Cutaneous epitheliotropic T-cell lymphoma in the cat: a review of the literature and five new cases

Authors


  • Sources of Funding
    This study is self-funded. Jacques Fontaine was funded by Hill’s Pet Nutrition.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

Dr Jacques Fontaine, Faculté Vétérinaire de l’Université de Liège, Service de Médecine interne des animaux de compagnie – Dermatologie, Batiment 44, 20 Boulevard de Colonster, B-4000 Liège, Belgium. E-mail: jacques.fontaine@ulg.ac.be

Abstract

Cutaneous epitheliotropic T-cell lymphoma (CETL) is characterized by cutaneous infiltration of neoplastic T lymphocytes with a specific tropism for the epidermis and adnexal epithelium. This disease is reported very rarely in the cat. Clinical data were collected from an informal discussion with veterinary dermatologists through the Vetdermlist (vetderm@lists.ncsu.edu). In parallel, case archives of two European diagnostic histopathology laboratories (Institut de Pathologie et Génétique/Bio.be Gosselies, Belgium and the School of Veterinary Sciences, University of Bristol, UK) were reviewed. Fifteen cases with a good clinical description were selected, and five sets of skin biopsies were available for review. Cutaneous epitheliotropic T-cell lymphoma generally affects older cats with no apparent sex or breed predisposition. Solitary or multiple lesions were reported without predilection for any particular location. The lesions consisted of erythematous plaques or patches, scaly alopecic patches and nonhealing ulcers or nodules, which sometimes mimicked an eosinophilic plaque. Pruritus was rarely reported. No lesions affecting the oral mucosa were observed. Clinical diagnosis of CETL is more challenging in cats than in dogs. Final diagnosis must be based on histopathological examination of skin biopsy samples. The characteristic lesions of feline CETL are similar to those reported in the dog, but involvement of the adnexal glands was not observed in this series (n = 5). The neoplastic T cells were generally small to medium in size. The survival time of cats with CETL seems to be more variable than that of affected dogs. Too few cases have been evaluated to permit clear recommendations to be made with respect to treatment.

Résumé

Le lymphome cutanéépithéliotrope à cellule T (CETL) est caractérisé par un infiltrat cutané de lymphocytes T néoplasiques avec un tropisme spécifique pour l’épiderme et les annexes épithéliales. Cette maladie est très rarement rapportée chez le chat. Des données cliniques ont été collectées à partir de la Vetdermlist, forum de discussion de dermatologues vétérinaires (vetderm@lists.ncsu.edu). En parallèle, les archives des cas de deux laboratoires de diagnostic histopathologique (Institut de Pathologie et Génétique/Bio.be Gosselies, Belgium et School of Veterinary Sciences, University of Bristol, United Kingdom) ont étéétudiées. Quinze cas avec une bonne description clinique ont été retenus et cinq séries de biopsies cutanées étaient disponibles pour relecture. Le CETL atteint généralement les chats âgés sans prédisposition de genre ou de race. Les lésions uniques ou multiples ont été rapportées sans prédilection pour une quelconque localisation. Les lésions consistaient en plaques ou patchs érythémateux, patchs alopéciques et squameux et des nodules ou ulcères ne cicatrisant pas, mimant parfois une plaque éosinophilique. Le prurit était rarement rapporté. Aucune lésion de la muqueuse orale n’a été observée. Le diagnostic clinique de CETL est plus difficile chez les chats que chez les chiens. Le diagnostic définitif doit reposer sur l’examen histopathologique de biopsies cutanées. Les lésions caractéristiques de CETL félin sont identiques à celles rapportées chez le chien mais l’invasion des glandes annexes n’a pas été rapportée dans cette série (n=5). Les cellules T néoplasiques étaient généralement de taille petite à moyenne. La durée de survie des chats avec CETL semble plus variable que celui des chiens atteints. Trop peu de cas ont étéévalué pour permettre d’établir des recommandations claires sur les traitements à suivre.

