Detection of feline herpes virus 1 via polymerase chain reaction and immunohistochemistry in cats with ulcerative facial dermatitis, eosinophilic granuloma complex reaction patterns and mosquito bite hypersensitivity

Authors


  • Sources of Funding
    This study was supported by a grant from SIDEV (Italian Society of Veterinary Dermatology) and by the Faculty of Veterinary Medicine of Milan, Animal Pathology, Hygiene and Public Veterinary Health Department.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

  • Preliminary results of this study were published as an abstract from WCVD6: Veterinary Dermatology 2008; 19(Suppl. 1): 53.

Paola Persico, Ambulatorio Veterinario Dott.ssa Jommi Elena, Via Fabio Filzi, 14 20124 Milano, Italy. E-mail: mp.persico@virgilio.it

Abstract

Ulcerative dermatitis caused by feline herpes virus 1 (FHV-1) is an uncommon disease characterized by cutaneous ulcers secondary to epidermal, adnexal and dermal necrosis. Differential diagnoses for FHV-1 lesions include, but are not limited to, mosquito bite hypersensitivity and eosinophilic granuloma complex. Histopathological diagnosis of FHV-1 dermatitis is based on the detection of the intranuclear inclusion bodies. In cases where intranuclear inclusions are missing but clinical and histological findings are compatible with FHV-1 dermatitis, immunohistochemistry (IHC) and PCRs have been used. In this retrospective study, we evaluated the presence of FHV-1 by IHC and PCR in skin biopsies and compared the results of the two tests. Sixty-four skin biopsy specimens from cats with compatible lesions were reviewed and tested via PCR and IHC for evidence of FHV-1. Polymerase chain reaction was positive in 12 of 64 biopsies; PCR and IHC were positive only in two of 64 biopsies, and these cases were considered true positive cases. The higher number of PCR-positive cases was possibly attributed to amplification of viral DNA from a live attenuated vaccination, but a previous FHV-1 infection with subsequent amplification of latently inserted FHV-1 could not be excluded. If clinical signs and histopathology suggest FHV-1 infection in the absence of typical inclusion bodies, IHC is the preferred diagnostic test; PCR may be useful for initial screening, but due to false positives is not sufficient for a definitive diagnosis.

Résumé

La dermatite ulcérative liée à l’herpès virus de type 1 (FHV-1) est une maladie rare caractérisée par des ulcères cutanés secondaires à de la nécrose épidermique, annexielle et dermique. Le diagnostic différentiel non-exhaustif pour les lésions du FHV-1 comprend une hypersensibilité aux piqûres de moustique (MBH) et le complexe granulome éosinophilique (EGC). Le diagnostic histopathologique de la dermatite à FHV-1 est basé sur la détection des corps d’inclusion intranucléaires. Dans les cas ou les inclusions nucléaires sont absentes mais les données cliniques et histologiques sont compatibles avec une dermatite à FHV-1, l’immunohistochimie (IHC) et la PCR (polymerase chain reaction) peuvent être utilisées. Dans cette étude rétrospective, nous avons évalué la présence de FHV-1 par IHC et par PCR de biopsies cutanées et nous avons comparés les résultats des deux tests. Soixante quatre biopsies cutanées de chats présentant des lésions compatibles ont été revues et testées par PCR et IHC pour la mise en évidence de FHV-1. Les PCR étaient positives pour 12 des 64 biopsies, les PCR et IHC étaient positives pour seulement 2 des 64 prélèvements et ces cas ont été considérés comme les vrais positifs. Le nombre élevé de PCR positives pourrait être attribuéà l’amplification d’ADN viral d’un vaccin vivant atténué mais une précédente infection à FHV-1 avec amplification ultérieure de FHV-1 latent ne peut pas être exclue. Si des signes cliniques et histopathologiques suggèrent une infection à FHV-1 en absence de lésion typique de corps d’inclusion, une IHC est le test diagnostic à privilégier; vu le nombre élevé de faux positifs, une PCR peut être utile pour un premier avis mais ne sera pas suffisante pour un diagnostic définitif.

