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Characterization of pruritus in canine atopic dermatitis, flea bite hypersensitivity and flea infestation and its role in diagnosis

Authors


  • Published as an abstract from the 25th Annual Congress of the ECVD-ESVD: Vet Dermatol 2011; 22: 472.

  • Sources of Funding: This study was self-funded.

  • Conflict of Interest: No conflicts of interest have been declared.

Vincent Bruet, LUNAM, Oniris, Dermatology, parasitology, mycology unit, Nantes, F-44307, France. E-mail: vincent.bruet@oniris-nantes.fr

Abstract

Background –  In dogs, flea infestation (FI), flea bite hypersensitivity (FBH) and canine atopic dermatitis (CAD) have been mainly characterized by their lesions but never by their pruritus. In clinical practice, many of these dogs exhibit only pruritus.

Hypothesis/Objectives –  The purpose of this study was to evaluate the characteristics of pruritus in these dermatoses and their potential usefulness for diagnosis.

Animals –  Dogs included were selected from the Oniris clinical data. Cases were selected in which the dogs had only one of the three dermatoses diagnosed. The diagnosis of CAD was based on Prélaud’s criteria and positive intradermal tests except flea; for FBH by compatible clinical signs and a response to an intradermal test with flea allergen; and for FI by the presence of fleas. Moreover, in each group, other primary pruritic skin diseases were excluded.

Methods –  Location, behavioural manifestations, seasonality and quantification of the pruritus were evaluated. The statistical analysis used chi-squared test with a P-value <0.05.

Results –  Three hundred and forty-six dogs were analysed, 91 with CAD, 110 FI and 145 FBH. The period (season) of onset was not statistically different either for each dermatosis or among the three dermatoses. Some locations were highly specific for one dermatosis as follows: ventral abdomen/medial surface of thigh (chewing) and radius/carpus/tibia/tarsus (chewing) in FI; back/dorsolumbar area (chewing) and tail (chewing) in FBH; and paws (chewing/licking) and face/neck (rubbing) in CAD.

Conclusions and clinical importance –  Some features of pruritus could be suggestive of the causal disease, with possible diagnostic value in pruritic dogs.

Résumé

Contexte –  Chez le chien, l’infestation par les puces (FI), l’hypersensibilité aux piqures de puces (FBH) et la dermatite atopique canine (DAC) ont été principalement caractérisées par leurs lésions mais jamais par leur prurit. En pratique clinique, nombreux sont les chiens qui ne manifestent que du prurit.

Hypothèses/objectifs –  Le but de cette étude était d’évaluer les caractéristiques du prurit de ces dermatoses et leur utilité potentielle pour le diagnostic.

Sujets –  Les chiens inclus ont été choisis à partir des données cliniques d’Oniris. Les cas ont été recrutés parmi ceux qui présentaient au moins une des trois dermatoses diagnostiquées. Le diagnostic de CAD reposait sur les critères de Prélaud et les tests intradermiques à l’exception des puces ; le diagnostic de FBH reposait sur les signes cliniques compatibles et une réponse aux allergènes de puce ; enfin, le diagnostic de FI reposait sur la présence de puces. En outre, dans chaque groupe, toute autre dermatose prurigineuse primaire a été exclue.

Méthodes –  La localisation, les manifestations comportementales, la saisonnalité et la quantification du prurit ont étéévaluées. Les analyses statistiques ont utilisé un test de chi-deux avec une P-value <0.05.

Résultats –  Trois cent quarante six chiens ont été analysés, 91 avec une CAD, 110 avec une FI et 145 avec une FBH. La période (saison) d’apparition n’était pas statistiquement différente pour chaque dermatose ou parmi les trois dermatoses. Certaines localisations étaient hautement spécifiques pour une des dermatoses telles que : abdomen ventral/ surface médiale des cuisses(mordillements) et du radius/carpe/tibia/tarse dans la FI ; dos/zone dorso-lombaire (mordillements) et queue dans la FBH ; coussinets (mordillements/léchâge) et face/cou (grattage) dans la CAD.

Conclusions et importance clinique –  Certaines caractéristiques du prurit pourraient suggérer la cause de la maladie avec une possible valeur diagnostique chez les chiens prurigineux.

