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A case of an apparent infestation by Proisotoma spp. springtails (Collembola: Isotomidae) in a cat

Authors

  • Massimo Beccati,

    1. Clinica Veterinaria ‘Adda’, Via Roma 3, 24042 Capriate S. Gervasio (Bergamo), Italy
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  • Maria G. Gallo,

    1. Department of Animal Productions, Epidemiology and Ecology, School of Veterinary Medicine, University of Turin, Via Leonardo da Vinci 44 - 10095, Grugliasco, Turin, Italy
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  • Elisa Chiavassa,

    1. Department of Animal Productions, Epidemiology and Ecology, School of Veterinary Medicine, University of Turin, Via Leonardo da Vinci 44 - 10095, Grugliasco, Turin, Italy
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  • Andrea Peano

    1. Department of Animal Productions, Epidemiology and Ecology, School of Veterinary Medicine, University of Turin, Via Leonardo da Vinci 44 - 10095, Grugliasco, Turin, Italy
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  • Sources of Funding
    This study is self-funded.

  • Conflict of Interest
    No conflicts of interest have been declared.

Dr Massimo Beccati, Clinica Veterinaria ‘Adda’, Via Roma 3, 24042 Capriate S. Gervasio (Bergamo), Italy. E-mail: addavet@libero.it

Abstract

This case report is presumed to be the first case of infestation of a cat by springtails which are small arthropods closely related to insects. The organisms, found by skin scrapings, were identified as Proisotoma spp. (Collembola: Isotomidae). The cat presented with dermatological lesions (itchy, furfuraceous dermatitis), and we speculate that they were due to this infestation. The pathogenic role of the Collembola was hypothesized because of the large number of organisms, the presence of eggs indicating an active reproduction cycle, the lack of other pathogens (fleas, mites or lice) and the clinical recovery accompanied by the disappearance of Collembola following treatment. The owner seemed to be affected by the infestation, because a few days after having purchased the cat, she developed a pruriginous papular dermatitis on the neck and the arms, which disappeared shortly after treatment of the kitten and a careful washing of all of its toys and other accoutrements.

Résumé

Nous décrivons le premier cas d’une infestation apparente d’un chat par des collemboles, petits arthropodes proches des insectes. Les organismes mis en évidence par raclage cutané, ont été identifiés comme des Proisotoma spp. (Collembola: Isotomidae). Le chat présentait des lésions cutanées (prurit, dermatite furfuracée) et il a été supposé qu’elles étaient dues à cette infestation. Le rôle pathogénique des collemboles a été appuyé par le grand nombre d’organismes, la présence d’œufs indiquant une reproduction active, l’absence d’autres pathogènes (puces, acariens, poux), et la guérison clinique concomitante avec la disparition des collemboles à la suite du traitement. Le propriétaire semblait impliqué dans l’infestation puisque quelques jours après l’acquisition du chat, elle développa une dermatose papuleuse prurigineuse sur le cou et les bras qui rétrocéda peu après le traitement du chaton et un nettoyage soigneux de tous ses jouets et autres accessoires.

Resumen

Este artículo es el primer caso de una infestación de colémbolos, artrópodos pequeños parientes cercanos de los insectos, en un gato. Los organismos, encontrados mediante raspados de piel, fueron identificados como Proisotoma spp. (Collembola: Isotomidae). El gato presentó lesiones en la piel (prurito, dermatitis furfurácea) y especulamos que eran debido a esta infestación. Se presumió un papel patógeno de los Collembola debido al número tan elevado de organismos, la presencia de los huevos que indicaban un ciclo activo de la reproducción, la carencia de otros patógenos (pulgas, ácaros, piojos), y la recuperación clínica acompañada por la desaparición de Collembola después del tratamiento. La dueña pareció estar también afectada por la infestación porque algunos días después de comprar el gato, ella desarrolló una dermatitis papular pruriginosa en el cuello y los brazos, que desaparecieron poco después el tratamiento del gatito y un lavado cuidadoso de todos sus juguetes y otros enseres.

Zusammenfassung

Der vorliegende Bericht befasst sich mit dem ersten Fall eines offensichtlichen Befalls mit Springschwänzen bei einer Katze. Es handelt sich dabei um kleine Arthropoden, die den Insekten nahe verwandt sind. Die Organismen, welche durch Hautgeschabsel gefunden wurden, wurden als Proisomota spp. (Collembola: Isotomidae) identifiziert. Die Katze wurde mit Hautveränderungen vorgestellt (Juckreiz, schuppige Hauterkrankung) und wir haben den Verdacht, dass diese auf den Befall mit den Springschwänzen zurückzuführen war. Die pathologische Rolle von Collembola ergibt sich vermutlich aus ihrer großen Anzahl, dem Vorkommen von Eiern, was einen aktiven Reproduktionszyklus bedeutet, dem Ausschluss anderer Pathogene (Flöhe, Milben, Läuse), und die klinische Abheilung, die mit dem Verschwinden der Collembola nach der Behandlung einherging. Die Besitzerin dürfte auch vom Befall betroffen gewesen sein, da sie wenige Tage nachdem sie die Katze gekauft hatte, eine juckende papulöse Dermatitis am Hals und an den Armen entwickelte, die kurz nach der Behandlung des Kätzchens, sowie sorgfältigem Waschen des Spielzeugs und anderer Ausstattung verschwand.

Abstract

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