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Abstract

This retrospective study reviews the medical records of 301 reptiles with dermatological lesions that were examined at the Veterinary Medical Teaching Hospital, University of California at Davis (VMTH-UCD) and the Unité de Dermatologie-Parasitologie-Mycologie, Ecole Nationale Vétérinaire de Nantes (UDPM-ENVN) from 1 January 1992 to 1 July 2008. The most common reptile groups differed between the two hospitals, with lizards being the most common at the VMTH-UCD and chelonians at the UDPM-ENVN. At the VMTH-UCD, boa constrictors (Boa constrictor), ball pythons (Python regius) and other Python species were over-represented, and box turtles (Terrapene carolina) were under-represented in the dermatological lesion caseload. When institutional data were combined, 47% of all reptiles at both institutions with confirmed or suspected cases of sepsis had petechiae, with the highest association seen in chelonians at 82%. Dependent on institution and reptile group, from 29% to 64% of the cases had underlying husbandry issues. Sixty-two per cent of all cases were alive at final status. Veterinarians treating reptiles with skin disease should be aware of the following: (i) that boa constrictors and Python species may be predisposed to dermatological lesions; (ii) that client education is important for proper husbandry; and (iii) that there is a possible association between petechiae and sepsis, especially in chelonians. The conjectural association between certain skin lesions and sepsis remains to be confirmed by systematically derived data that demonstrate a causal relationship between the two.

Résumé

Une étude rétrospective passe en revue les dossiers médicaux de 301 reptiles avec lésions cutanées, examinés au VMTH-UCD (Veterinary Medical Teaching Hospital, University of California at Davis) et à l’ UDPM-ENVN (Unité de Dermatologie-Parasitologie-Mycologie, Ecole Nationale Vétérinaire de Nantes) entre le 1er janvier 1992 et le 1er juillet 2008. Les reptiles les plus représentés variaient entre les deux hôpitaux, les lézards étant les plus fréquents à l’ VMTH-UCD et les chéloniens à l’ UDPM-ENVN. A l’ VMTH-UCD, les boas constrictors (Boa constrictor), les pythons royaux (Python regius) et les autres espèces de Python étaient surreprésentés tandis que les tortues boites (Terrapene carolina) étaient sous-représentées parmi les cas dermatologiques. En associant les données des deux institutions, 47% de tous les reptiles avec une septicémie suspectée ou confirmée, avaient des pétéchies, l’association la plus haute étant observée chez les chéloniens à 82%. En fonction de l’institution et du groupe de reptile, de 29 à 64% des cas relevaient de problèmes d’élevage. Soixante-deux pourcent de tous les cas étaient vivants en fin d’étude. Les vétérinaires traitant les dermatoses des reptiles devraient être conscients 1) que les boas constrictors et les pythons peuvent être prédisposés aux maladies cutanées 2) de l’importance de l’éducation des clients des bonnes conditions d’élevage et 3) de la possible association entre pétéchies et septicémie, en particulier chez les chéloniens. L’association entre certaines lésions cutanées et la septicémie doit être confirmée par des données dérivées systématiques démontrant une relation de cause à effet entre les deux. Les dermatoses sont fréquentes chez les reptiles et peuvent avoir de multiples causes. En outre, les propriétaires de reptiles représentent la population d’animaux domestiques ayant la plus forte croissance aux Etats-Unis. Cependant, les auteurs ont été incapables de trouver une large série de cas dans la littérature. L’objectif de cette étude est de décrire une telle série de cas à l’aide de données provenant de deux hôpitaux universitaires d’enseignement vétérinaire.

