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Glomus tumours in the skin and subcutis of three horses

Authors

  • Rachel E. Burns,

    1. Wildlife Disease Laboratories, San Diego Zoo’s Institute for Conservation Research, San Diego, CA 92112, USA
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  • Patricia A. Pesavento,

    1. Department of Pathology, Microbiology and Immunology, School of Veterinary Medicine, University of California Davis, CA 95616, USA
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  • Valerie R. McElliott,

    1. Department of Pathology, Microbiology and Immunology, School of Veterinary Medicine, University of California Davis, CA 95616, USA
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  • Joaquin Ortega,

    1. Histología y Anatomía Patológica, Departamento Atención Sanitaria, Salud Pública y Sanidad Animal, Universidad Cardenal Herrera, Valencia, Spain
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  • Verena K. Affolter

    1. Department of Pathology, Microbiology and Immunology, School of Veterinary Medicine, University of California Davis, CA 95616, USA
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  • Sources of Funding
    This study is self-funded.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

Verena K. Affolter, VM PMI, University of California Davis, Davis, CA 95616, USA. E-mail: vkaffolter@ucdavis.edu

Abstract

Three horses presented with variably painful, nonulcerated masses of the head or neck that were diagnosed as glomus tumours. Grossly, they were fleshy, pink to tan masses ranging from 0.4 to 9 cm in diameter, involving either the deep dermis and subcutis or the subcutis and underlying skeletal muscle. Microscopically, neoplastic epithelioid cells were arranged in sheets, cords and packets within lobules. The neoplastic cells frequently abutted and formed nodular bulges into large endothelium-lined vascular spaces, especially around the tumour periphery. Large nerve branches were associated with each tumour. As determined by immunohistochemistry, the neoplastic cells consistently expressed α-smooth muscle actin and vimentin, and some cells in two of the cases expressed desmin. A laminin- or collagen IV-positive basement membrane was demonstrated around individual tumour cells or small groups of cells in all three cases. Morphological features and immunohistochemistry supported the diagnosis of glomus tumour, most consistent with the solid type in humans. Applying a classification system used in humans, two of these tumours met criteria of malignancy (glomangiosarcomas). One horse was euthanized due to complications associated with recurrence and treatment-related necrosis and secondary infection.

Résumé

Trois chevaux sont présentés pour masses non ulcérées, variablement douloureuses, sur la tête ou le cou, diagnostiquées comme tumeurs glomiques. Macroscopiquement, ce sont des masses charnues, roses à brunes, de 0.4 à 9 cm, envahissant soit le derme profond et l’hypoderme, soit l’hypoderme et le muscle squelettique sous-jacent. L’examen microscopique révèle des cellules épithélioïdes néoplasiques arrangées en travées, cordons et amas au sein de lobules. Les cellules tumorales sont fréquemment côte à côte et forment des bulges nodulaires au sein de vastes espaces vasculaires bordés de cellules endothéliales, en particulier autour de la périphérie tumorale. De larges branches nerveuses sont associées à chaque tumeur. Les marquages immunohistochimiques ont révélé que toutes les cellules tumorales expriment uniformément la sm-α-actine (smooth muscle actin) et vimentine. Dans deux cas, certaines cellules expriment la desmine. Dans les trois cas, une membrane basale positive pour la laminine et le collagène IV sont mis en évidence autour de cellules tumorales individuelles ou en petits groupes. Les critères morphologiques et immunohistochimiques soutiennent le diagnostic de tumeur glomique correspondant au type solide de l’homme. En appliquant le système de classification humain, deux de ces tumeurs présentent des critères de malignité (glomangiosarcomes). Un cheval a été euthanasié suite aux complications de récidive et la nécrose liée au traitement et à l’infection secondaire.

Resumen

Tres caballos presentaron con masas de dolor variable, no ulceradas en la cabeza y cuello que se diagnosticaron como tumores glomus. Macroscópicamente eran carnosos, rosados a parduscos, con tamaño entre 0,4 y 9 cm y envolvían la dermis profunda y el tejido subcutáneo, o el tejido subcutáneos y el músculo subyacente. Microscópicamente las células neoplásicas epitelioides estaban organizadas en sabanas, cordones y paquetes dentro de los lóbulos. Las células neoplásicas con frecuencia comprimían y formaban abultamientos nodulares en el interior de espacios vasculares amplios tapizados por células endoteliales, especialmente en la periferia del tumor. Se asociaban grandes ramas nerviosas con cada tumor. Tal y como se determinó mediante inmunohistoquímica, las células neoplásicas expresaban actina α del músculo liso y vimentina, y algunas células en dos de los casos expresaron desmina. Se demostró una membrana basal positiva a laminina y a colágeno IV alrededor de células individuales del tumor o alrededor de pequeños grupos celulares en todos los casos. Las características morfológicas e inmunohistoquímica eran compatibles con el diagnostico de tumores glómicos, y morfológicamente mas similares a la variante sólida humana. Aplicando un sistema de clasificación utilizado en humanos, dos de los tres tumores tenían criterios de malignidad (glomangiosarcomas). Un caballo fue sacrificado debido a complicaciones asociadas con recidiva y necrosis post-tratamiento con infección secundaria.

Zusammenfassung

Drei Pferde wurden mit unterschiedlich schmerzhaften, nicht-ulzerierten Umfangsvermehrungen auf dem Kopf oder am Hals vorgestellt, die als Glomus Tumoren diagnostiziert worden waren. Makroskopisch waren sie fleischige, rosarote bis bräunliche Massen, die zwischen 0,4 und 9 cm groß waren, und entweder die tiefe Dermis und Subkutis, oder die Subkutis und den zugrunde liegenden Skelettmuskel betrafen. Mikroskopisch waren die neoplastischen, epitheloiden Zellen in Schichten, Strängen und in Paketen innerhalb der Läppchen angeordnet. Die neoplastischen Zellen stießen häufig aneinander und formten, vor allem rund um die Peripherie der Tumoren noduläre Ausbuchtungen in die mit Endothel ausgekleideten Gefäßräume. Jeder Tumor hatte einen großen Nervenast. Mittels Immunhistochemie wurde ermittelt, dass die neoplastischen Zellen immer α-Aktin der glatten Muskulatur, sowie Vimentin exprimierten; einige der Zellen exprimierten in zwei Fällen Desmin. Eine Laminin oder Kollagen IV-positive Basalmembran konnte um einzelne Tumorzellen oder in allen drei Fällen um kleine Gruppen von Zellen gezeigt werden. Die morphologischen Charakteristika sowie die Immunhistochemie stärkten die Diagnose eines Glomus Tumors, der am ehesten mit dem soliden Typ beim Menschen vergleichbar war. Bei der Anwendung eines Klassifizierungssystems, welches beim Menschen eingesetzt wird, zeigten zwei dieser Tumoren Malignitätskriterien (Glomangiosarkome). Ein Pferd wurde aufgrund von Komplikationen, die sich durch das Wiederauftreten des Tumors und einer behandlungsbedingten Nekrose und Sekundärinfektion ergaben, euthanasiert.

Abstract

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