Comparison of anal sac cytological findings and behaviour in clinically normal dogs and those affected with anal sac disease

Authors


  • Sources of Funding
    This study was supported by a grant from the American College of Veterinary Dermatology.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

Danielle J. James, 5610 Kearny Mesa Road, San Diego, CA 92108, USA. E-mail: djames@adcmg.com

Abstract

No previous study has explored the relationship between cytology and the frequency of behaviours associated with anal sac disease (ASD). The goals of the study were: (i) to compare the cytological findings between anal sac secretions from normal dogs with no history of ASD to those with non-neoplastic ASD; (ii) to determine whether anal sac cytological findings can be used to differentiate between normal dogs and dogs with ASD; (iii) to explore the correlation of anal sac cytology and behaviour between normal dogs and dogs with ASD; and (iv) to describe behaviours typical of ASD as reported by owners. Thirty dogs were selected for this study, based on their behavioural history as detailed in a questionnaire completed by their owners. Of the thirty dogs, ten were considered normal insofar as they had no history of ASD clinical signs. The remaining 20 dogs were characterized as having ASD, with a chronic history of perianal pruritus, but no other pruritus. All dogs had their anal sacs manually expressed, and the discharge was examined microscopically in a blinded manner. A total of 171 oil immersion fields (OIFs) were examined from normal dogs and 333 OIFs from dogs with ASD. The behavioural results for dogs with ASD revealed that scooting recurred with a median frequency of 3 weeks post-anal sac expression. There were no clinically statistically significant cytological differences between normal dogs and those with ASD, thereby leading to the conclusion that cytology is an ineffective tool for diagnosing ASD.

Résumé

Aucune étude n’avait encore exploré les liens entre cytologie et comportement associé aux maladies des sacs anaux (ASD). Les objectifs de cette étude étaient: 1) comparer les résultats cytologiques entre les sécrétions des sacs anaux de chiens normaux n’ayant aucun antécédent de maladie du sac anal à ceux ayant une maladie non néoplasique des sac anaux; 2) déterminer si la cytologie des sacs anaux pouvait être utilisée pour différentier les chiens normaux des chiens ayant une maladie des sacs anaux; 3) explorer la corrélation entre cytologie des sacs anaux et comportement entre chiens normaux et chiens ayant une atteinte des sacs anaux; et 4) décrire les comportements typiques d’ASD rapportés par les propriétaires. Trente chiens ont été inclus dans l’étude, à partir de leur comportement détaillé dans un questionnaire complété par les propriétaires. Dix d’entre eux étaient considérés comme normaux puisqu’aucun n’avait d’antécédents de symptômes d’ASD. Les vingt chiens restants étaient considérés comme atteints d’ASD avec une anamnèse de prurit anal chronique mais aucun autre prurit. Tous les chiens ont eu une vidange manuelle de leurs sacs anaux et le contenu a été examiné au microscope en aveugle. Un total de 171 champs à l’immersion (OIF) a été examiné pour les chiens normaux et 333 OIF pour les chiens atteints d’ASD. Les analyses du comportement des chiens avec ASD montrent que le prurit anal récidive en moyenne trois semaines après la vidange des sacs anaux. Il n’y a aucune différence statistique significative entre les cytologies des chiens normaux et des chiens ASD, ce qui mène ainsi à la conclusion que la cytologie n’est pas un bon moyen de diagnostique d’ASD.

Resumen

Ningún estudio previo ha explorado la relación entre la citología y la frecuencia de comportamientos asociados con enfermedad de los sacos anales (ASD). Los objetivos de este estudio fueron: 1) comparar los hallazgos citológicos entre las secreciones de saco anal de perros normales sin historia de ASD con aquellos con ASD no neoplásica; 2) determinar si los hallazgos citológicos pueden utilizarse para diferenciar entre perros normales y perros con ASD; 3) explorar la correlación de la citología y el comportamiento entre perros normales y perros con ASD; y 4) describir comportamientos típicos de ASD indicados por los propietarios. Treinta perros se seleccionaron para el estudio, basado en la historia de comportamiento detallada en cuestionarios completados por los propietarios. De los treinta perros, diez se consideraron normales basado en la ausencia de historia y signos clínicos de ASD. Los 20 restantes se caracterizaron por tener ASD, con historia de prurito perianal sin prurito en otras zonas. Todos los perros habían tenido expresión manual de los sacos anales, y la descarga se examinó microscópicamente sin conocimiento de su origen (estudio ciego). Un total de 171 campos de inmersión en aceite (OIF) fueron examinados de perros normales y 333 OIFs de perros con ASD. Los resultados de comportamiento de perros con ASD indicaba que señales de molestia en la zona recurrían con una frecuencia media de tres semanas tras la expresión de los sacos anales. No hubo diferencias estadísticas significativas a nivel citológico entre perros normales y perros con ASD, por lo cual concluimos que la citología no es una herramienta efectiva para el diagnóstico de ASD.

Zusammenfassung

Bisher gibt es keine Studie, die den Zusammenhang zwischen Zytologie und der Häufigkeit eines bestimmten Verhaltens, welches mit Analbeutelerkrankung (ASD) einhergeht, untersucht hat. Die Ziele dieser Studie waren: 1) die zytologischen Befunde der Analbeutelsekrete von normalen Hunden ohne dem Vorbericht einer Analbeutelerkrankung mit den Befunden von Hunden mit nicht neoplastischer Analbeutelerkrankung zu vergleichen; 2) zu bestimmen, ob zytologische Befunde bei Analbeutelerkrankung verwendet werden können, um zwischen normalen Hunden und Hunden mit Analbeutelerkrankung zu unterscheiden; 3) eine Korrelation der Zytologie der Analbeutelerkrankung und dem Verhalten normaler Hunde und von Hunden mit Analbeutelerkrankung zu untersuchen; und 4) die Beschreibung von Verhaltensweisen, die für ASD typisch sind, durch die BesitzerInnen. Es wurden dreißig Hunde aufgrund ihres Verhaltens laut Vorbericht, welches in einem Fragebogen von den BesitzerInnen detailliert aufgeführt worden war, für diese Studie ausgewählt. Von den dreißig Hunden wurden zehn als normal betrachtet, da es bei ihnen keinen Vorbericht klinischer Symptomatik einer Analbeutelerkrankung gab. Die übrigen zwanzig Hunde wurden mit einer Analbeutelerkrankung diagnostiziert, da ein Vorbericht von chronisch perianalem Juckreiz, allerdings keinem anderen Juckreiz, bestand. Bei allen Hunden wurden die Analbeutel manuell ausgedrückt und das Sekret wurde in geblindeter Form mikroskopisch untersucht. Insgesamt wurden 171 Ölimmersionsfelder (OIF) von normalen Hunden und 333 OIFs von ASD Hunden untersucht. Die Ergebnisse im Bezug auf das Verhalten der ASD Hunde zeigen, dass das Rutschen am Anus durchschnittlich drei Wochen nach dem Ausdrücken der Analbeutel wieder auftritt. Es bestanden keine klinisch statistisch signifikanten zytologischen Unterschiede zwischen normalen und ASD Hunden, was folglich zu dem Schluss führt, dass die Zytologie ein wenig effektives Mittel ist, um ASD zu diagnostizieren.

Abstract

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