Resumen

Un estudio retrospectivo reviso los historiales clínicos de 301 reptiles con lesiones dermatológicas que fueron examinados en el hospital veterinario de la Universidad de California en Davis (VMTH-UCD) y la unidad de dermatología, parasitología y micología de la escuela veterinaria de Nantes (UDPM-ENVN) desde el 1 de Enero de 1992 al 1 de Julio del 2008. Los grupos de reptiles mas comunes variaron entre los dos hospitales, con lagartos siendo mas comunes en VMTH-UCD y quelonios en UDPM-ENVN. En VMTH-UCD estuvieron mas representadas en enfermedades de la piel boas constrictor (Boa constrictor), pitones reales (Python regius) y otras especies de pitón, mientras que las tortugas de caja (Terrapene carolina) estuvieron menos representadas. Combinando los datos de ambas instituciones, 47% de todos los reptiles en ambas instituciones con casos confirmados o sospechosos de sepsis presentaron petequias, con el mayor porcentaje de asociación en quelonios (82%). Dependiendo de la institución y del grupo de reptiles, entre 29–64% de los casos tuvieron problemas de mantenimiento. Un 62% de todos los casos estaban vivos en la fase final. Los veterinarios tratando enfermedades de la piel en reptiles deben tener presente 1) que las boas constrictor y las especies de pitón pueden estar predispuestas a lesiones dermatológicas 2) de la importancia de la educación de los clientes para un mantenimiento adecuado y 3) de la posible asociación entre petequias y sepsis, especialmente en quelonios. La asociación hipotética entre ciertas lesiones de la piel y sepsis debe ser confirmada mediante la obtención de datos de forma sistemática que demuestre una relación causal entre ambos. Las enfermedades dermatológicas son comunes en reptiles y pueden tener causas múltiples. Además, los reptiles representan el grupo de animales domésticos con crecimiento mas rápido en los EEUU. Sin embargo los autores no pudieron encontrar publicaciones con series de animales. El propósito de este estudio fue describir una de tales series utilizando datos de hospitales veterinarios universitarios.

Zusammenfassung

In einer retrospektiven Studie wurden die medizinischen Daten von 301 Reptilien mit dermatologischen Veränderungen, die im Veterinary Medical Teaching Hospital, University of California in Davis (VMTH-UCD) und an der Unité de Dermatologie-Parasitologie-Mycologie, Ecole Nationale Vétérinaire de Nantes (UDPM-ENVN) zwischen 1. Jänner 1992 und 1. Juli 2008 untersucht worden waren, re-evaluiert. Die häufigsten Reptiliengruppen waren in den beiden Kliniken verschieden, wobei im VMTH-UCD Echsen und an der UDPM-ENVN Chelonier am häufigsten waren. Im VMTH-UCD waren die Boa constrictor (Boa constrictor), die Königspython (Python regius) und andere Python Spezies überrepräsentiert, während die Carolina Dosenschildkröte (Terrapene carolina) bei den dermatologischen Fällen unterrepräsentiert war. Wenn die Daten beider Einrichtungen zusammengenommen wurden, zeigten 47% aller Reptilien in beiden Institutionen mit bestätigter oder vermuteter Sepsis Petechien, wobei der größte Zusammenhang bei den Cheloniern mit 82% gesehen wurde. Abhängig von der Institution und der Reptiliengruppe bestanden bei 29 bis 64% der Fälle zugrunde liegende Haltungsfehler. Zweiundsechzig Prozent aller Fälle waren am Ende der Datenerfassung am Leben. Tierärzte, die Reptilien mit Hauterkrankungen behandeln, sollten sich bewusst sein darüber, dass 1) Boa constrictors und Python Spezies für Hautveränderungen prädisponiert sein könnten 2) über die Wichtigkeit der Aufklärung der BesitzerInnen im Bezug auf die Haltung und 3) zwischen den Petechien und der Sepsis vor allem bei den Cheloniern ein möglicher Zusammenhang besteht. Der mutmaßliche Zusammenhang zwischen gewissen Hautläsionen und der Sepsis muss noch durch systematisch erhobene Daten bestätigt werden, die eine kausale Beziehung zwischen beidem bestätigen.

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