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Keywords:

  • H40;
  • H72
  • Political fragmentation;
  • incrementalism;
  • local public services;
  • Herfindahl-Hirschman index

Abstract

This paper tests for the impact of political fragmentation on the volatility of public expenditures. Two different empirical strategies are implemented using the per capita operating expenditures of 90 French local jurisdictions (the départements) for an 8-year period. The first strategy focuses directly on the impact of the electoral margin, the fragmentation of the majority and the concentration of the opposition on the annual budget growth rates. The second strategy regresses the present expenditures on last year's expenditures over several subsamples. Both empirical strategies lead to the following conclusions. First, the less powerful a majority in terms of seats and fragmentation, the lower the annual fluctuations of the budget. Second, highly powerful majorities are not always associated with the highest budgetary growth rates.

Resumen

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Este artículo evalúa el impacto de la fragmentación política en la volatilidad del gasto público. Se implementan dos estrategias empíricas diferentes que usan datos de los gastos operativos per cápita de 90 jurisdicciones locales francesas (départements) por un período de 8 años. La primera estrategia se centra directamente en el impacto del margen electoral, la fragmentación de la mayoría y la concentración de la oposición en las tasas anuales de crecimiento del presupuesto anual. La segunda estrategia hace una regresión de los gastos actuales sobre los gastos del año anterior para varias submuestras. Ambas estrategias empíricas conducen a las siguientes conclusiones. En primer lugar, cuanto menos poderosa sea una mayoría en términos de escaños y fragmentación, menores serán las fluctuaciones anuales en el presupuesto. En segundo lugar, las mayorías muy poderosas no siempre están asociadas con las tasas de crecimiento presupuestario más elevadas.