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Keywords:

  • J21;
  • L26;
  • O18;
  • R11
  • Self-employment;
  • non-farm proprietorship;
  • income growth;
  • employment growth;
  • poverty;
  • spatial effects

Abstract

This study explores the relationship between self-employment and income growth, employment growth, and change in poverty in metro and non-metro areas in the United States using county-level panel data. We investigate the impact of the relative size of the self-employment sector measured by the share of non-farm proprietorships (NFPs) in total full and part-time employment on three key economic performance indicators. We first estimate an income growth model to analyse the effects of self-employment on income growth. Then we investigate the independent effects of self-employment on employment growth and changes in family poverty rates. Our results indicate that higher self-employment rates are associated with statistically significant increases over time in income and employment growth, and reductions in poverty rates in non-metro counties. We find similar effects on metro county income and employment, but not on poverty dynamics.

Resumen

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Este estudio explora la relación entre el trabajo por cuenta propia y el crecimiento de los ingresos, el empleo y cambios en el nivel de pobreza de áreas metropolitanas y no metropolitanas de los Estados Unidos, mediante la utilización de datos de panel a escala de condado. Investigamos el impacto del tamaño relativo del sector de trabajo por cuenta propia, estimado en función de la proporción de propietarios no-agrícolas (NFPs, siglas en inglés) en el total del empleo a tiempo completo y a tiempo parcial en tres indicadores clave de desempeño económico. En primer lugar, estimamos un modelo de crecimiento de los ingresos para poder analizar los efectos del trabajo por cuenta propia en el crecimiento de los ingresos. A continuación, investigamos los efectos independientes del trabajo por cuenta propia en el crecimiento del empleo y en los cambios en las tasas de pobreza por familia. Nuestros resultados indican que el aumento de las tasas de empleo por cuenta propia está asociado con aumentos a lo largo del tiempo estadísticamente significativos en cuanto a los ingresos y al crecimiento del empleo, y con reducciones en las tasas de pobreza en condados no metropolitanos. Encontramos efectos similares en los ingresos de condados metropolitanos y el empleo, pero no en las dinámicas de pobreza.