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Background –  This narrative review highlights areas within the epidemiology of human atopic dermatitis (AD) where significant progress has been made and where considerable ignorance still exists. The review is supported by systematic reviews wherever possible, with the purpose of stimulating fresh approaches to human and veterinary research into AD.

Progress –  Areas of progress include valid and repeatable methods of disease definition, global documentation of disease prevalence and impact, clarification of the role of some genetic factors, such as filaggrin gene mutations, clear evidence that environmental factors are key, as demonstrated by the positive social class gradient and rising prevalence, a possible protective effect of infections in early life, documentation of comorbidities, such as a reduced risk of glioma, and mapping the evidence base through systematic reviews and an online global resource of clinical trials.

Ignorance –  Areas where significant uncertainty still exists include the question of whether AD is more than one disease, the tendency for researchers to look at the same old risk factors, lack of specific environmental risk factors that are amenable to manipulation, inconsistencies in the hygiene hypothesis, sparse knowledge about adult AD, lack of evidence that eczema can be prevented, and little scientific work exploring what causes flares in people with established AD.

Résumé

Contexte –  Cette revue narrative s’intéresse aux domaines de l’épidémiologie de la dermatite atopique humaine (AD) ou des progrès significatifs ont été réalisés mais pour lesquels il reste encore une grande ignorance. Cet article est soutenu par des revues systématiques dès que cela était possible avec pour objectif de stimuler de nouvelles approches de recherche de la dermatite atopique humaine et vétérinaire.

Progrès –  Les zones de progrès comprennent les méthodes de définition de maladie validées et répétables, une documentation globale de prévalence et d’impact de la maladie, une clarification du rôle de certains facteurs génétiques tels que les mutations du gène de la filaggrine, des preuves claires de l’importance clé des facteurs environnementaux, comme démontré par le gradient positif de classe sociale et l’augmentation de la prévalence, un possible effet protecteur des infections au jeune âge, une documentation des comorbidités telles que le risque réduit de gliome et la cartographie des preuves grâce à des revues systématiques et une ressource globale mondiale d’essais cliniques en ligne.

Ignorance –  Les zones ou persistent encore de nombreuses incertitudes comprennent la question de savoir si la dermatite atopique est plus qu’une seule maladie, la tendance des chercheurs à examiner les facteurs de risque environnementaux qui sont susceptibles de manipulation, des incohérences de l’hypothèse hygiéniste, les faibles connaissances sur l’AD de l’adulte, le manque de preuves de la prévention de l’eczéma, et le peu de travail scientifique qui cause les crises chez les personnes ayant une AD établie.

Resumen

Introducción –  esta revisión narrativa destaca áreas dentro de la epidemiología de la dermatitis atópica humana (AD) donde se ha producido un progreso significativo y áreas donde todavía existe falta de conocimiento. La revisión es apoyada por revisiones sistemáticas cuando ha sido posible, con el propósito de estimular nuevos acercamientos a la investigación humana y veterinaria en AD.

Progreso –  las áreas de progreso incluyen métodos válidos y repetibles de definición de la enfermedad, la documentación global del predominio y del impacto de la enfermedad, la clarificación del papel de algunos factores genéticos, tales como mutaciones del gen de la filagrina, la evidencia clara de que los factores ambientales son decisivos, según lo demostrado por el gradiente positivo según la clase social y la prevalencia cada vez mas elevada, un posible efecto protector de infecciones en los primeros años de vida, documentación de morbilidad conjunta, tales como un riesgo reducido de glioma, y delinear las bases de evidencia con revisiones sistemáticas y un recurso global por internet de ensayos clínicos.

Ignorancia –  las áreas donde todavía existe incertidumbre importante incluyen la cuestión de si AD es más de una enfermedad, la tendencia de los investigadores a mirar siempre los mismos factores de riesgo, falta de factores de riesgo ambientales específicos susceptibles a la manipulación, inconsistencias en la hipótesis de la higiene, conocimiento escaso sobre AD en adultos, falta de evidencia que el eczema puede ser prevenido, y poco trabajo científico que investigue qué causas producen empeoramiento en personas con AD establecida.

Zusammenfassung

Hintergrund –  Diese erzählende Review beleuchtet Gebiete innerhalb der Epidemiologie der atopischen Dermatitis des Menschen (AD), wo einerseits bereits ein signifikanter Fortschritt gemacht worden ist und wo andererseits noch eine markante Unwissenheit besteht. Die Review wird soweit möglich durch systematische Reviews unterstützt, um neue Herangehensweisen in der Forschung im Human- sowie im veterinärmedizinischen Bereich zu stimulieren.

Fortschritt –  Gebiete auf denen Fortschritt gemacht wurde, beinhalten gültige und wiederholbare Methoden zur Definition der Erkrankung, eine globale Dokumentation der Prävalenz der Erkrankung und ihrer Auswirkungen, die Klärung der Rolle einiger genetischer Faktoren, wie Filaggrin Genmutationen, eine klare Evidenz, dass Umweltfaktoren eine Schlüsselrolle spielen, was zum Beispiel in Form einer Zunahme der Erkrankung bei aufsteigendem Schichtgradienten gezeigt wurde, ein möglicher schützender Effekt durch Infektionen im frühen Kindesalter, die Dokumentation von Begleiterkrankungen, wie das verminderte Risiko an einem Gliom zu erkranken und Evidenz, die mittels systematischer Reviews katalogisiert wurde und klinischen Studien, die online global zur Verfügung stehen.

Unkenntnis –  Gebiete, auf denen nach wie vor eine signifikante Unwissenheit besteht, beinhalten die Frage ob es sich bei AD um mehr als eine Krankheit handelt, die Tendenz der Forscher, sich dieselben alten Risikofaktoren anzusehen, das Fehlen spezifischer Risikofaktoren der Umwelt, die manipulierbar sind, Widersprüchlichkeiten bei der Hygienehypothese, spärliches Wissen über AD beim Erwachsenen, fehlende Evidenz, dass Ekzeme verhindert werden können und wenige wissenschaftliche Arbeiten über die Ursachen von Schüben bei Menschen mit diagnostizierter AD.

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