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Abstract

Alopecia areata is a hair loss disorder in humans, dogs and horses with a suspected autoimmune aetiology targeting anagen hair follicles. Alopecia areata is only sporadically reported in cows. Recently, we observed several cases of suspected alopecia areata in Eringer cows. The aim of this study was to confirm the presumptive diagnosis of alopecia areata and to define the clinical phenotype and histopathological patterns, including characterization of the infiltrating inflammatory cells. Twenty Eringer cows with alopecia and 11 Eringer cows without skin problems were included in this study. Affected cows had either generalized or multifocal alopecia or hypotrichosis. The tail, forehead and distal extremities were usually spared. Punch biopsies were obtained from the centre and margin of alopecic lesions and normal haired skin. Histological examination revealed several alterations in anagen hair bulbs. These included peri- and intrabulbar lymphocytic infiltration, peribulbar fibrosis, degenerate matrix cells with clumped melanosomes and pigmentary incontinence. Mild lymphocytic infiltrative mural folliculitis was seen in the inferior segment and isthmus of the hair follicles. Hair shafts were often unpigmented and dysplastic. The large majority of infiltrating lymphocytes were CD3+ T cells, whereas only occasional CD20+ lymphocytes were present in the peribulbar infiltrate. Our findings confirm the diagnosis of T-cell-mediated alopecia areata in these cows. Alopecia areata appears to occur with increased frequency in the Eringer breed, but distinct predisposing factors could not be identified.

Résumé

L’alopecia aerata (AA) est une cause fréquente de perte de poils chez l’homme, le chien et les chevaux dont l’origine auto-immune supposée cible les follicules pileux en phase anagène. L’AA est sporadiquement rapportée chez les vaches. Nous avons récemment suspecté plusieurs cas d’AA chez des vaches Eringer. Le but de cette étude était de confirmer notre diagnostic d’AA, de définir le phénotype clinique et les patrons histopathologiques, ainsi que de caractériser les cellules inflammatoires. Vingt Eringer alopéciques et 11 Eringer sans trouble cutané ont été inclues dans l’étude. Les vaches atteintes présentaient de l’alopécie multifocale ou généralisée ou de l’hypotrichose. La queue, le chanfrein et les extrémités distales étaient généralement épargnés. Des biopsies punch ont été réalisées sur peau normale, au centre et en marge des lésions alopéciques. L’examen histologique a révélé plusieurs anomalies des bulbes de poils en phase anagène. Celles-ci comprenaient une infiltration lymphocytaire péri- et intrabulbaire, une fibrose péribulbaire, une dégénérescence des cellules matricielles avec des amas de mélanosomes et une incontinence pigmentaire. Une folliculite murale lymphocytaire modérée était présente dans la portion inférieure et l’isthme des follicules pileux. Les tiges pilaires étaient souvent dépigmentées et dysplasiques. La grande majorité de l’infiltrat lymphocytaire était constituée de cellules T CD3+, alors que seulement quelques lymphocytes CD20+ étaient présents dans l’infiltrat péribulbaire. Ces résultats confirment le diagnostic d’alopecia aerata médiée par les cellules T chez ces vaches. L’AA semble plus fréquente dans la race Eringer bien que les facteurs prédisposant n’aient pu être identifiés.

Resumen

La alopecia areata (AA) es una enfermedad con perdida de pelo común en humanos, perros y caballos, para la cual se sospecha una etiología autoinmune con los pelos en fase anagena como diana inmunológica. AA tan solo ha sido documentada esporádicamente en vacuno. Recientemente hemos observado varios casos sospechosos de AA en vacas Eringer. El propósito de este estudio fue confirmar el presunto diagnostico de AA, y definir el fenotipo clínico y los patrones histopatológicos, incluidas las características de las células inflamatorias. Veinte vacas Eringer con alopecia y once vacas Eringer sin problemas en la piel fueron incluidas en el estudio. Las vacas afectadas tenían alopecia generalizada o multifocal o hipotricosis. La cola, frente y extremidades distales no estaban generalmente afectadas. Se obtuvieron biopsias de piel del centro y de los márgenes de las áreas de alopecia y de piel aparentemente normal. El examen histopatológico reveló varias alteraciones en los bulbos pilosos anagenos. Estas incluían infiltración linfocítica peri- e intrabulbar, fibrosis peribulbar, células de la matriz degeneradas con melanosomas agrupados e incontinencia pigmentaria. Se observó foliculitis mural linfocítica leve en el segmento inferior y en el istmo de los folículos pilosos. Los pelos estaban a menudo depigmentados y displasicos. La mayoría de los linfocitos eran linfocitos T CD3 positivos, mientras que tan solo se observaron algunos linfocitos CD20 positivos en el infiltrado peribulbar. Nuestros hallazgos confirman el diagnostico de alopecia areata mediada por linfocitos T en estas vacas. AA parece ocurrir con mayor frecuencia en la raza Eringer, pero no se identificaron factores para justificar esa predisposición.

Zusammenfassung

Die Alopezia areata (AA) ist eine bei Menschen, Hunden und Pferden vorkommende Haarausfallerkrankung, bei der eine autoimmune Ätiologie, die auf anagene Haarfollikel ab-zielt, vermutet wird. AA wird bei Kühen nur sporadisch beschrieben. Unlängst beobachteten wir bei Eringer-Kühen mehrere Fälle mit der Verdachtsdiagnose AA. Das Ziel dieser Studie war es, die Verdachtsdiagnose von AA zu bestätigen und den klinischen Phänotyp und die histopathologischen Charakteristika, inklusive der infiltrierenden Entzündungszellen, zu definieren. Zwanzig Eringer-Kühe mit Alopezie und 11 Eringer-Kühe ohne Hautprobleme wurden in die Studie aufgenommen. Die betroffenen Kühe zeigten entweder eine generalisierte oder eine multifokale Alopezie oder Hypotrichose. Der Schwanz, die Stirn und die distalen Extremitäten waren üblicherweise nicht betroffen. Stanzbiopsien wurden aus dem Zentrum und vom Rand der haarlosen Stellen und von normaler Haut genommen. Die histologische Untersuchung zeigte mehrere Veränderungen der anagenen Haarfollikel. Diese bestanden aus peri- und intrabulbärer Lymphozyteninfiltration, peribulbärer Fibrose, degenerierten Matrixzellen mit verklumpten Melanosomen und Pigmentinkontinenz. Eine milde lymphozytäre murale Follikulitis wurde im unteren Segment und im Isthmus der Haarfollikel gefunden. Die Haarschäfte waren oft unpigmentiert und dysplastisch. Die große Mehrheit der infiltrierenden Lymphozyten waren CD3+ T-Zellen, während im peribulbären Infiltrat gelegentlich CD20+ Lymphozyten vorkamen. Unsere Ergebnisse bestätigen die Diagnose einer T-Zell mediierten Alopezia areata bei diesen Kühen. AA scheint bei den Eringer-Kühen mit einer größeren Häufigkeit aufzutreten, obwohl genaue prädisponierende Faktoren nicht identifiziert werden konnten.

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