Bacterial contamination of commercial ear cleaners following routine home use

Authors


  • Sources of Funding
    This study was supported by a grant from the American College of Veterinary Dermatology. Virbac, Sogeval and TEVA Animal Health provided replacement ear cleaners for study participants.

  • Conflict of Interest
    W. S. Rosenkrantz is on the medical advisory board for Sogeval. No other conflicts of interest have been declared.

Sarah J. Bartlett, Animal Dermatology Clinic, 630 North Cobb Parkway, Suite D, Marietta, GA 30062, USA. E-mail: sbartlett@adcmg.com

Abstract

Ear cleaning solutions are designed for repeated use, which raises the possibility for bacterial contamination leading to recurrent or persistent infectious otitis. The purpose of this study was to investigate the prevalence of bacterial contamination of commercial ear cleaners following routine home use in dogs and to describe the characteristics that are associated with contamination. Used ear cleaner bottles and information regarding their use were obtained from canine owners visiting veterinary dermatologists. Both the bottle applicator tips and the solution contents were cultured for aerobic bacteria. Bacterial contamination was present on 10% of the bottle tips and in 2% of the solutions. Isolated bacteria included Staphylococcus pseudintermedius, Bacillus spp., coagulase-negative Staphylococcus spp., Micrococcus spp. and Burkholderia cepacia. The contamination rate was significantly higher on the applicator tips than in the solutions (= 0.0076). The applicator tip contamination rate was significantly higher in expired samples (17%) than in-date samples (4%; = 0.0277). The bottle sizes were significantly larger for the samples with contaminated applicator tips compared with noncontaminated tips (= 0.0455). The contamination rate was significantly higher when Tris–EDTA was an ingredient. Cleanliness of the bottle, contact with the ear canal and infection status of the ear at time of culture had no bearing on the contamination rate. In summary, with routine home use of commercial ear cleaners, pathogenic bacterial contamination is of minor concern. This concern may increase when expired products or larger bottles of ear cleaner are used and when Tris–EDTA is an ingredient.

Résumé

Les solutions de nettoyage des oreilles sont destinées à des utilisations répétées, augmentant ainsi la possibilité de contamination bactérienne pouvant entraîner une infection auriculaire persistante ou récurrente. Les objectifs de cette étude étaient d’étudier la prévalence de la contamination bactérienne des solutions de nettoyage auriculaire commerciales à la suite d’une utilisation domestique de routine chez le chien et de décrire les caractéristiques qui sont associées à la contamination. Des bouteilles de nettoyants auriculaires entamées et des informations sur leur utilisation ont été obtenues de la part de propriétaires de chiens venus en consultation chez des vétérinaires dermatologues. Les solutions et les embouts applicateurs ont été mis en culture sur milieu aérobie. Une contamination bactérienne était présente pour 10% des embouts de flacons et pour 2% des solutions. Les bactéries isolées regroupaient Staphylococcus pseudintermedius, Bacillus spp, Staphylococcus spp coagulase négative, Micrococcus spp, et Burkholderia cepacia. Le taux de contamination était significativement plus élevé sur les embouts applicateurs que dans les solutions (= 0.0076). Le taux de contamination des embouts était significativement plus élevé dans les échantillons périmés (17%) que dans les échantillons non-périmés (4%). La taille des flacons était significativement plus élevée dans les échantillons avec embouts contaminés comparé aux embouts non-contaminés (= 0.0455). Le taux de contamination était significativement plus élevé quand du Tris-EDTA faisait parti de la formule. La propreté du flacon, le contact avec le conduit auriculaire et le statut de l’infection auriculaire au moment de la culture n’avaient pas de lien avec le taux de contamination. En résumé, la contamination bactérienne pathogénique des solutions de nettoyage auriculaire est mineure avec une utilisation domestique de routine. Cette préoccupation peut augmenter quand les produits ont expiré, que les bouteilles de grand volume sont utilisées ou que la solution contient du Tris-EDTA.

