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Small Demodex populations colonize most parts of the skin of healthy dogs

Authors


  • Sources of Funding: I.R. received a PhD grant from the ECVD-ESVD.

  • Conflict of Interest: No conflicts of interest have been declared.

Lluís Ferrer, Department of Clinical Sciences, Tufts Cumming’s School of Veterinary Medicine, 200 Westboro Road, North Grafton, MA 01536, USA. E-mail: lluis.ferrer@tufts.edu

Abstract

Background – It is unproven that all dogs harbour Demodex mites in their skin. In fact, several microscopic studies have failed to demonstrate mites in healthy dogs.

Hypothesis/Objectives – Demodex canis is a normal inhabitant of the skin of most, if not all, dogs. This hypothesis was tested using a sensitive real-time PCR to detect Demodex DNA in the skin of dogs.

Animals – One hundred dogs living in a humane society shelter, 20 privately owned and healthy dogs and eight dogs receiving immunosuppressive or antineoplastic therapy.

Methods – Hair samples (250–300 hairs with their hair bulbs) were taken from five or 20 skin locations. A real-time PCR that amplifies a 166 bp sequence of the D. canis chitin synthase gene was used.

Results – The percentage of positive dogs increased with the number of sampling points. When a large canine population was sampled at five cutaneous locations, 18% of dogs were positive for Demodex DNA. When 20 skin locations were sampled, all dogs tested positive for mite DNA. Our study indicates that Demodex colonization of the skin is present in all dogs, independent of age, sex, breed or coat. Nevertheless, the population of mites in a healthy dog appears to be small. Demodex DNA was amplified from all 20 cutaneous points investigated, without statistically significant differences.

Conclusions and clinical importance – Using a real-time PCR technique, Demodex mites, albeit in very low numbers, were found to be normal inhabitants of haired areas of the skin of healthy dogs.

Résumé

Contexte –  Il n’est pas prouvé que tous les chiens portent des acariens Demodex dans leur peau. Plusieurs études microscopiques ont même échouéà démonter la présence des acariens chez des chiens sains.

Hypothèses/Objectifs –  Demodex canis est un hôte naturel de la peau de la plupart, sinon de tous les chiens. Cette hypothèse a été testée par PCR en temps réel afin d’identifier l’ADN de Demodex dans la peau de chiens.

Sujets –  Cent chiens vivant dans un refuge de société protectrice des animaux, 20 chiens sains de propriétaires privés et huit chiens recevant un traitement immunosuppressif ou antitumoral.

Méthodes –  Les échantillons de poils (250-300 poils avec leur bulbe) ont été prélevés de cinq ou 20 zones cutanées. Une PCR en temps réel amplifiant la séquence de 166 pdb du gène de la chitine synthase de D. canis a été utilisée.

Résultats –  La pourcentage de chiens positifs a augmenté avec le nombre de zones prélevées. Quand une population canine large était prélevée à cinq endroits cutanés, 18% des chiens étaient positifs pour l’ADN de Demodex. Quand 20 zones cutanées étaient prélevées, tous les chiens testés étaient positifs pour l’ADN de l’acarien. Notre étude indique que la colonisation de la peau par Demodex est présente chez tous les chiens, indépendamment de l’âge, du sexe, de la race ou du pelage. Néanmoins, la population d’acariens chez un chien sain semble être faible. L’ADN de Demodex a été amplifiéà partir des 20 zones cutanées étudiées sans différence statistiquement significative.

Conclusions et importance clinique –  Par PCR en temps réel, les acariens Demodex, bien qu’en très faible nombre, ont été retrouvés en tant qu’hôtes naturels de zones velues de la peau de chiens sains.

Resumen

Introducción –  no ha sido probado que todos los perros sean portadores de ácaros Demodex en su piel. De hecho, varios estudios microscópicos no han podido demostrar ácaros en perros sanos.

