnesota Agricultural Experimental Station, and contributions from private donors.

  • Conflict of Interest
    Imiquimod was generously donated by 3M Pharmaceutical.

Sheila M. F. Torres, Department of Veterinary Clinical Sciences, College of Veterinary Medicine, C339 Veterinary Teaching Hospital, 1352 Boyd Ave., St Paul, MN 55108, USA. E-mail: torre009@umn.edu

Abstract

Aural plaques affect at least 22% of horses and can be asymptomatic or cause ear sensitivity. Immunohistochemical and electron microscopy studies have shown a strong association between aural plaques and papilloma virus. The purpose of this study was to investigate the efficacy of imiquimod 5% cream, an immune response modifier with potent antiviral activity, in the treatment of equine aural plaques. Twenty-one horses were enrolled and 16 completed the study. Imiquimod 5% cream was applied three times a week, every other week. When both ears were affected only the worst affected ear was treated. Adverse effects in all horses included marked local inflammation, exudation and thick crust formation at the site of treatment and the adjacent skin. Removal of the crust before treatment was painful and required sedation in most horses. Complete resolution of lesions was noted in all horses immediately post-treatment and the long-term resolution rate was 87.5%. Duration of therapy ranged from 1.5 to 8 months (median: 2.9 mean: 3.5). All horses were followed-up for 12–22 months after treatment was discontinued and only two horses had a recurrence of lesions. Clinical signs related to the aural plaques prior to treatment were reported in 11 of 16 (68.8%) horses and included resistance to touching the ears and bridling. Complete resolution of these signs was reported by the owners in all of the horses followed-up for at least 12 months. In conclusion, the topical application of imiquimod 5% cream is an efficacious treatment for aural plaques in horses.

Résumé

Les plaques auriculaires affectent au moins 22% des chevaux et peuvent être asymptomatiques ou créer une sensibilité de l’oreille. Les études immunohistochimiques et de microscopie électronique ont montré une forte association entre plaques auriculaires et papilloma virus. L’objectif de cette étude était d’évaluer l’efficacité de l’imiquimod créme 5%, immunomodulateur avec activité antivirale potentielle, dans le traitement des plaques auriculaires équines. Vingt et un chevaux ont été inclus et seize ont finalisés l’étude. L’imiquimod crème 5%était appliquée trois fois par semaine, une semaine sur deux. Lorsque les deux oreilles étaient atteintes, seule la plus affectée était traitée. Les effets secondaires chez tous les chevaux regroupaient une inflammation locale marquée, de l’exsudat et la formation d’une croûte épaisse sur les zones traitées et la peau adjacente. Le retrait de la croûte avant traitement était douloureux et a justifié une sédation de la plupart des chevaux. Une amélioration complète des lésions a été notée chez tous les chevaux immédiatement après le traitement et l’amélioration à long-terme était de 87.5%. La durée du traitement variait de 1.5 à 8 mois (médiane : 2.9; moyenne : 3.5). Tous les chevaux ont été suivis 12 à 22 mois après l’arrêt du traitement et seuls deux d’entre eux ont montré une récidive des lésions. Les signes cliniques liés aux plaques auriculaires avant traitement ont été rapportés dans 11 sur 16 cas (68.8%) et regroupaient une sensibilité des oreilles au toucher et aux brides. Une complète résolution de ces signes a été rapportée par les propriétaires de tous les chevaux suivis au moins 12 mois. En conclusion, l’application topique de l’imiquimod crème 5% est un traitement efficace des plaques auriculaires équines.

Resumen

Las placas aurales afectan las menos a un 22% de caballos y pueden ser asintomáticas o causar sensitividad de la oreja. Estudios de inmunohistoquímica y de microscopia electrónica han demostrado una asociación importante entre la presencia de placas aurales y el virus papiloma. El propósito de este estudio fue investigar la eficacia de crema de 5% de imiquimod, un modificador de la respuesta inmune con potente actividad antivírica, en el tratamiento de las placas aurales en equinos. Se incluyeron 21 caballos y 16 completaron el estudio. Se aplicó crema al 5% de imoquimod tres veces en semana en semanas alternas. Cuando ambas orejas estaban afectadas sólo se trató la de mayor severidad. Efectos adversos detectados en todos los caballos incluyeron inflamación local severa, exudado y formación de costras gruesas en la zona de tratamiento y piel adyacente. La retirada de la costra antes del tratamiento fue dolorosa y requería sedacion de la mayoría de los caballos. La resolución completa de las lesiones fue observada en todos los caballos tras el tratamiento y el índice de curación a largo plazo fue del 87,5%. La duración del tratamiento vario entre 1,5 y 8 meses (mediana 2,9; media 3,5). Todos los caballos fueron observados durante 12-22 meses tras la interrupción del tratamiento y sólo dos caballos presentaron lesiones recurrentes. Signos clínicos asociados con las placas aurales antes del tratamiento fueron observados en 11 de 16 caballos (68,8%) e incluyeron resistencia a la palpación y a poner el arnés. Se observó resolución de estos signos clínicos reportada por los propietarios en todos los caballos a los que se hizo un seguimiento durante al menos 12 meses. Se concluye que la aplicación tópica de una crema de 5% de imiquimod es un tratamiento eficaz para las placas de las orejas en caballos.

Zusammenfassung

Aurale Plaques kommen bei 22% der Pferde vor und können asymptomatisch sein oder eine Sensibilität der Ohren bedingen. Immunhistochemische und elektronenmikroskopische Studien haben einen starken Zusammenhang zwischen auralen Plaques und Papillomavirus gezeigt. Das Ziel dieser Studie war es, die Wirksamkeit von Imiquimod 5% Creme, einem Modifizierer der Immunantwort mit potenter antiviraler Aktivität, bei der Behandlung der auralen Plaques von Pferden zu untersuchen. Einundzwanzig Pferde wurden in die Studie aufgenommen, 16 beendeten die Studie. Imiquimod 5% Creme wurde jede zweite Woche dreimal pro Woche aufgetragen. Wenn beide Ohren betroffen waren, wurde nur das schlimmere behandelt. Bei allen Pferden traten Nebenwirkungen auf, die aus deutlicher lokaler Entzündung, Exsudation und dicker Krustenbildung an der behandelten Stelle und an der angrenzenden Haut bestanden. Die Entfernung der Kruste vor der Behandlung war schmerzhaft und machte eine Sedierung der Pferde nötig. Eine gänzliche Abheilung der Läsionen wurde bei allen Pferden sofort nach der Behandlung festgestellt und die langfristige Abheilungsrate lag bei 87,5%. Die Dauer der Therapie lag zwischen 1,5 und 8 Monaten (Medianwert: 2,9, Durchschnittswert: 3,5). Nach beendeter Behandlung wurden alle Pferde für 12 bis 22 Monate weiterverfolgt, wobei nur zwei Pferde ein Wiederauftreten der Läsionen zeigten. Klinische Zeichen, die mit den auralen Plaques in Zusammenhang standen, wurden bei 11 der 16 (68,8%) Pferde beschrieben und bestanden aus einem Widerstand gegenüber der Berührung der Ohren und dem Aufzäumen. Ein vollständiges Verschwinden dieser Anzeichen wurde von allen BesitzerInnen der Pferde beschrieben, die für mindestens 12 Monate weiterverfolgt wurden. Zusammenfassend kann man sagen, dass die topische Applikation von Imiquimod 5% Creme eine wirksame Behandlung für aurale Plaques bei Pferden darstellt.

Ancillary