Evaluation of fungal flora in normal and diseased canine ears

Authors


  • Sources of Funding
    American Kennel Club Canine Health Foundation Grant.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

  • Presented as an abstract at the North American Veterinary Dermatology Forum 2010. Veterinary Dermatology 21: 311–2.

Jacquelyn J. Campbell, Dermatology For Animals, 86 West Juniper Drive, Gilbert, AZ 85233, USA. E-mail: jcampbell@azvs.com

Abstract

This study was undertaken to characterize otic fungal flora encountered in normal dogs, atopic dogs with no clinical or cytological evidence of otitis and dogs with otitis externa. Forty-two normal dogs, 23 atopic dogs and 32 dogs with otitis were included in the study. Samples for otic fungal culture and cytology were obtained from all animals, for a total of 194 ears. Sixty-seven ear samples (34%) were culture positive for saprophytic fungal organisms, as follows: 43 (64%) Penicillium species, 13 (19%) Aspergillus species and the remaining 17% comprised of various other saprophytic fungal organisms. Cytological evidence of saprophytic fungal colonization or infection was not found in any animal. There was no relationship between positive saprophytic fungal culture and any study group. Thirty-three ear samples (17%) were positive for Malassezia pachydermatis. Cytological findings of Malassezia were significantly associated with positive culture for Malassezia (P = 0.006 left ear; P = 0.019 right ear). Furthermore, increased numbers of Malassezia led to a higher chance of positive culture (P = 0.003 left ear; P = 0.008 right ear; McNemar’s test). Malassezia pachydermatis was more likely to be cultured from ears with increased cerumen. Ear type (erect or pendulous) was not significantly associated with positive culture for Malassezia or saprophytic fungal organisms. There was no relationship between positive Malassezia culture and any study group; however, Malassezia was more likely to be cultured from individual dogs in the atopic or otitis groups that also had other dermatological signs consistent with allergic dermatitis and/or pyoderma (P = 0.031 left ear; P = 0.005 right ear).

Résumé

Cette étude a été menée afin de caractériser la flore fongique auriculaire rencontrée chez les chiens sains, les chiens atopiques sans signe clinque ou cytologique d’otite et les chiens atteints d’otite externe. Quarante deux chiens sains, 23 chiens atopiques, et 32 chiens atteints d’otite externe ont été inclus. Des prélèvements pour cytologie et culture fongique ont été obtenus pour chaque sujet, soit un total de 194 oreilles. Soixante sept prélèvements auriculaires (34%) avaient une culture positive pour des champignons saprophytes : 43 (64%) Penicillium sp., 13 (19%) Aspergillus sp. et les 17% restant ayant d’autres champignons saprophytes multiples. Une colonisation saprophytique fongique n’a pas pu être mise en évidence par cytologie chez tous les individus. Il n’y avait pas de lien entre les cultures fongiques saprophytes positives et un des groupes d’étude. Trente trois prélèvements auriculaires (17%) étaient positifs pour Malassezia pachydermatis. Cytologies et cultures positives pour Malasseziaétaient significativement associées (= 0.006 oreille gauche; = 0.019 oreille droite). En outre, un nombre plus important de Malassezia menait à une plus grande probabilité de culture positive (= 0.003 oreille gauche; = 0.008 oreille droite par le test de McNemar). M. pachydermatis avait de plus grandes chances d’être cultivéà partir d’oreille ayant un cérumen abondant. Le type d’oreille (dressée ou pendulaire) n’était pas significativement associé avec une culture positive de Malassezia ou de champignons saprophytes. Il n’y avait aucun lien entre une culture positive de Malassezia et un des groupes, cependant, les Malasseziaétaient plus fréquemment isolées par culture à partir des chiens atopiques ou avec otite qui avaient également d’autres signes dermatologiques compatibles avec une dermatite allergique ou une pyodermite (= 0.031 oreille gauche; = 0.005 oreille droite).

