Broadband and knowledge intensive firm clusters: Essential link or auxiliary connection?

Authors


Abstract

This study evaluates the relationship between the spatial distribution of broadband providers and the presence of knowledge intensive firm clusters in US counties. Results highlight this relationship is heterogeneous and localized. In some places, broadband appears to be an essential link that enables knowledge firms to strategically locate in lower cost counties and in close proximity to major knowledge centres. In other places, the availability of broadband Internet connections are unable the negative externalities associated with locations in more remote areas of the country. From a policy perspective, this suggests that broadband should be viewed as a key component, but not the only component, of comprehensive local economic development plans.

Resumen

Este estudio evalúa la relación entre la distribución espacial de los proveedores de banda ancha y la presencia de conglomerados de empresas basadas en un conocimiento intensivo ubicadas en condados de los Estados Unidos. Los resultados destacan que esta relación es heterogénea y localizada. En algunos lugares, la banda ancha parece ser un eslabón esencial que permite a las empresas del conocimiento establecerse estratégicamente en los condados de menor costo y en estrecha proximidad a los principales centros de conocimiento. En otros lugares, la disponibilidad de conexiones de Internet de banda ancha no logra imponerse a las externalidades negativas asociadas con localizaciones en las áreas más remotas del país. Desde una perspectiva política, esto sugiere que la banda ancha debería ser vista como un componente clave, pero no el único, de los planes integrales de desarrollo económico local.

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