Clinical characteristics and causes of pruritus in cats: a multicentre study on feline hypersensitivity-associated dermatoses

Authors


  • Sources of Funding
    Novartis Animal Health, Basel, Switzerland and research funds from the University of Zurich financed this study.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

Claude Favrot, Dermatology Department, Clinic for Small Animal Internal Medicine, Vetsuisse Faculty, University of Zurich, Winterthurerstrasse 260, 8057 Zurich, Switzerland. E-mail: cfavrot@vetclinics.uzh.ch

Abstract

Hypersensitivity dermatitides (HD) are often suspected in cats. Cats with HD are reported to present with one or more of the following patterns: miliary dermatitis, eosinophilic dermatitis, self-induced symmetrical alopecia or head and/or neck excoriations. Previous reports on feline HD included small numbers of animals, took place in geographically restricted areas or did not compare these conditions with other causes of pruritus. The goal of the present study was to analyse 72 parameters covering signalment, clinical, laboratory and treatment characteristics from a large group of pruritic cats from different geographical areas. Of the 502 cats, the following diagnoses were made: flea HD (29% of cases), food HD (12%) nonflea/nonfood HD (20%) and other diseases in which pruritus was a feature (24%). Cats with signs consistent with a HD but which did not complete a food trial were not analysed further (15% of cases). Most cats with nonflea HD exhibited signs compatible with one or more of the four typical lesional patterns, but none of these patterns was found to be pathognomonic for any specific diagnosis. Food HD and nonflea/nonfood HD were found to be clinically undistinguishable. Young adult, purebred and female cats appeared predisposed to nonflea/nonfood HD. As many diagnoses presented with similar lesional patterns, a thorough clinical work-up is required for establishment of a specific diagnosis.

Résumé

Les dermatoses par hypersensibilité (HD) sont souvent suspectées chez le chat. Les chats avec une HD sont rapportés comme pouvant présenter un ou plusieurs des patrons suivants : dermatite miliaire, dermatite éosinophilique, alopécie symétrique auto-induite ou excoriations de la tête et/ou du cou. Les rapports précédents sur les HD félines regroupaient un faible nombre d’animaux, issus d’espaces géographiques restreints et ne comparaient pas ces hypothèses aux autres causes de prurit. L’objectif de notre étude était d’analyser 72 paramètres incluant le signalement, la clinique et les caractéristiques de laboratoire et de traitement dans un large groupe de chats prurigineux issus de différentes zones géographiques. Sur les 502 cas, les diagnostics suivant ont été portés : hypersensibilité aux puces (29% des cas), hypersensibilité alimentaire (12%), autres maladies prurigineuses non-liées aux puces et non-liées à l’alimentation (24%). Les chats présentant des signes de HD mais n’ayant pas réalisés un régime d’éviction n’ont pas été inclus (15% des cas). La majorité des chats atteints de HD non-liée aux puces, ont montré des signes compatibles avec au moins un des quatre patrons lésionnels typiques, mais aucun de ces patrons ne s’est révélé pathognomonique d’un diagnostic spécifique. Les HD liées à l’alimentation et les HD non-liées aux puces et non-liées à l’alimentation se sont révélées cliniquement indifférentiables. Les jeunes adultes, les chats de race ou les femelles sont apparus prédisposés à l’HD non-liée aux puces et non-liée à l’alimentation. Plusieurs diagnoses se présentant avec des patrons lésionnels similaires, une recherche clinique approfondie est nécessaire pour l’établissement d’un diagnostic spécifique.

Resumen

Las dermatitis causadas por hipersensibilidad (HD) se sospechan con frecuencia en gatos. Los gatos con HD se presentan con uno o mas de los siguientes patrones: dermatitis miliar, dermatitis eosinofilica, alopecia simétrica autoinducida o excoriaciones de la cabeza y/o cuello. Estudios previos acerca de HD en gatos han incluido un numero limitado de animales, tuvieron lugar en áreas geográficamente restringidas o no compararon estas condiciones con otras causas de prurito. El objetivo del presente estudio fue analizar 72 parámetros que cubrían datos del animal, características clínicas, laboratoriales y tratamiento de un número elevado de gatos con prurito de diferentes áreas geográficas. De los 502 gatos se obtuvieron los siguientes diagnósticos: HD debido a pulgas (29% de casos), HD alimentaria (12%), HD no asociada con pulgas ni alimento (20%) y otras enfermedades con prurito (24%). Los gatos con signos compatibles con HD pero que no completaron una prueba alimentaria no se analizaron en mas detalle (15% de casos). La mayoría de los gatos con HD no asociada a pulgas ni alimento presentaron signos compatibles con uno o mas de los cuatro patrones de lesión característicos, pero ninguno de esos patrones fue patognomónico de un diagnóstico específico. La HD alimentaria y la HD no asociada con pulgas ni alimentos fueron clínicamente indistinguibles. Adultos jóvenes, gatos de pura raza y gatos hembra estaban predispuestos a HD no causada por pulgas ni alimentos. Ya que muchos diagnósticos se presentaron con similares patrones, se requiere una evaluación clínica completa para el establecimiento de un diagnóstico especifico.

Zusammenfassung

Bei Katzen werden oft Dermatitiden aufgrund von Überempfindlichkeiten (HD) vermutet. Katzen mit HD werden mit folgenden Präsentationsformen beschrieben: miliare Dermatitis, eosinophile Dermatitis, selbst-induzierte symmetrische Alopezie oder Exkoriationen am Kopf und/oder Hals. Frühere Publikationen über feline HD beinhalteten eine kleine Anzahl von Tieren, wurden in sehr beschränkten geographischen Lokalisationen durchgeführt oder verglichen diese Erkrankungen nicht mit anderen Juckreizursachen. Es war das Ziel dieser Studie 72 Parameter, welche Nationale, klinische Merkmale, Labor- und Behandlungscharakteristika einer großen Gruppe juckender Katzen aus verschiedenen geographischen Gegenden abdeckten, zu analysieren. Bei den 502 Katzen wurden die folgenden Diagnosen gestellt: Floh HD (29% der Fälle), Futter HD (12%), „weder Floh noch Futter HD“ (20%) und andere Erkrankungen, bei denen Juckreiz ein Symptom darstellte (24%). Katzen, die Symptome zeigten, die kompatibel mit einer HD waren, die aber eine Eliminationsdiät nicht abschlossen, wurden nicht weiter untersucht (15% der Fälle). Die meisten Katzen, die keine Floh-HD aufwiesen, zeigten Symptome, die kompatibel mit einem oder mehreren der vier typischen Veränderungsmuster waren, wobei aber keines dieser Muster pathognomon für eine spezielle Erkrankung war. Futter HD und „weder Floh noch Futter HD“ konnten klinisch nicht unterschieden werden. Junge adulte, reinrassige und weibliche Katzen schienen prädisponiert für „weder Floh noch Futter HD“. Da sich viele Diagnosen klinisch mit einem sehr ähnlichen Veränderungsmuster präsentierten, ist eine genaue klinische Aufarbeitung für die Erstellung einer spezifischen Diagnose nötig.

Abstract

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