Urban spatial structure, agglomeration economies, and economic growth in Barcelona: An intra-metropolitan perspective

Authors


  • We thank three referees for their guidance in improving the content and exposition of this paper. In addition, we thank Marta Marot and José Luis Roig for helpful suggestions and encouragement. Financial support from the Ministerio de Ciencia e Innovación (research projects ECO2009-12234 and ECO2010-20718), Generalitat de Catalunya (2009SGR478), and the ‘Xarxa de Referència d'R+D+I en Economia Aplicada’.

Abstract

This paper presents an intra-metropolitan approach to analyse the impact of urban spatial structure on local economic growth. Focusing on the Barcelona metropolitan region (BMR) between 1986 and 2001, we estimate a municipal employment growth model in which dynamic agglomeration economies related to urban spatial structure are considered using distance to employment centres, to assess metropolitan effects, and distance-weighted variables, to measure neighbourhood effects. The results obtained show the existence of neighbourhood specialization economies and metropolitan urbanization-localization economies fostering local growth. All of this leads to the paper's main conclusion: urban spatial structure is important for economic growth in an intra-metropolitan context.

Resumen

Este artículo presenta un enfoque intra-metropolitano para analizar el impacto de la estructura espacial urbana en el crecimiento económico local. Nos hemos concentrado en el Área Metropolitana de Barcelona (AMB) entre 1986 y 2001, a la hora de estimar un modelo de crecimiento del empleo municipal en el que se consideran las economías de aglomeración dinámicas relacionadas con la estructura espacial urbana mediante el uso de la distancia a los centros de trabajo para evaluar los efectos metropolitanos, y las variables ponderadas en cuanto a la distancia para medir los efectos de vecindad. Los resultados obtenidos muestran la existencia de economías especializadas por vecindarios y economías metropolitanas de localización-urbanización que fomentan el crecimiento local. Todo esto conduce a la conclusión principal del artículo: la estructura espacial urbana es importante para el crecimiento económico en un contexto intra-metropolitano.

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