Innovation and the local workforce


  • Access to the data used in this study was provided by Statistics New Zealand in accordance with security and confidentiality provisions of the Statistics Act 1975 and the Tax Administration Act 1994. The results in this paper have been confidentialized to protect individual businesses from identification. See Maré et al. (2011) for the full disclaimer. The authors are solely responsible for the views expressed. This work has been funded as part of the New Zealand Department of Labour's ‘Economic Impacts of Immigration’ research programme. We thank Jacques Poot, Rob Hodgson and three anonymous referees for valuable comments.


We combine firm-level innovation data with area-level Census data to examine the relationship between local workforce characteristics, especially the presence of immigrants and local skills, and the likelihood of innovation by firms. We examine a range of innovation outcomes, and test the relationship for selected subgroups of firms. We find a positive relationship between local workforce characteristics and average innovation outcomes in labour market areas, but this is accounted for by variation in firm characteristics such as firm size, industry, and research and development expenditure. Controlling for these influences, we find no systematic evidence of an independent link between local workforce characteristics and innovation.


Hemos combinado datos de innovación a nivel de empresa con datos censuales a nivel de área para examinar la relación entre las características de la mano de obra local, en particular la presencia de inmigrantes y las capacidades locales, y la probabilidad de innovación por parte de las empresas. Hemos examinado una serie de resultados de innovación, y puesto a prueba la relación con subgrupos seleccionados de empresas. Hemos encontrado una relación positiva entre las características de la fuerza laboral local y los resultados promedio de innovación en áreas del mercado laboral, pero esto se explica por la variación en características de las empresas, tales como el tamaño de la empresa, el sector y los gastos en investigación y desarrollo. Una vez controladas estas influencias, no hemos encontrado ninguna prueba sistemática de un vínculo independiente entre las características de la fuerza laboral local y la innovación.