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Abstract

A sample of fourteen horse rugs and two saddle blankets stored in south western Sydney, Australia, an area of known high dust mite prevalence in the human environment, were analysed for the presence of house dust mites. Dust samples from the rugs, blankets and 16 control sites were collected using a vacuum cleaner with a modified attachment and filter. Dust mites were extracted using an adapted floatation technique. Eight rugs and all control samples were positive for mites, which were confirmed to be house dust mites of the genus Dermatophagoides. This study confirms that exposure to house dust mites from horse rugs can occur, indicating that house dust mite allergen reactivity on intradermal and serum allergy testing in atopic horses may represent true dust mite hypersensitivity. Nevertheless, quantification studies will be necessary to ensure that there is adequate mite exposure for development of hypersensitivity, and further evaluation of immunological responses, avoidance and provocation, and specific immunotherapy are required to confirm the clinical relevance. To the authors’ knowledge, this is the first study to document the presence of house dust mites in the equine environment.

Résumé

Un échantillon de 14 couvertures de chevaux et deux tapis de selle entreposées en Australie, dans le sud ouest de Sydney, une zone connue pour sa prévalence élevée d’acarien de poussière dans l’environnement humain, a été analysé pour la présence d’acariens de poussière de maison. Des échantillons de poussière des couvertures, des tapis de selle et de 16 sites de contrôle ont été prélevés par un aspirateur équipé d’un sac et d’un filtre spéciaux. Les acariens de poussière ont été extraits par la technique de flottaison. Huit couvertures et tous les échantillons de contrôle étaient positifs pour les acariens, ceux-ci ont été identifiés du genre Dermatophagoides. Cette étude confirme que l’exposition aux acariens de la poussière de maison par l’intermédiaire des couvertures de chevaux existe. Ceci indique que les tests intradermiques positifs aux allergènes des acariens de la poussière de maison ou les tests sériques allergiques des chevaux atopiques peuvent correspondre à une réelle hypersensibilité aux acariens ou à une réactivité croisée (par exemple aux acariens de stockage). Cependant, des études quantitatives seront nécessaires pour prouver qu’il y a une exposition suffisante aux acariens pour le développement d’une hypersensibilité et d’autres tests de réponse immunologiques, éviction et provocation, immunothérapie spécifique, sont nécessaires pour confirmer la pertinence clinique. A la connaissance des auteurs, il s’agit de la première étude qui documente la présence d’acariens de poussière de maison dans l’environnement des chevaux.

Resumen

Se analizaron muestras de catorce alfombras de caballos y de dos mantas de silla almacenadas en el suroeste de Sidney, Australia, un área de conocida alta prevalencia de ácaros de polvo en el entorno humano, y se analizaron para la presencia de ácaros del polvo. Las muestras de polvo de las alfombras, de las mantas y de 16 lugares control se extrajeron con una aspiradora con un filtro modificado. Los ácaros se extrajeron utilizando una técnica de flotación adaptada. Ocho alfombras y todas las muestras control fueron positivas para ácaros, los cuales fueron identificados como ácaros del polvo del genero Dermatophagoides. Este estudio confirma que puede producirse exposición a ácaros del polvo en las alfombras de caballos, lo cual indica que la reactividad a los alergenos de ácaros en pruebas intradérmicas y pruebas alérgicas del suero en caballos atópicos puede representar una verdadera hipersensibilidad a ácaros del polvo o reactividad cruzada (por ejemplo con ácaros de la comida almacenada). Sin embargo, estudios cuantitativos serán necesarios para asegurarse de que hay una exposición suficiente a los ácaros para desarrollar hipersensibilidad; y mayor evaluación de las respuestas inmunológicas, retirada y provocación, e inmunoterapia especifica son requerimientos para confirmar la relevancia clínica. A nuestro entender, este es el primer estudio que documenta la presencia de ácaros del polvo en el entorno de equinos.

Zusammenfassung

Eine Auswahl von vierzehn Pferdedecken und zwei Satteldecken, die im Südwesten von Sydney, Australien, gelagert waren, einer Gegend, die für die hohe Prävalenz von Hausstaubmilben in der menschlichen Umgebung bekannt ist, wurde auf das Vorkommen von Hausstaubmilben untersucht. Staubproben von den Pferde- und Satteldecken und von 16 Kontrollstellen wurden mit Hilfe eines Staubsaugers mit modifiziertem Aufsatz und Filter, gesammelt. Die Hausstaubmilben wurden mittels einer adaptierten Flotationsmethode extrahiert. Acht Pferdedecken und alle Kontrollstellen waren positiv für Milben, die als Hausstaubmilben der Gattung Dermatophagoides bestätigt werden konnten. Diese Studie bestätigt, dass die Exposition zu Hausstaubmilben durch Pferdedecken erfolgen kann, was darauf hinweist, dass die Reaktvität auf Hausstaubmilben im Intradermaltest und in der Serologie bei atopischen Pferden eine wahre Staubmilbenallergie oder eine Kreuzreaktion (z.B. mit Futtermittelmilben) repräsentieren kann. Dennoch werden quantitative Studien notwendig sein, um sicher zu gehen, dass eine ausreichende Exposition zu Milben besteht, um eine Hypersensibilität zu entwickeln. Eine weitere Untersuchung der Immunreaktionen, Vermeidung und Provokation, und eine spezifische Immuntherapie sind nötig, um die klinische Relevanz zu bestätigen. Nach dem besten Wissen des Autors handelt es sich hierbei um die erste Dokumentation des Vorkommens von Hausstaubmilben in der Umgebung von Pferden.

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