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Keywords:

  • A14;
  • K42;
  • Z13
  • Property crime;
  • city size;
  • spatial panel;
  • social interaction;
  • social sanction

Abstract

In this paper we provide evidence that social sanctions represent a very strong deterrent of property crime. We present a formal model relating crime and social sanction to social interaction density. Consistently with our theoretical framework and the literature on network closure and social interactions, we resort to demographic and geomorphological information to develop an exogenous and reliable measure for the density of social interactions based on town dimension and isolation. We estimate a spatial panel model by means of a GMM procedure and we find that areas with denser social interactions display significantly and substantially lower rates of property crime.

Resumen. En este artículo aportamos pruebas de que las sanciones sociales constituyen un elemento disuasorio muy poderoso para el crimen contra la propiedad. Presentamos un modelo formal que relaciona el crimen y la sanción social con la densidad de interacción social. De manera consecuente con nuestro marco teórico y la literatura sobre exclusión de redes e interacciones sociales, acudimos a información demográfica y geomorfológica para desarrollar una medida exógena y fiable de la densidad de las interacciones sociales, basada en el tamaño y aislamiento de la ciudad. Estimamos un modelo de panel espacial por medio de un procedimiento de método generalizado de momentos (MGM) y hallamos que las áreas con interacciones sociales más densas muestran significativa y substancialmente tasas menores en crímenes contra la propiedad.

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