Hipotesis/objetivos –  Demodex canis es un habitante normal de la piel de la mayoría, si no de todos, perros. Esta hipótesis fue probada usando una técnica de PCR sensible a tiempo real para detectar DNA de Demodex en la piel de perros.

Animales –  cien perros que vivían en una perrera de una sociedad humanitaria, veinte perros sanos de propietarios particulares, y ocho perros que recibían terapia inmunosupresora o antineoplásica.

Métodos –  se tomaron muestras del pelo (250-300 pelos con sus bulbos) de cinco o 20 localizaciones de la piel. Se utilizó una técnica de PCR a tiempo real que amplificaba una secuencia de 166 pares de bases del de la quitina-sintasa de D. canis .

Resultados –  el porcentaje de los perros positivos incrementó con mayor número de puntos de muestreo. Cuando un de un grupo grande de perros se tomaron muestras de cinco localizaciones cutáneas, 18% de perros fueron positivos para DNA de Demodex. Cuando se muestrearon 20 localizaciones de la piel, todos los perros fueron positivos para DNA del ácaro. Nuestro estudio indica que la colonización por Demodex en la piel está presente en todos los perros, independiente de la edad, el sexo, la raza o la capa. Sin embargo, la población de ácaros en un perro sano parece ser pequeña. DNA de Demodex fue amplificada de los 20 puntos cutáneos investigados sin diferencias estadísticas significativas.

Conclusiones e importancia clínica –  con una técnica de PCR a tiempo real, se encontraron ácaros Demodex como habitantes normales de las áreas de la piel con pelo de perros sanos, aunque fueron en muy bajo numero.

Zusammenfassung

Hintergrund –  Es ist nicht bewiesen, dass alle Hunde Demodexmilben in ihrer Haut beherbergen. Tatsächlich ist es in mehreren mikroskopischen Studien nicht gelungen, Milben bei gesunden Hunden zu demonstrieren.

Hypothese/Ziele –  Demodex canis ist ein normaler Bewohner der Haut der meisten, wenn nicht aller Hunde. Diese Hypothese wurde mittels sensiblem Real-Time PCR zum Nachweis von Demodex DNA in der Haut von Hunden getestet.

Tiere –  Einhundert Hunde, die in einem Tierheim einer Tierschutzorganisation lebten, 20 gesunde Hunde in Privatbesitz und acht Hunde, die immunsuppressive oder antineoplastische Therapie erhielten, wurden verwendet.

Methoden –  Haarproben (250-300 Haare mit ihren Haarbälgen) wurden von fünf bis 20 Hautstellen entnommen. Eine Real-Time PCR, welcher 166 Basenpaare des D. canis Chitin Synthase Gens sequenziert, wurde verwendet.

Ergebnisse –  Der Prozentanteil positiver Hunde erhöhte sich mit der Anzahl der Lokalisationen, von denen die Proben entnommen worden waren. Wenn bei einer großen Hundepopulation an fünf Hautstellen Proben entnommen wurden, waren 18% der Hunde positiv für Demodex DNA. Wenn von 20 Hautstellen Proben entnommen wurden, zeigten alle Hunde eine positive Reaktion auf Milben-DNA. Unsere Studie zeigt, dass eine Kolonisierung mit Demodexmilben in der Haut bei allen Hunden, unabhängig vom Alter, dem Geschlecht, der Rasse oder dem Haarkleid vorkommt. Nichtsdestotrotz scheint die Population an Milben bei einem gesunden Hund klein zu sein. Demodex DNA wurde aus allen 20 untersuchten Hautstellen ohne statistisch signifikante Unterschiede amplifiziert.

Schlussfolgerungen und klinische Bedeutung –  Mittels Real-Time PCR Technik wurde festgestellt, dass Demodexmilben, wenn auch in sehr kleiner Anzahl, normale Bewohner der behaarten Haut von gesunden Hunden sind.

Abstract

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