Resumen

El linfoma epiteliotrópico cutáneo de linfocitos T (CETL) se caracteriza por la infiltración cutánea de linfocitos T neoplásicos con un tropismo específico para la epidermis y el epitelio adnexal. Esta enfermedad se describe muy raramente en el gato. Los datos clínicos fueron recogidos en una discusión informal con los dermatólogos veterinarios en el Vetdermlist (vetderm@lists.ncsu.edu). En paralelo, se revisaron los archivos de casos de dos laboratorios de diagnóstico europeos de histopatología (Institut de Pathologie et Génétique/Bio.be Gosselies, Bélgica y la escuela veterinaria de la universidad de Bristol, Reino Unido). Se seleccionaron quince casos con una buena descripción clínica y se revisaron cinco grupos de biopsias de piel. CETL afecta generalmente gatos de edad avanzada sin predisposición evidente de sexo o de raza. Las lesiones solitarias o múltiples fueron descritas sin predilección por una localización particular. Las lesiones consistieron en placas eritematosas, áreas alopécicas escamosas y úlceras o nódulos no cicatrizantes, que simulaban a veces una placa eosinófilica. Prurito fue raramente observado. No se vieron ningunas lesiones en la mucosa oral. El diagnostico clínico de CETL es más difícil en gatos que en perros. El diagnostico final se debe basar en la examen histopatológico de las muestras de la biopsia de la piel. La características lesiones de CETL felino son similares a las descritas en el perro, pero no se observó extensión a las anejos pilosos en esta serie (n=5).  Los linfocitos T neoplásicos eran generalmente de tamaño pequeño a mediano. La supervivencia media de gatos con CETL parece ser más variable que la de perros afectados. Se han descrito pocos casos para permitir realizar recomendaciones con respecto al tratamiento.

Zusammenfassung

Das kutane epitheliotrope T-Zell Lymphom (CETL) wird durch die kutane Infiltration von neoplastischen T Lymphozyten mit einem speziellen Tropismus zur Epidermis und dem Epithel der Adnexe charakterisiert. Diese Erkrankung ist bei der Katze nur sehr selten beschrieben. Es wurden die klinischen Daten einer informellen Diskussionsrunde der Vetdermlist (vetderm@lists.ncsu.edu), bestehend aus Veterinärdermatologen, gesammelt. Parallel dazu wurden die archivierten Fälle von zwei europäischen histopathologischen Diagnostiklabors (Institut für Pathologie und Genetik/Bio.be Gosselies, Belgien und Schule für Veterinärwissenschaften der Universität Bristol, Großbritannien) durchgesehen. Fünfzehn Fälle mit einer guten klinischen Beschreibung wurden ausgewählt und fünf Sets an Hautbiopsien standen zur Durchsicht zur Verfügung. Das CETL betrifft generell eher ältere Katzen ohne offensichtliche Geschlechts- oder Rassenprädisposition. Es wurden solitäre oder multiple Veränderungen ohne besondere Prädilektionsstellen beschrieben. Die Veränderungen bestanden aus erythematösen Plaques oder Flecken, schuppigen haarlosen Stellen und nicht-heilenden Ulzera oder Knoten, die manchmal einem eosinophilen Plaque glichen. Juckreiz wurde nur sehr selten beschrieben. Es wurden keine Veränderungen, die die orale Mukosa betrafen, beobachtet. Bei Katzen ist die klinische Diagnose eines CETL eine größere Herausforderung als bei Hunden. Die endgültige Diagnose muss auf der histopathologischen Untersuchung der Hautbiopsien basieren. Die charakteristischen Veränderungen des felinen CETL sind ähnlich wie die beim Hund beschriebenen, wobei eine Beteiligung der Anhangsdrüsen in dieser Fallreihe (n=5) nicht beobachtet werden konnte. Die neoplastischen T-Zellen waren generell klein bis mittelgroß. Die überlebenszeit von Katzen mit CETL scheint variabler zu sein als jene von betroffenen Hunden. E sind zu wenige Fälle untersucht worden, um klare Empfehlungen bezüglich einer Behandlung abzugeben.

Abstract

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