How different are the wage curves for formal and informal workers? Evidence from Turkey


  • The views expressed in this paper are those of authors and do not necessarily reflect the official views of the Central Bank of Turkey. We thank Uwe Blien, Altan Aldan, Murat Kirdar, Zahid Samancioglu, Seref Saygili and Gonul Sengul as well as the participants at the 17th International Panel Data Conference held at McGill University in July 2011 for their comments and suggestions. We also benefited the comments and suggestions of three anonymous referees.


This paper estimates wage curves for formal and informal workers using a rich individual level data for Turkey over the period 2005–2009. The wage curve is an empirical regularity describing a negative relationship between regional unemployment rates and individuals' real wages. While this relationship has been well documented for a number of countries including Turkey, less attention has focused on how this relationship differs for informal versus formal employment. This is of utmost importance for less developed countries where informal employment plays a significant role in the economy. Using the Turkish Household Labour Force Survey observed over 26 NUTS 2 regions, we find that real hourly wages of informal workers in Turkey are more sensitive to variations in regional unemployment rates than wages of formal workers. This is true for all workers as well as for different gender and age groups.


Este artículo estima curvas salariales para los trabajadores formales e informales, mediante la utilización de datos exhaustivos a nivel individual de Turquía durante el período 2005–2009. La curva salarial es una regularidad empírica que describe una relación negativa entre las tasas regionales de desempleo y los salarios reales individuales. Si bien esta relación está bien documentada para varios países, entre ellos Turquía, se ha prestado menos atención a las diferencias entre el empleo informal y el formal para esta relación. Esto es de suma importancia para los países menos adelantados, donde el empleo informal juega un papel importante en la economía. Mediante la encuesta de población activa de hogares de Turquía, que abarca alrededor de 26 regiones NUTS 2, se encontró que los salarios reales por hora de los trabajadores informales en Turquía son más sensibles a las variaciones en las tasas de desempleo regional que los salarios de los trabajadores formales. Esto aplica a todos los trabajadores, así como para diferentes grupos por género y edad.