Proximity, accessibility and choice: A matter of taste or condition?

Authors


  • This research was funded by the Swedish Research Council and the Swedish Governmental Agency for Innovation Systems (Vinnova). The authors would like to acknowledge the valuable comments and suggestions of two anonymous referees.

Abstract

Drawing on a combination of register data and travel survey data, this research explores changes in the accessibility to different amenities for the Swedish population between 1995 and 2005, as well as the reasons behind the changes: redistribution of either amenities or the population. Overall, proximity has increased concerning most of the amenities during the period. However, despite decreasing ‘potential’ distances, actual travel distances are growing longer due to, for example, an increasing selectivity in preferences. An analysis of the accessibility development for service amenities shows that restructuring within the service sector is the main cause of the changes, and to a lesser extent population redistribution.

Resumen. Haciendo uso de una combinación de datos de registros y encuestas de viajes, este estudio explora cambios en la accesibilidad de diferentes servicios y lugares de recreo para la población sueca entre 1995 y 2005, así como las razones detrás de dichos cambios: una redistribución de los servicios o de la población. En conjunto, la proximidad ha aumentado con respecto a la mayoría de los servicios durante el periodo estudiado. Sin embargo, a pesar de las reducciones en distancias “potenciales”, las distancias de viaje están aumentando debido a por ejemplo una mayor selectividad en las preferencias. Un análisis del desarrollo de la accesibilidad de servicios y ocio muestra que la reestructuración dentro del sector servicios es la causa principal de los cambios y, en menor medida, la redistribución de la población.

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