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Background and Objectives –  These guidelines were written by an international group of specialists with the aim to provide veterinarians with current recommendations for the diagnosis and treatment of canine demodicosis.

Methods –  Published studies of the various treatment options were reviewed and summarized. Where evidence in form of published studies was not available, expert consensus formed the base of the recommendations.

Results –  Demodicosis can usually be diagnosed by deep skin scrapings or trichograms; in rare cases a skin biopsy may be needed for diagnosis.

Immune suppression due to endoparasitism or malnutrition in young dogs and endocrine diseases, neoplasia and chemotherapy in older dogs are considered predisposing factors and should be diagnosed and treated to optimize the therapeutic outcome. Dogs with disease severity requiring parasiticidal therapy should not be bred.

Secondary bacterial skin infections frequently complicate the disease and require topical and/or systemic antimicrobial therapy.

There is good evidence for the efficacy of weekly amitraz rinses and daily oral macrocyclic lactones such as milbemycin oxime, ivermectin and moxidectin for the treatment of canine demodicosis. Weekly application of topical moxidectin can be useful in dogs with milder forms of the disease. There is some evidence for the efficacy of weekly or twice weekly subcutaneous or oral doramectin. Systemic macrocyclic lactones may cause neurological adverse effects in sensitive dogs, thus a gradual increase to the final therapeutic dose may be prudent (particularly in herding breeds).

Treatment should be monitored with monthly skin scrapings and extended beyond clinical and microscopic cure to minimize recurrences.

Editor’s Note –  A brief review article by R. Mueller has been published: Evidence-based treatment of canine demodicosis, Tierarztl Prax Ausg K Kleintiere Heimtiere 2011; 39: 419–24. This is not considered to constitute duplication of the article published here in Veterinary Dermatology.

Résumé 

La démodécie canine est fréquente en pratique des petits animaux et il existe un certain nombre de traitements possible. Ces recommandations ont étéécrites par un groupe international de spécialistes avec l’objectif de les fournir aux vétérinaires pour le diagnostic et le traitement de cette maladie. Les études publiées sur les différentes options de traitement ont été examinées et résumées. Lorsque les preuves n’étaient pas disponibles pour certaines publications, un consensus d’experts formait la base des recommandations. La démodécie est généralement diagnostiquée par raclages cutanés profonds ou par trichogrammes ; dans de rares cas une biopsie cutanée peut être requise. Les facteurs compromettants le système immunitaire, tels que l’endoparasitisme ou la malnutrition chez les jeunes chiens, les dysendocrinies, les tumeurs et la chimiothérapie chez les vieux chiens, sont considérés comme des facteurs prédisposants et devraient être diagnostiqués et traités afin d’optimiser les résultats thérapeutiques. Les chiens dont la sévérité de la maladie nécessite un traitement antiparasitaire ne devraient pas être reproduits. Les infections bactériennes cutanées secondaires compliquent fréquemment la maladie et nécessitent un traitement antimicrobien topique et/ou systémique. Dans le traitement de la démodécie canine, le niveau de preuve est bon concernant l’efficacité de bains hebdomadaires d’amitraz à 250–500 p.p.m. et l’administration orale quotidienne de lactones macrocycliques telles que la milbémycine oxime à 1–2 mg/kg, l’ivermectine à 0.3–0.6 mg/kg et la moxidectine à 0.2–0.4 mg/kg. L’application hebdomadaire de moxidectine topique peut être utile chez les chiens présentant une forme modérée de la maladie. Il existe certaines preuves de l’efficacité de la doramectine sous-cutanée ou orale, hebdomadaire ou bihebdomadaire à 0.6 mg/kg. Les lactones macrocycliques systémiques peuvent engendrer des effets secondaires neurologiques chez les chiens sensibles ; il serait prudent d’augmenter la dose progressivement jusqu’à la dose finale thérapeutique (en particulier chez les bergers) afin de mettre en évidence les chiens ne tolérant pas ces molécules. Le traitement doit être contrôlé par des raclages cutanés mensuels et doit être prolongé au delà de la guérison clinique et microscopique afin de minimiser les récidives.