Resumen

Las soluciones de limpieza del oído se diseñan para uso repetido, que incrementa la posibilidad de contaminación bacteriana que podría llevar a otitis infecciosa recurrente of persistente. El propósito de este estudio era investigar la frecuencia de contaminación bacteriana en limpiadores de oído comerciales de uso casero rutinario en perros, y describir las características que se asocian a la contaminación. Las botellas usadas y la información del limpiador del oído con respecto a su uso fueron obtenidas de los dueños de perros que visitaban a dermatólogos veterinarios. Las puntas del aplicador de la botella y el contenido de la solución fueron cultivados para bacterias aerobias. Se observó contaminación bacteriana en un 10% de las puntas de los aplicadores y en un 2% de las soluciones. Las bacterias aisladas incluyeron Staphylococcus pseudintermedius, Bacillus spp, Staphylococcus spp. coagulasa negativo, Micrococcus spp, y Burkholderia cepacia. El índice de contaminación fue perceptiblemente más alto en los aplicadores que en las soluciones (= 0,0076).  El índice de contaminación de la punta del aplicador fue perceptiblemente más alto en las muestras expiradas en fecha (17%) que en aquellas dentro de la fecha de caducidad (4%) (P = 0,0277).  El tamaño de la botella era significativamente mayor en las muestras con los aplicadores contaminados, comparadas con aplicadores no-contaminados (P = 0,0455).  El porcentaje de contaminación fue notablemente más alto cuando Tris-EDTA era uno de los ingredientes. La limpieza de la botella, el contacto con el canal auditivo, y el estado de la infección del oído al tiempo de cultivo no fueron influyentes en el nivel de contaminación. Resumiendo, con el uso casero rutinario de limpiadores comerciales del oído, la contaminación bacteriana por agentes patógenos parece ser de menor importancia. Sin embargo hay mayor probabilidad de contaminación cuando los productos han expirado, si las botellas son grandes, o cuando Tris-EDTA es uno de los ingredientes.

Zusammenfassung

Ohrreiniger sind für eine wiederholte Anwendung bestimmt, was eine bakterielle Kontamination, die zu einer wiederkehrenden oder persisitierenden infektiösen Otitis führt, möglich macht. Das Ziel dieser Studie war es, das Vorkommen von bakterieller Kontamination kommerzieller Ohrreiniger nach routinemäßiger Verwendung zu Hause zu untersuchen und die Charakteristika, die mit einer Kontamination im Zusammenhang stehen zu beschreiben. Gebrauchte Flaschen von Ohrreinigern und Auskunft über die Art ihrer Anwendung wurden von HundebesitzerInnen, die eine/einen Veterinärdermatologen/-dermatologin aufgesucht hatten, erhalten. Sowohl von den Spitzen der Applikatoren wie auch von den Inhalten der Flaschen wurden aerobe Bakterienkulturen angelegt. Eine bakterielle Kontamination lag bei 10% der Applikatorspitzen und bei 2% der Reinigungslösungen vor. Es wurden folgende Bakterien isoliert: Staphylokokkus pseudointermedius, Bacillus spp, Koagulase-negativer Staphylokokkus spp, Microkokkus spp. und Burkholderia cepacia. Die Kontaminationsrate der Applikatorspitzen war signifikant höher als die der Reinigungslösungen (= 0,0076). Die Kontaminationsrate der Applikatorspitzen war in Proben, die schon abgelaufen waren, signifikant höher (17%) als in nicht-abgelaufenen Proben (4%)(= 0,0277). Die Flaschengrößen waren bei Proben mit kontaminierter Applikatorspitze im Vergleich zu den nicht kontaminierten Applikatorspitzen signifikant größer (= 0,0455). Die Kontaminationsrate war signifikant höher, wenn Tris-EDTA einen Inhaltsstoff darstellte. Der Reinheitsgrad der Flasche, Kontakt mit dem Ohrkanal und der Infektionsstatus des Ohres zum Zeitpunkt der Kultur hatten keinen Einfluss auf die Kontaminationsrate. Zusammenfassend ist eine pathogene bakterielle Kontamination bei routinemäßiger Verwendung von kommerziellen Ohrreinigern von geringer Bedeutung. Diese Bedeutung kann zunehmen, wenn abgelaufene Produkte oder große Flaschen von Ohrreinigern verwendet werden oder wenn Tris-EDTA einen Inhaltsstoff darstellt.

Abstract

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