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How human capital and social networks may influence the patterns of international learning among academic spin-off firms

Authors


  • We acknowledge the input from the published work of Dr. Danny Soetanto.

Abstract

Abstract

The extent and background of establishing international knowledge relations among young academic spin-off firms are explored in this paper. Drawing on survey data of 100 of such firms, the influence of human capital and social networks of these firms is examined, alongside their innovation level. International learning is measured in two ways, adoption of the strategy and spatial reach related to this adoption namely, from Europe to worldwide. The paper fits into a stream of research in which it is recognized that new technology-based firms interact both in local knowledge networks and knowledge networks abroad to remain competitive. A majority of the spin-off firms were found to be engaged in international networks and the most powerful influences tended to be the presence of PhD experience and size of the starting team. Social capital released through social networks is a relatively strong influence only in the spatial reach of knowledge relations, supporting the idea that strong social networks form a solid base from which global learning can be undertaken. The implications of the results of this work and future research steps are discussed.

Resumen

En este artículo se explora el alcance y el contexto a la hora de establecer relaciones de conocimiento internacionales entre empresas derivadas (spin-off) jóvenes de carácter académico. Se examina la influencia del capital humano y las redes sociales de este tipo de empresa, junto con su nivel de innovación, mediante la utilización de datos de encuestas de 100 de estas empresas. El aprendizaje a escala internacional se mide de dos maneras, que son la adopción de la estrategia y el alcance espacial en relación a dicha adopción, desde Europa al mundo entero. El artículo se suma a una corriente de investigación que reconoce que, para poder mantenerse competitivas, las nuevas empresas de carácter tecnológico interactúan tanto en redes de conocimiento locales como en redes de conocimiento en el extranjero. Se encontró que la mayoría de empresas derivadas forman parte de redes internacionales y que el tamaño inicial del equipo y el tener experiencia a nivel de doctorado son lo que influye en mayor medida. El capital social que se libera por medio de redes sociales es una influencia relativamente poderosa solamente en cuanto al alcance espacial de las relaciones de conocimiento, lo cual apoya la idea de que unas redes sociales fuertes forman una base sólida desde la que se puede acceder a un conocimiento global. Se discuten las implicaciones de los resultados de este trabajo y de futuras líneas de investigación.

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