Resumen

La demodicosis canina es frecuente en las consultas de pequeños animales y existen varias terapias posibles. Estas directrices han sido escritas por un grupo internacional de especialistas con el propósito de proporcionar a los veterinarios las recomendaciones mas actuales para el diagnostico y el tratamiento de esta enfermedad. Se revisaron y resumieron los estudios publicados donde se exponían diversas opciones de tratamiento. En los casos en que no había clara evidencia del tratamiento en forma de estudios publicados, la base de las recomendaciones fue el consenso de los expertos. La demodicosis puede ser generalmente diagnosticada mediante raspados profundos de la piel o en tricogramas; y en casos raros una biopsia de la piel podría ser necesaria para el diagnostico. Factores que comprometen el sistema inmune, tal como el endoparasitismo o la malnutrición en perros jóvenes y enfermedades endocrinas, neoplasia y quimioterapia en perros más viejos, se consideran elementos que favorecen la infección y se deben diagnosticar y tratar para optimizar el resultado terapéutico. Los perros con enfermedad severa que requiere terapia parasiticida no deben ser utilizados con propósito de cría. Las infecciones bacterianas secundarias en la piel complican la enfermedad y requieren con frecuencia terapia antimicrobiana tópica y/o sistémica. Hay clara evidencia al respecto de la eficacia de los lavados semanales con amitraz a 250–500 p.p.m. y del tratamiento diario con lactonas macrocíclicas orales tales como la oxima de milbemicina a 1–2 mg/kg, la ivermectina a 0.3–0.6 mg/kg y la moxidectina a 0.2–0.4 mg/kg para el tratamiento de la demodicosis canina. El uso semanal de moxidectin por vía tópica puede ser útil en perros con formas más leves de la enfermedad. Hay cierta evidencia relativa a la eficacia del semanal o dos veces en semana de doramectina subcutánea u oral a dosis de 0.6 mg/kg. Las lactonas macrocíclicas por vía sistémica pueden causar efectos nocivos neurológicos en perros sensibles, por lo que un aumento gradual hasta la dosis terapéutica final podría ser prudente (particularmente en razas de perros pastores) para identificar con prontitud los perros que no toleran esos fármacos. El tratamiento se debe supervisar con raspados mensuales de la piel y debe extenderse pasada la curación clínica y microscópica para reducir al mínimo las recidivas.

Zusammenfassung

Die canine Demodikose ist eine häufige Erkrankung in der Kleintierpraxis mit mehreren Therapiemöglichkeiten. Diese Richtlinien wurden von einer internationalen Gruppe von Spezialisten mit dem Ziel, TierärztInnen die momentanen Empfehlungen zur Diagnose und zur Therapie der Erkrankung zur Verfügung zu stellen, geschrieben. Die publizierten Studien der unterschiedlichen Behandlungsmethoden wurden ‘reviewed’ und zusammengefasst. Wo keine Evidenz in Form von publizierten Studien bestand, wurde der Consensus der ExpertInnen als Basis für die Empfehlungen herangezogen. Die canine Demodikose kann normalerweise mittels tiefer Hautgeschabsel oder Trichgramm diagnostiziert werden; in seltenen Fällen ist für die Diagnose eine Hautbiopsie nötig. Faktoren, die das Immunsystem beeinträchtigen, wie Endoparasiten oder schlechte Ernährung bei Junghunden, sowie endokrine Erkrankungen, Neoplasien und Chemotherapie bei älteren Hunden werden als prädisponierende Faktoren angesehen und sollten diagnostiziert und behandelt werden, um den Therapieerfolg zu optimieren. Mit Hunden, die die Erkrankung in einem Schweregrad aufweisen, die eine Therapie mit Antiparasitika notwendig macht, sollte nicht gezüchtet werden. Sekundäre bakterielle Infektionen verkomplizieren häufig die Erkrankung und erfordern eine topische und/oder systemische antimikrobielle Behandlung. Es besteht eine gute Evidenz für die Wirksamkeit von wöchentlichen Amitraz Bädern in einer Dosierung von 250–500 p.p.m. und tägliche orale Verabreichung von makrozyklischen Laktonen, wie Milbemycinoxim in einer Dosierung von 1–2 mg/kg, Ivermectin in einer Dosierung von 0.3–0.6 mg/kg und Moxidectin in einer Dosierung von 0.2–0.4 mg/kg zur Behandlung der caninen Demosikose. Eine wöchentliche topische Verabreichung von Moxidectin kann bei Hunden mit einer weniger stark ausgeprägten Erkrankung hilfreich sein. Teilweise besteht Evidenz für die Wirksamkeit wöchentlicher oder zweimal wöchentlicher subkutaner oder oraler Verabreichung von Doramectin in einer Dosierung von 0.6 mg/kg. Systemisch verabreichte makrozyklische Laktone können bei empfänglichen Hunden neurologische Nebenwirkungen verursachen, daher ist als Vorsichtsmaßnahme ein gradueller Anstieg der Dosierung bis zur letztendlich verabreichten Dosis (vor allem bei Herdenhunden) sinnvoll, um jene Hunde zu identifizieren, die diese Wirkstoffe eventuell nicht tolerieren können. Die Behandlung sollte monatlich durch Hautgeschabsel kontrolliert werden und um Rückfälle zu vermeiden, über eine klinische sowie eine mikroskopische Heilung hinaus gegeben werden.

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