Resumen

La dermatitis ulcerativa causada por el herpes felino virus-1 (FHV-1) es una enfermedad infrecuente caracterizada por úlceras cutáneas secundarias a la necrosis epidérmica, adnexal y cutánea. Los diagnósticos diferenciales para las lesiones de FHV-1 incluyen, pero no se limitan a, hipersensibilidad a la picadura de mosquitos (MBH) y el complejo del granuloma eosinofílico (EGC). El diagnóstico histopatológico de la dermatitis producida por FHV-1 se basa en la detección de las inclusiones intranucleares. En el caso de que las inclusiones intranucleares no estén presentes, pero si los resultados clínicos e histológicos son compatibles con la dermatitis por FHV-1, se han utilizado técnicas de immunohistoquímica (IHC) y de polimerasa en cadena (PCR). En este estudio retrospectivo, evaluamos la presencia de FHV-1 mediante IHC y PCR en biopsias de piel y comparamos los resultados de las dos pruebas. Sesenta y cuatro especímenes de biopsia de piel de gatos con lesiones compatibles fueron revisadas y estudiadas vía PCR e IHC para la detección de FHV-1. La técnica de PCR dió resultados positivos en 12 de 64 biopsias, PCR e IHC fueron positivas sólamente en 2 de 64 y estos casos fueron considerados los casos positivos verdaderos. El número más alto de casos positivos con la técnica de PCR fue atribuido a la amplificación del DNA viral de vacunación previa con vacunas atenuadas vivas, aunque no se pudo excluir una infección anterior con FHV-1 y la amplificación subsecuente de FHV-1 latente insertado. Si los signos clínicos y la histopatología sugieren la infección FHV-1 en ausencia de cuerpos de inclusión, IHC es la prueba de diagnóstico preferida; la PCR puede ser útil para una primera investigación, pero debido a los falsos positivos falsos no es suficiente para una diagnostico definitivo.

Zusammenfassung

Eine ulzerative Dermatitis, die durch das feline Herpesvirus-1 (FHV-1) verursacht wird, ist eine seltene Erkrankung, die durch kutane Ulzera charakterisiert wird, die sekundär zu einer epidermalen und dermalen Nekrose sowie einer Nekrose der Adnexae auftreten. Differentialdiagnosen für die Veränderungen durch FHV-1 beinhalten – wobei sie nicht darauf limitiert sind – die Insektenstich-Hypersensibilität (MBH) und den eosinophilen Granulomkomplex (EGC). Die histopathologische Diagnose einer FHV-1 Dermatitis basiert auf dem Vorkommen von intranukleären Einschlusskörperchen. In Fällen, wo die intranukleären Einschlusskörperchen fehlen, aber klinische und histopathologische Befunde mit einer FHV-1 Dermatitis kompatibel sind, wurde Immunhistochemie (IHC) und eine Polymerasekettenreaktion (PCR) angewendet. In dieser retrospektiven Studie haben wir das Auftreten von FHV-1 mittels IHC und PCR in Hautbiopsien untersucht und die Ergebnisse zweier Tests verglichen. Vierundsechzig Hautbiopsieproben von Katzen mit vergleichbaren Veränderungen wurden „reviewed” und mittels PCR und IHC auf das Auftreten von FHV-1 untersucht. Die PCR war bei 12 von 64 Biopsien positiv, PCR und IHC waren nur bei 2 von 64 Proben positiv und nur diese Fälle wurden als tatsächlich positive Fälle betrachtet. Die höhere Anzahl an Positiven mittels PCR war eventuell auf die Amplifizierung von viraler DNA aus einem Lebendimpfstoff zurückzuführen, wobei allerdings eine FHV-1 Infektion zu einem früheren Zeitpunkt mit nachfolgender Amplifizierung latenter FHV-1 nicht ausgeschlossen werden konnte. Wenn die klinischen Zeichen und die Histopathologie auf eine FHV-1 Infektion in Abwesenheit der intranukleären Einschlusskörperchen hinweisen, ist die IHC das bevorzugte Testverfahren; die PCR kann nützlich sein für ein erstes Screening, aber aufgrund der falsch-positiven Ergebnisse ist sie für eine definitive Diagnose nicht ausreichend.

Abstract

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