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Human allergy to environmental pet danders: a public health perspective

Authors

  • Daniel O. Morris

    1. Department of Clinical Studies – Philadelphia, School of Veterinary Medicine, University of Pennsylvania, 3900 Delancey St., Philadelphia, PA 19104, USA
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  • Sources of Funding
    This study is self-funded.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

Daniel O. Morris, Department of Clinical Studies – Philadelphia, School of Veterinary Medicine, University of Pennsylvania, 3900 Delancey St., Philadelphia, PA 19104, USA. E-mail: domorris@vet.upenn.edu

Abstract

The prevalence of human allergy to pet danders has increased rapidly over the past six decades, as a consequence of lifestyle changes that have enhanced ambient exposure to pet allergens. This is a problem of global public health importance, as the morbidity associated with allergic diseases disproportionately affects socio-economically disadvantaged populations, particularly children. Although the public often seeks advice from veterinary health-care professionals regarding healthy pet ownership practices, including strategies for reducing residential pet dander exposure, many misconceptions persist in the public domain regarding pet dander allergy, such as the belief that certain dog and cat breeds are ‘hypoallergenic’ due to their hair/coat type. This review considers the epidemiology of human exposure to the major cat and dog dander allergens, Fel d 1 and Can f 1 respectively, and the sensitization mechanisms to them, including the hygiene hypothesis and the putative role of bacterial endotoxin. The literature regarding primary and secondary exposures in different ambient environments is explored including threshold effects that influence allergen sensitization and elicitation of symptoms, and environmental intervention strategies that seek to reduce allergen exposure. Pet-specific factors, including the aetiopathogenesis of the several cat and dog allergens that have been characterized to the molecular level, individual animal characteristics that influence Fel d 1 and Can f 1 shedding, and pet-directed interventions intended to reduce allergen dispersal, are discussed.

Résumé

La prévalence de l’allergie humaine aux animaux de compagnie s’est accrue rapidement ses six dernières décennies en raison des changements du mode de vie qui augmentent l’exposition ambiante à ces allergènes. Ceci est un problème de santé publique. La morbidité associée aux allergies affecte de façon inversement proportionnelle les populations socio-économiques désavantagées, en particulier les enfants. Alors que le public réclame souvent l’avis des vétérinaires en tant que professionnels de santé, y compris dans les stratégies permettant de diminuer la pression allergénique des animaux, de nombreuses fausses idées persistent dans le domaine publique à propos des allergies liées aux animaux comme, par exemple, le fait que certaines races de chiens ou de chats seraient « hypoallergéniques » grâce à leur type de pelage.

Resumen

La prevalencia de la alergia a la caspa de los animales domésticos en humanos se ha incrementado rápidamente en las pasadas décadas, como consecuencia de los cambios en la forma de vida que han aumentado la exposición a alergenos de animales domésticos. Este es un problema de gran importancia en la salud a nivel global, ya que la morbilidad asociada con la enfermedades alérgicas afecta de forma desproporcionada a poblaciones con desventajas socioeconómicas, especialmente los niños. Mientras que el publico a menudo busca consejo de los profesionales veterinarios acerca de las practicas ideales para mantener los animales domésticos, incluyendo estrategias para reducir la exposición a caspa de animales, existen muchas concepciones erróneas en el dominio publico acerca de la alergia a animales domésticos, tal como la creencia de que ciertas razas de perros y gatos son ‘hipoalergénicas’ debido al tipo de pelo que tienen.

Zusammenfassung

Die Prävalenz der Humanallergie auf Tierschuppen hat in den letzten sechzig Jahren als Konsequenz von Veränderungen im Lebensstil, wodurch eine Exponierung zu Haustierallergenen in der Umgebung vermehrt vorkommt, rapide zugenommen. Es handelt sich dabei um ein globales Gesundheitsproblem der Bevölkerung, da die Morbidität, die mit allergischen Erkrankungen im Zusammenhang steht, unverhältnismäßig oft sozialökonomisch minderprivilegierte Bevölkerungsgruppen, vor allem Kinder, betrifft. Während die Bevölkerung oftmals Rat von veterinärmedizinischem Gesundheitspersonal im Bezug auf eine gesunde Tierhaltung einholt, oft auch bezüglich der Strategien zur Vermeidung einer Exposition zu Tierschuppen im Haushalt, bestehen weiterhin in der Öffentlichkeit viele Missverständnisse im Bezug auf Tierschuppenallergie, wie zum Beispiel der Glaube, dass gewisse Hunde- und Katzenrassen aufgrund der Art ihres Haar- bzw. Fellkleides „hypoallergen” sind.

Abstract

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