Resumen

Introducción –  en perros, la infestación por pulgas (FI), la hipersensibilidad a la picadura de la pulga (FBH) y la dermatitis atópica (CAD) han sido caracterizadas principalmente por sus lesiones pero nunca por su nivel de prurito. En la práctica clínica, muchos de estos perros exhiben solamente prurito.

Hipótesis/objetivos –  el propósito de este estudio era evaluar las características del prurito en estas dermatosis y de su utilidad potencial para el diagnóstico.

Animales –  los perros incluidos fueron seleccionados de los datos clínicos de Oniris. Se seleccionaron casos en los cuales los perros tenían solamente uno de las tres dermatosis diagnosticadas. El diagnóstico de CAD se basó en los criterios de Prélaud y las pruebas intradérmicas positivas con excepción de las pulgas; para el diagnostico de FBH nos basamos en signos clínicos compatibles y la respuesta al alergeno de las pulgas; y para el diagnóstico de FI nos basamos en la presencia de pulgas. Por otra parte, en cada grupo, se excluyeron otras enfermedades pruríticas primarias de la piel.

Métodos –  se evaluaron la localización, las manifestaciones comportamentales, el estacionalidad y la cuantificación del prurito. El análisis estadístico utilizó la prueba chi-cuadrado con un valor de P <0,05.

Resultados –  se analizaron trescientos cuarenta y seis perros, 91 con CAD, 110 con FI y 145 con FBH. El período (estación) de inicio no fue estadísticamente diferente para cada dermatosis o entre las tres dermatosis. Algunas localizaciones fueron altamente específicas para una dermatosis según se indica: vientre/superficie interna del muslo (morderse) y radio/carpo/tibia/tarso (morderse) en FI; área dorsolumbar/espalda (morderse) y cola (morderse) en FBH; y garras (morderse/lamerse) y cara/cuello (frotarse) en el CAD.

Conclusiones e importancia clínica –  algunas características del prurito podrían ser sugestivas de la enfermedad causal, con posible valor diagnóstico en perros pruríticos.

Zusammenfassung

Hintergrund –  Bei Hunden wurden Flohbefall (FI), Flohbisshypersensibilität (FBH) und die canine atopische Dermatitis (CAD) hauptsächlich durch ihre Hautveränderungen, jedoch niemals durch ihren Juckreiz charakterisiert. In der klinischen Praxis zeigen viele dieser Hunde nur Juckreiz.

Hyothese/Ziele –  Das Ziel dieser Studie war es, die Charakteristika des Pruritus bei diesen Dermatosen und ihren möglichen Nutzen bei der Diagnose zu evaluieren.

Tiere –  Die verwendeten Hunde wurden von den klinischen Oniris Daten ausgewählt. Es wurden Fälle ausgewählt, bei denen die Hunde nur mit einer der drei Dermatosen diagnostiziert worden waren. Die Diagnose der CAD basierte auf Prélaud′s Kriterien und einem positiven Intradermaltest ohne Floh; die FBH wurde durch kompatible klinischen Zeichen und eine Reaktion auf Flohallergen diagnostiziert und für FI war das Vorkommen von Flöhen ausschlaggebend. Darüber hinaus wurden in jeder Gruppe andere primäre juckende Hauterkrankungen ausgeschlossen.

Methoden –  Es wurden die Lokalisation, die Manifestationsweisen, die Saisonalität und die Quantifizierung des Pruritus evaluiert. In der statistischen Analyse wurde der Chi-squared Test mit einem P-Wert von <0,05 verwendet.

Ergebnisse –  Es wurden 346 Hunde analysiert, 91 mit CAD, 110 mit FI und 145 mit FBH. Der Zeitpunkt (Saisonalität) des Beginns der Erkrankung war weder für eine einzelne Dermatose, noch für alle drei Erkrankungen im Vergleich statistisch signifikant. Manche Lokalisationen waren sehr spezifisch für eine einzelne Dermatose und werden im Folgenden aufgeführt: ventrales Abdomen/mediale Oberfläche der Oberschenkel (benagen) und Radius/Karpus/Tibia/Tarsus (benagen) bei FI; Rücken/dorsolumbare Gegend (benagen) und Schwanz (benagen) bei FBH; und Pfoten (benagen /lecken) und Gesicht/Hals (reiben) bei CAD.

Schlussfolgerung und klinische Bedeutung –  einige Merkmale des Pruritus sind auf die Ursache der Erkrankung hinweisend und bei juckenden Hunden diagnostisch möglicherweise wertvoll.

Abstract

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