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A proposal for detecting spatial contagion: Some evidence on the international migration distribution in Spain

Authors


  • The authors are grateful for helpful comments and suggestions made by two anonymous referees.

Abstract

This paper tries to ascertain whether spatial contagion operated in international migration across neighbouring provinces in Spain during the 1998–2009 period. After a general depiction of the international migration distribution in Spain, the study focuses on the role played by space and, particularly, on the possible existence of geographical contagion effects. For this aim, two novel indexes of spatial contagion, based on a spatial Markov chain approach, are proposed. Two main results are drawn from the analysis: first, that spatial clustering exists in the distribution; second, that there are contagion effects, positive contagion among provinces surrounded by high-immigration provinces being the most significant.

Resumen

Este artículo trata de determinar si tuvo lugar un contagio espacial en la migración internacional entre provincias vecinas de España durante el período 1998–2009. A continuación de una descripción general de la distribución de la migración internacional en España, el estudio se centra en el papel desempeñado por el espacio y, en particular, sobre la posible existencia de efectos de contagio geográfico. Con este fin, se proponen dos nuevos índices de contagio espacial, con base en un método de cadena de Markov espacial. Del análisis se han extraído dos resultados principales: en primer lugar, que existe una formación de agrupaciones espaciales en la distribución, y en segundo lugar, que existen efectos de contagio, siendo el más significativo de ellos el contagio positivo entre las provincias rodeadas por provincias de alta inmigración.

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