Resumen

Este estudio fue llevado a cabo para caracterizar la flora fúngica de los oídos encontrada en perros normales, perros atópicos sin evidencia clínica o citológica de otitis, y perros con otitis externa. Cuarenta y dos perros normales, 23 perros atópicos y 32 perros con otitis se incluyeron en el estudio. Se obtuvieron muestras para cultivo fúngico y citología de todos los animales, con un total de 194 oídos. Sesenta y siete muestra de oídos (34%) dieron cultivo positivo para hongos saprofíticos: 43 (64%) fueron especies de Penicillium, 13 (19%) fueron especies de Aspergillus y el restante 17% estaba compuesto por otras especies saprofíticas. No se encontró evidencia citológica de colonización fúngica saprofítica o infección en ningún individuo. No hubo correlación entre cultivo fúngico positivo y un grupo de estudio. Treinta y tres muestras de oídos (17%) fueron positivas para Malassezia pachydermatis. El hallazgo de Malassezia en citología estaba significativamente asociado con cultivo positivo para Malassezia (= 0,006 en el oído izquierdo; = 0,019 en el oído derecho). Además, números mayores de Malassezia creaban una mayor probabilidad de cultivo positivo (= 0,003 en el oído izquierdo; = 0,008 en el oído derecho mediante la prueba de McNemar). M. pachydermatis fue cultivada con mayor probabilidad en oídos con mayor cantidad de cerumen. El tipo de oído (erecto o pendular) no estuvo significativamente asociado con cultivo positivo para Malassezia o para hongos saprofíticos. No hubo correlación entre el cultivo positivo para Malassezia y un grupo de estudio particular, sin embargo era mas probable cultivar Malassezia de perros individuales en los grupos con atopia u otitis que también tenían otros signos dermatológicos consistentes con dermatitis alérgica o pioderma (= 0,031 oído izquierdo; = 0,005 oído derecho).

Zusammenfassung

Diese Studie wurde durchgeführt, um die Pilzflora im Ohr von normalen Hunden, von atopischen Hunden ohne klinische oder zytologische Anzeichen einer Otitis, und von Hunden mit Otitis externa zu charakterisieren. Zweiundvierzig normale Hunde, 23 atopische Hunde und 32 Hunde mit Otitis wurden in die Studie aufgenommen. Es wurden von allen Patienten Pilzkulturen und zytologische Proben aus den Ohren entnommen, was sich insgesamt auf 194 Ohren belief. Bei siebenundsechzig Ohrproben (34%) war die Kultur positiv für saprophytäre Pilzorganismen: 43 (64%) waren Penicillium Spezies, 13 (19%) waren Aspergillus Spezies und die übrigen 17% waren verschiedene andere saprophytäre Pilzorganismen. Mittels Zytologie wurden bei keinem Patienten Hinweise auf eine Kolonisierung oder Infektion mit saprophytären Pilzen gefunden. Es bestand kein Zusammenhang zwischen positiver Saprophyten-Kultur und den jeweiligen Versuchsgruppen. Dreiunddreißig Ohrproben (17%) waren positiv für Malassezia pachydermatis. Der zytologische Nachweis von Malassezien war signifikant verknüpft mit einer positiven Malassezien-Kultur (linkes Ohr = 0,006; rechtes Ohr = 0,019). Weiters führten erhöhte Malassezien-Zahlen zur höheren Wahrscheinlichkeit einer positiven Kultur (linkes Ohr = 0,003; rechtes Ohr = 0,008 mittels McNemar′s Test). M. pachydermatis wurde häufiger aus Ohren mit viel Zerumen kultiviert. Der Ohrtyp (hängend oder stehend) konnte mit einer positiven Kultur von Malassezia oder saprophytären Pilzorganismen nicht signifikant in Zusammenhang gebracht werden. Es bestand kein Zusammenhang zwischen den einzelnen Versuchsgruppen und einer positiven Malassezien-Kultur, obwohl Malassezien häufiger von einzelnen Hunden aus der Gruppe der Atopiker oder der Gruppe mit Otitis, die auch andere klinische Symptome aufwiesen, die mit allergischer Dermatitis und/oder Pyodermie vereinbar waren, kultiviert wurden (linkes Ohr = 0,031; rechtes Ohr = 0,005).

Abstract

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